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Assessing the ‘nature’ of a ‘forest transition’ in Vietnam: ecosystem services and social-ecological resilience in locally managed forest landscapes

English title Assessing the ‘nature’ of a ‘forest transition’ in Vietnam: ecosystem services and social-ecological resilience in locally managed forest landscapes
Applicant Kull Christian
Number 194004
Funding scheme r4d (Swiss Programme for Research on Global Issues for Development)
Research institution Institut de géographie et durabilité Faculté des géosciences et de l'environnemen Université de Lausanne
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Social geography and ecology
Start/End 01.09.2020 - 31.08.2023
Approved amount 830'986.00
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All Disciplines (4)

Discipline
Social geography and ecology
Agricultural and Forestry Sciences
Ecology
Environmental Research

Keywords (8)

forest policies; rainforest disturbance and succession; acacia plantations; tropical landscape ecology; household and community forest tenure; forest transition; rural livelihoods; payments for forest ecosystem services

Lay Summary (German)

Lead
Eine Wald-Transition nennt man eine historische Trendwende von einer Abholzungs-bedingten Abnahme zu einem erneuten Netto-Zuwachs der Waldfläche, so wie dies zum Beispiel in der Schweiz ungefähr Mitte des 19. Jahrhunderts stattgefunden hat. Im Kontext der wirtschaftlichen Modernisierung und zunehmenden Verstädterung eines Landes kann Waldzuwachs aus der Stilllegung von wenig produktiver landwirtschaftlicher Fläche erfolgen. Andererseits, im Kontext der Verknappung von Holz-Ressourcen und sich verschlechternden Umweltbedingungen, können auch neue politische Vorgaben und Initiativen, welche den Waldschutz und die Wiederaufforstung fördern, den Waldzuwachs begünstigen. In neuester Zeit wurden solche Wald-Transitionen auch für einige tropische Länder beschrieben, in Südostasien insbesondere in Vietnam. Die genaue Beschaffenheit solcher Transitionen und deren Rückkoppelung für die Entwicklung ländlicher Gebiete wurde jedoch bisher kaum erforscht.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojektes

Ziel der Forschung ist es, zu einem besseren Verständnis tropischer Wald-Transitionen beizutragen, insbesondere in Bezug auf nachhaltige Entwicklung. Fokussierend auf einen Forschungsstandort in Zentralvietnam werden wir (i) die dynamischen Mechanismen und Ursachen jüngster Waldveränderungen beschreiben; dies beinhaltet Formen der Nutzung (wie die weit verbreitete Pflanzung australischer Akazien) und der ökologischen Sukzession in verschiedenen Waldtypen. Wir werden (ii) die Auswirkungen dieser Veränderungen auf die Verfügbarkeit von forstlichen Holz- und Nichtholzprodukten, sowie auf Ökosystem-Dienstleistungen wie zum Beispiel Wald-Schutzfunktionen von Wassereinzugsgebieten untersuchen. Innerhalb des gegebenen institutionellen, wirtschaftlichen und politischen Umfeldes werden wir (iii) die Wirkungen der Veränderungen auf die Existenzgrundlagen der ländlichen Bevölkerung, sowie deren daraus resultierenden Bewertungen verschiedener Waldtypen, erforschen. In diesem Zusammenhang werden wir insbesondere (iv) die Wirkungsweise von neuen umweltökonomischen Instrumenten wie ‚Finanzielle Abgeltungen von Waldökosystem-Dienstleistungen‘ untersuchen. 

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext des Forschungsprojektes

Unser Projekt wird grundlegende Informationen liefern über die Auswirkungen verschiedener forstlich relevanter Prozesse (umweltpolitische Vorgaben und sozioökonomischer Wandel, ökologische Vegetations-Dynamik); dies in Hinsicht auf die Erzielung eines praktikablen und nachhaltigen Waldwirtschaftsregimes, welches zentrale Wald-Ökosystemfunktionen (in natürlichen sowie aufgeforsteten Wäldern, einschliesslich Akazien-Plantagen) unterstützt, wiederherstellt und verbessert. Die Forschung wird verknüpft sein mit erweiternden Bildungsprogrammen und Workshops für Praktiker, einschliesslich der Kapazitätsförderung von forstlichen Berufsleuten, Wissensaustausch zwischen Stakeholdern, und Evidenz-basierten Verbesserungen und Innovationen von umweltpolitischen Instrumenten. 
Direct link to Lay Summary Last update: 15.05.2020

Lay Summary (French)

Lead
Une « transition forestière » est une reprise forestière, comme la Suisse en fait l’expérience depuis 1850. La reprise forestière peut être le résultat d’un abandon de surfaces agricoles peu productives alors que le pays se modernise et s’urbanise, ou de politiques publiques et d’initiatives favorisant la protection forestière ou les nouvelles plantations. Les transitions forestières ont récemment été décrites dans plusieurs pays tropicaux, notamment au Vietnam, mais la nature exacte de ces transitions et leurs conséquences en termes de développement restent largement inexplorées.
Lay summary

Contenu et but du projet de recherche

Notre objectif est de contribuer à une meilleure compréhension des transitions forestières tropicales et de leur rôle en termes de développement durable. Sur la base d’un site d’étude situé au centre du Vietnam, nous allons (i) décrire les dynamiques récentes et les causes des changement de la couverture forestière, en incluant la plantation généralisée d’acacias australiens et la succession écologique dans différents types de forêt, (ii) explorer les conséquences de ces changements sur la disponibilité en produits ligneux et non-ligneux et autres types de services écosystémiques tels que la protection des bassins hydrographiques. Nous allons par ailleurs (iii) évaluer, au sein des contextes institutionnels, économiques et de politiques publiques actuels,  les conséquences en termes de moyens de subsistance pour les acteurs locaux et la manière dont ils sont évalués en fonction des différents types de forêts; en particulier, nous allons (iv) examiner l’efficacité des nouvelles politiques publiques de « paiements pour services sylvo-environnementaux ». 

