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Ein neues Konzept für die Kälbermast: “das Freiluft Mastkalb”

English title A novel concept for veal calf production: “the outdoor veal calf”
Applicant Meylan Mireille
Number 167083
Funding scheme NRP 72 Antimicrobial Resistance
Research institution Klinik für Wiederkäuer Vetsuisse Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Infectious Diseases
Start/End 01.01.2017 - 31.12.2020
Approved amount 445'380.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Infectious Diseases
Veterinary Medicine

Keywords (6)

Veal calf; Bacterial resistance; Implementation; Antimicrobial use; Prevention; Outdoor housing

Lay Summary (German)

Lead
Wir testen ein neues Haltungskonzept für die Kälbermast, das den Antibiotikaeinsatz um die Hälfte reduzieren soll. Dabei wachsen die Kälber im Freien auf, mit Unterständen und einem überdachten Auslauf.
Lay summary

In der Kälbermast werden häufig junge Tiere aus mehreren Geburtsbetrieben zu grossen Gruppen zusammengeführt. So übertragen sie untereinander Keime, die zu vielen Erkrankungen führen. Als Folge werden grosse Mengen an Antibiotika eingesetzt. Wir entwickeln ein neues Haltungskonzept für Kälber, das "Freiluft-Kalb". Dabei leben die Tiere zuerst im Freien in Einzeliglus, im Sinne einer Quarantäne nach Ankunft im Mastbetrieb. Später kommen sie in kleine Gruppen, ebenfalls im Freien mit Iglus und einem überdachten, eingestreuten Auslauf. So sind sie weniger Erregern ausgesetzt und erkranken seltener. Wir testen dieses Konzept in zwanzig Kälberherden, und vergleichen die auftretenden Krankheiten und den Antibiotikaverbrauch mit zwanzig traditionell gehaltenen Herden in deren Nachbarschaft.

Hintergrund
Bisher gibt es keine für die Schweiz angepassten Haltungssysteme für die Kälbermast, die nachweislich den Antibiotikaverbrauch reduzieren.

Ziel
Unser Ziel ist es, ein Haltungskonzept für die Kälbermast zu entwickeln, das den Antibiotikaeinsatz um die Hälfte reduziert, indem es die Tiergesundheit verbessert. Zugleich soll es gut umsetzbar und für die Tierhalter wirtschaftlicher sein, da sie geringere Kosten für die Behandlung der Tiere aufwenden müssen.

Bedeutung
Wenn sich unser Haltungskonzept hinsichtlich der Reduktion des Antibiotikagebrauchs und Wirtschaftlichkeit bewährt, kann es die Kälbermast in der Schweiz grundlegend verändern. Das würde einen Beitrag zur Bekämpfung der Resistenzproblematik leisten und generell zu einer tierfreundlicheren Haltung führen.

Direct link to Lay Summary Last update: 05.12.2017

Lay Summary (French)

Lead
Nous testons un nouveau concept pour l’engraissement des veaux qui devrait réduire de moitié l’utilisation d’antibiotiques. Selon ce nouveau concept d’élevage, les animaux grandissent en plein air et disposent d’abris ainsi que d’un enclos extérieur couvert.
Lay summary

Les veaux issus de différentes exploitations sont souvent rassemblés et détenus en groupes pouvant regrouper plusieurs dizaines de veaux. Ils se transmettent ainsi des maladies et d’importantes quantités d’antibiotiques sont alors utilisées en réponse. Nous développons un nouveau concept d’élevage: "le veau de plein air". Lors de leur arrivée, les animaux demeurent à l’extérieur dans des igloos individuels pour une période de quarantaine. Ils sont ensuite réunis en petits groupes, aussi à l’extérieur, et bénéficient d’abris ainsi que d’un enclos paillé et couvert. Ils sont ainsi moins exposés aux germes et développent moins de maladies. Nous testons ce concept dans vingt troupeaux et comparons les pathologies rencontrées et la consommation d’antibiotiques avec celles observées dans des cheptels traditionnels du voisinage.

Contexte
A l’heure actuelle, il n’existe aucun système d’élevage pour l’engraissement des veaux qui soit spécifiquement adapté à la Suisse et réduise de manière indéniable la consommation d’antibiotiques.

Objectif
Notre objectif est de développer un concept pour l’engraissement des veaux qui réduise de moitié l’utilisation d’antibiotiques tout en améliorant la santé des animaux. Ce système sera parallèlement facile à mettre en œuvre et plus économique pour les éleveurs, dans la mesure où les coûts de traitement des animaux seront réduits.

Importance
Si notre concept d’élevage s’avère efficace en termes de réduction de la consommation d’antibiotiques et de rentabilité, il est susceptible de modifier radicalement les méthodes d’engraissement des veaux en Suisse. Cette évolution apporterait une contribution notable à la lutte contre les résistances et favoriserait une pratique générale d’élevage plus respectueuse du bien-être des animaux.


