Lead
Elucidation du rĂ´le du phytoplancton sur les transformations biotiques et abiotiques aquatiques du mercure

Lay summary

La compréhension des processus de transformation du mercure (Hg) dans les systèmes aquatiques est un domaine de recherche très actif, dû à la grande toxicité de ce métal et sa rémanence environnementale. Le rôle des microorganismes bactériens dans les transformations abiotiques et biotiques du Hg est connu et largement étudié. Cependant, l’implication des microorganismes photo-trophiques (phytoplancton) dans ces processus reste encore à ce jour indéfinie. L’objectif de ce projet est donc d’élucider la place occupée par le phytoplancton dans le cycle biogéochimique du Hg. Nous étudierons l’influence du phytoplancton dans la transformation/spéciation des composés Hg. En particulier : (i) les transformations biotiques du mercure induites par le phytoplancton, par exemple les processus de méthylation du Hg inorganique (IHg)/ déméthylation du méthylmercure (MeHg), réduction / oxydation et (ii) les ligands excrétés par ces organismes et susceptibles d'influencer ses transformations abiotiques, dû à leur une forte affinité pour cet élément (complexation). Des techniques analytiques très modernes basées sur la chromatographie en phase gazeuse ou liquide, et le fractionnement par flux force couplés avec ICP-MS seront utilisés tout au long du projet. Les isotopes stables du Hg seront également utilisés pour distinguer les voies de transformation biotiques et abiotiques du IHg et du MeHg. Les résultats obtenus permettront l’amélioration des modèles conceptuelles du cycle biogéochimique du Hg actuellement admis en incluant le phytoplancton. Ceci permettra le développement de stratégies plus rationnelles d'atténuation et d’évaluation de risques environnementaux de ce métal dans les milieux aquatiques.