Contexte scientifique et sociétal du projet de recherche

Notre projet générera des informations sur les impacts de divers processus (transformations socio-économiques et de politiques publiques, dynamiques écologiques). Ces informations sont indispensables à un régime de gestion forestière pratique et durable qui maintient, restaure et optimise les fonctions-clefs et les services de l’écosystème, qu’il s’agisse de forêts plantées ou naturelles. La recherche sera associée à des programmes de sensibilisation. Il s’agira principalement de programmes de renforcement des capacités des professionnels de la foresterie, d’échange de savoirs entre acteurs et d’amélioration et innovation en matière de politiques publiques fondées sur des preuves.
Direct link to Lay Summary Last update: 15.05.2020

Lay Summary (English)

Lead
A ‘forest transition’ is a turnaround from historical forest loss to forest gain, as experienced by Switzerland since 1850. Forest regrowth may result from abandonment of less productive farmlands as a country modernizes and urbanizes, or, from policies and initiatives which promote forest protection or new plantations. Forest transitions have recently been described for several tropical countries, prominently including Vietnam, but the exact nature of the transitions and their feedback into development remain largely uninvestigated.
Lay summary

Content and aim of the research project

 

Our aim is to contribute to a better understanding of tropical forest transitions as they relate to sustainable development. Focusing on a study site in Central Vietnam, we will (i) describe recent forest cover changes and their causes, including widespread planting of Australian acacias and ecological succession in different forest types, and (ii) investigate the consequences of these changes on availability of timber and non-timber products and other types of ecosystem services like watershed protection. We will (iii) assess the livelihood outcomes and valuations of different types of forests for local stakeholders within current institutional, economic, and policy contexts; in particular, we will (iv) investigate the effectiveness of new ‘payments for forest environmental services’ policies.

 

Scientific and societal context of the research project

 

Our project will generate essential information on the impacts of diverse processes (policies, socio-economic change, ecological dynamics) in achieving a practical, sustainable forest management regime that maintains, restores and optimizes key forest ecosystem functions and services from both planted and natural forests. Research will be connected to outreach programs, including capacity building for forest professionals, knowledge exchange between stakeholders, and evidence-based policy improvements and innovations.
Direct link to Lay Summary Last update: 15.05.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
169430 Assessing the ‘nature’ of a ‘forest transition’ in Vietnam: ecosystem services and social-ecological resilience in locally managed forest landscapes 01.09.2017 r4d (Swiss Programme for Research on Global Issues for Development)

Abstract

Southeast Asia remains a major hotspot of tropical deforestation. Yet, within this region, Vietnam has since the 1990’s experienced a remarkable turn-around from net deforestation to net reforestation - a process referred to as a ‘forest transition’. Even though a ‘forest transition’ suggests a change towards sustainable forest use that ensures delivery of ecosystem services as well as resilient rural livelihoods, in reality not much is known about the more ‘qualitative’ aspects of tropical forest cover increases. Pressures from selective logging and invasive vines, for example, restrain the regenerative capacities of native forest vegetation. Furthermore, vast mono-crop plantations of non-native species (especially acacias) continue to expand and dramatically change the features and ‘qualities’ of forested landscapes. As a policy tool to provide incentives for better protection of forest resources and associated ecosystem services, new government-sponsored programs of ‘payments for forest environmental services’ (PFES) have been set up. However, the effects of the PFES scheme are still largely unknown. Through a partnership between University of Lausanne and Hue University we propose an interdisciplinary project (across social/natural science divides) to investigate the qualitative aspects of forest transition in Vietnam, with a special focus on forestlands managed by households or village communities under PFES schemes. Using a broad range of methods (from remote sensing, to participatory livelihoods assessments, to multi-stakeholder workshops) our project concentrates on four work packages: 1) Detailed forest-ecological studies will provide insights into aspects of forest structure, diversity, and associated ecosystem services as they relate to different types of management (protected area vs community vs forest board management; with/without PFES funding). 2) Research on rural livelihoods and the roles, constraints and visions of different actors with regard to forest changes and the new PFES policy schemes will provide key insights into underlying socio-economic factors. 3) Investment in the capacity of all stakeholders, and in particular the future generation of forest managers, will occur via academic and professional training, information dissemination, and multi-stakeholder interactions. 4) Finally, building on the research findings and extended stakeholder involvement, we will formulate evidence-based policy recommendations on PFES and other relevant policies to improve practices of sustainable rural development and forest management. The project aims to substantially increase the understanding of tropical forest transitions, specifically with regard to forest ecosystem functioning and ‘quality’ aspects, in conjunction with prevailing policy and management regimes (in particular land tenure and PFES schemes). Correspondingly, the project will contribute to strengthen rural social-ecological resilience.
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