Direct link to Lay Summary Last update: 05.12.2017

Lay Summary (English)

Lead
We are testing a new management concept for calf fattening that sets out to halve antibiotic use. In this concept the calves grow up outdoors, with shelters and a covered exercise area.
Lay summary

In calf fattening operations, young animals from several herds of origin are often gathered to large groups. As a result, they pass on germs to each other that cause a large number of diseases, resulting in the use of large quantities of antimicrobial drugs. We are developing a new management concept for calves called the “outdoor calf”. The animals live outdoors, initially in individual igloos that enable them to be quarantined on arrival at the fattening centre. They are later kept in small groups with igloos and a bedded and sheltered outdoor area. This exposes them to fewer pathogens and they fall ill less often. We will test this concept in 20 herds, comparing the diseases that occur and antimicrobial use with 20 herds using traditional methods in the neighbourhood.

Background
To date there has been no calf fattening management system adapted to Switzerland that has demonstrably reduced antibiotic consumption.

Aim
Our aim is to develop a management concept for calf fattening that halves antibiotic consumption by improving animal health. At the same time it will be easy to implement and more economical for farmers because they will have less costs for treating sick animals.

Relevance
If our management concept proves effective in reducing antimicrobial use and improving cost efficiency, it has the potential to fundamentally change calf fattening in Switzerland. This would be a contribution to controlling the problem of bacterial resistance and, more generally, to making veal calf management more animal-friendly.


Direct link to Lay Summary Last update: 05.12.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Publications

Publication
Welfare assessment in calves fattened according to the "outdoor veal calf" concept and in conventional veal fattening operations in Switzerland
MoserLara, BeckerJens, Schüpbach-RegulaGertraud, KienerSarah, GriederSereina, KeilNina, HillmannEdna, SteinerAdrian, MeylanMireille (2020), Welfare assessment in calves fattened according to the "outdoor veal calf" concept and in conventional veal fattening operations in Switzerland, in Mireille Meylan, 10(10), 1810.
Effects of the novel concept ‘outdoor veal calf’ on antimicrobial use, mortality, and weight gain in Switzerland
Becker Jens, Schüpbach-RegulaGertraud, SteinerAdrian, PerretenVincent, WüthrichDominik, HausherrAnna, MeylanMireille (2020), Effects of the novel concept ‘outdoor veal calf’ on antimicrobial use, mortality, and weight gain in Switzerland, in Preventive Veterinary Medicine, 176, 104907.
Antibiotic and quaternary ammonium compound resistance in Escherichia coli from calves at the beginning of the ­fattening period in Switzerland (2017)
Hausherr A, Becker J, Meylan M, Wüthrich D, Collaud A, Rossano A, Perreten V (2019), Antibiotic and quaternary ammonium compound resistance in Escherichia coli from calves at the beginning of the ­fattening period in Switzerland (2017), in Schweiz Arch Tierheilkd, 161(11), 741-748.
A Novel Trimethoprim Resistance Gene, dfrA36, Characterized from Escherichia coli from Calves
Wüthrich Dominik, Brilhante Michael, Hausherr Anna, Becker Jens, Meylan Mireille, Perreten Vincent (2019), A Novel Trimethoprim Resistance Gene, dfrA36, Characterized from Escherichia coli from Calves, in mSphere, 4(3), pii: e0025.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Migros Bundgenossenschaft MGB Switzerland (Europe)
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Agridea Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Federal Office for Agriculture (Bundesamt für Landwirtschaft, BLW) Switzerland (Europe)
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Clinic of Ruminants, University of Ghent Belgium (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel
IP-SUISSE Switzerland (Europe)
- Industry/business/other use-inspired collaboration

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Treffen Kälberprojekte in der Schweiz Talk given at a conference Freiluftkalb – Stand des Projekts und Ausblick 14.10.2020 Online, Switzerland Meylan Mireille; Becker Jens;
10. Leipziger Tierärztekongress Talk given at a conference Verbesserte Tiergesundheit und reduzierter Antibiotikabedarf in der Kälbermast mit dem neuen „Freiluftkalb“-Konzept 18.01.2020 Leipzig, Germany Steiner Adrian; Becker Jens;
Herbsttagung der Tierärztlichen Vereinigung für Lebensmittelsicherheit, Tiergesundheit & Tierschutz TVL Talk given at a conference Das Freiluftkalb-Projekt 14.11.2019 Olten, Switzerland Meylan Mireille;
Vortragstagung Netzwerk Nutztiere (Adalus) Poster A novel strategy for veal production: the «outdoor veal calf»–«Freiluftkalb» 07.11.2019 Zollikofen, Bern, Switzerland Becker Jens;
bpt Kongress (Bundesverband Praktizierender Tierärzte) Talk given at a conference Verbesserte Tiergesundheit und reduzierter Antibiotikabedarf mit dem neuen «Freiluftkalb»-Konzept 17.10.2019 München, Germany Becker Jens;
Versammlung der Vereinigung Freiburger Tierärztinnen und Tierärzte Talk given at a conference Das Freiluftkalb-Projekt 16.10.2019 Fribourg, Switzerland Meylan Mireille;
European Bovine Congress, Annual Congress of the European College of Bovine Health Management Talk given at a conference The concept "outdoor veal calf" decreases antimicrobial use and mortality and improves calf health 11.09.2019 's-Hertogenbosch, Netherlands Meylan Mireille;
AACTING Conference Talk given at a conference Effects of the novel concept ‘outdoor veal calf’ on antimicrobial use, daily weight gain and mortality in Switzerland 02.07.2019 Bern, Switzerland Becker Jens;
8th Symposium on Antimicrobial Resistance in Animals and the Environment Talk given at a conference Discovery of novel antibiotic resistance determinants using next-generation sequencing 01.07.2019 Tours, France Perreten Vincent;
17th International Conference on Production Diseases (ICPD) Talk given at a conference Effects of the novel concept ‘outdoor veal calf’ on antimicrobial use, daily weight gain and mortality in Switzerland 27.06.2019 Bern, Switzerland Becker Jens;
Präsidentenkonferenz der Gesellschaft Schweizerischer Tierärztinnen und Tierärzte Talk given at a conference Das Freiluftkalb-Konzept 13.06.2019 Bern, Switzerland Meylan Mireille;
Vetsuisse Nutztierabend, Universität Bern und Zürich Talk given at a conference Verbesserte Tiergesundheit und reduzierter Antibiotikabedarf mit dem neuen «Freiluftkalb»-Konzept 11.06.2019 Bern und Zürich, Switzerland Meylan Mireille;
Wiederkäuertagung Oberschleissheim, LMU München Talk given at a conference Das Freiluftkalb-Projekt, neue Konzepte für Zukauf und Haltung in der Schweizer Kälbermast 13.05.2019 Oberschleissheim, München, Germany Becker Jens;
Graduate School for Cellular and Biomedical Sciences (GCB), Annual Symposium 2019 Talk given at a conference How Can Antibiotic Consumption and Mortality Be Reduced in the Swiss Veal Industry? 31.01.2019 Bern, Switzerland Becker Jens;
Rencontre scientifique sur les méthodes de détention des veaux d'engraissement Talk given at a conference Le nouveau concept d'engraissement des veaux à l'air libre 30.11.2018 Semsales, Switzerland Becker Jens;
Treffen Kälberprojekte in der Schweiz Talk given at a conference Neues Trimethoprim‐Resistenzgen isoliert aus E. coli von Schweizer Mastkälbern 17.10.2018 Bern, Germany Becker Jens; Steiner Adrian; Meylan Mireille; Wüthrich Dominik; Perreten Vincent;
Treffen Kälberprojekte in der Schweiz Talk given at a conference Das Freiluftkalb‐System, ein Paradigmenwechsel in der Schweizer Kälbermast: erste Resultate 17.10.2018 Bern, Switzerland Perreten Vincent; Wüthrich Dominik; Meylan Mireille; Becker Jens; Steiner Adrian;
Annual Swiss Society for Microbiology Meeting Poster Resistance to antibiotics and quaternary ammonium compounds of Escherichia coli from calves at the beginning of the fattening period in Switzerland 28.08.2018 Lausanne, Switzerland Perreten Vincent; Wüthrich Dominik;
Annual Swiss Society for Microbiology Meeting Poster A novel concept for veal production: the "outdoor veal calf" – "Freiluftkalb" (a NRP72 project) 28.08.2018 Lausanne, Switzerland Perreten Vincent; Wüthrich Dominik;
Annual symposium of the Graduate School for Cellular and Biomedical Sciences Poster How can antibiotic consumption and mortality be reduced in the Swiss veal industry? A novel approach reconsidering transport and housing 01.02.2018 Bern, Switzerland Steiner Adrian; Meylan Mireille; Schüpbach Gertraud; Becker Jens;
StAR Multiplikatoren Tagung, Antibiotika Awareness Woche, Bundesamt für Lebensmittelsicherheit und Veterinärwesen Talk given at a conference Aktuelle Forschungsprojekte im Bereich Kälbergesundheit 16.11.2017 Bern, Switzerland Meylan Mireille;
Adalus-Tagung Talk given at a conference Freiluftkalb – ein Paradigmenwechsel in der Kälbermast: Reduktion des Antibiotikaeinsatzes und der bakteriellen Resistenzraten in der Schweizer Label-Kalbfleischherstellung 09.11.2017 Zollikofen Bern, Switzerland Becker Jens; Steiner Adrian;
Treffen Kälberprojekte in der Schweiz Talk given at a conference Freiluftkalb – ein Paradigmenwechsel in der Kälbermast: Reduktion des Antibiotikaeinsatzes und der bakteriellen Resistenzraten in der Schweizer Label-Kalbfleischherstellung 11.10.2017 Frick, Switzerland Meylan Mireille; Becker Jens;
Veterinary Public Health meeting, University of Uppsala, Sweden Individual talk National strategy on antimicrobial resistance in Switzerland 28.09.2017 Uppsala, Sweden Meylan Mireille;
Science and Barbecue Day, jioint research meeting of the Vetsuisse Faculty Bern and Zurich Talk given at a conference A novel concept to reduce antimicrobial use and resistances in veal calf production: “the outdoor veal calf" 06.09.2017 Bern, Switzerland Becker Jens; Schüpbach Gertraud; Perreten Vincent;
Annual Meeting of the American College of Veterinary Internal Medicine, Washington DC, USA Talk given at a conference National strategy on antimicrobial resistance in Switzerland: A global approach 09.06.2017 Washington DC, United States of America Meylan Mireille;


Self-organised

Title Date Place
Treffen Kälberprojekte in der Schweiz, Wiederkäuerklinik der Universität Bern 17.10.2018 Bern, Switzerland
Seminar über die Projekte im Bereich Kälbergesundheit an der Wiederkäuerklinik der Vetsuisse Fakultät der Universität Bern 19.04.2017 Wiederkäuerklinik, Vetsuisse Fakultät, Universität Bern, Bern, Switzerland

Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Jahrestagung Bio-Landwirtschaft Talk 19.11.2019 Tänikon, Switzerland Becker Jens;
Lehrmeistertagung, Bildungszentrum Wallierhof, Riedholz Talk 14.11.2019 Riedholz, Switzerland Becker Jens;
Schweizerische Arbeitsgemeinschaft für landwirtschaftliches Bauen und Hoftechnik, Weiterbildungskurs für Baufachleute Talk 05.11.2019 Tänikon, Switzerland Becker Jens;
Antibiotika Awareness Woche Poster 13.11.2017 Bern, Switzerland Meylan Mireille;


Self-organised

Title Date Place

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: radio, television Beitrag in Kassensturz SRF1 German-speaking Switzerland 2019
Talks/events/exhibitions Informationsveranstaltung für Studienteilnehmer und interessierte Kreise (mit Medienmitteilung) German-speaking Switzerland Western Switzerland 2019
Talks/events/exhibitions Suisse-Tier, Wiederkäuerforum German-speaking Switzerland 2019
Talks/events/exhibitions Antibiotika Awareness Woche: Forschungsprojekte der Wiederkäuerklinik Bern Western Switzerland German-speaking Switzerland 2017

Abstract

A prospective intervention study will be conducted in Swiss veal calf herds to investigate the potential of a completely novel concept for the conditioning and housing of calves (“outdoor veal calf”) to improve calf health, and thereby reduce antimicrobial drug use and bacterial resistance rates. Veal calf health is an underexplored area in research as compared to dairy calf health, despite the fact that 95% of the antimicrobials used to treat calves are applied to veal calves. Recent own studies have shown that the main risk factors associated with increased antimicrobial use and mortality in Swiss veal calf operations (calf purchase, no health check and quarantine upon arrival, no vaccination against pneumonia, large group size and weight differences within a group) would be relatively easily amenable to improvement. Therefore, a novel concept addressing these issues has been developed. The “outdoor veal calf” management system will include optimized (short and direct) transport of purchased preconditioned calves to the fattening farm, a health check, vaccination and quarantine period in individual hutches for at least 3 weeks upon arrival, and housing in small groups (10 calves or less) in hutches with a bedded, roofed open-air paddock for the rest of the fattening period. The objectives of this intervention study are to investigate whether the proposed novel concept (in comparison with traditional veal calf operations) will allow for i) reducing antimicrobial use by = 50%, ii) improving animal health by significantly reducing the incidence of calf pneumonia, the most common calf disease, iii) reducing the occurrence of resistance to antibiotics in respiratory pathogens (Pasteurellaceae) and indicator bacteria of the normal gut flora (E. coli) of veal calves, thereby reducing the risk of exposure of humans to resistant bacteria, and iv) improving the profitability and sustainability of veal calf production (with no or minimal antimicrobial use) in Switzerland. The study will be conducted in collaboration with a label organization (IP-SUISSE) and one of the biggest retailers for meat and meat products in Switzerland (Migros-Genossenschaftbund), which will ensure rapid implementation of this new concept in Swiss veal farms if its effectivity and practicability are demonstrated.
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