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Corporate social responsibility: The role of small and medium-sized enterprises in building democracy in post-conflict countries

English title Corporate social responsibility: The role of small and medium-sized enterprises in building democracy in post-conflict countries
Applicant Schrempf-Stirling Judith
Number 189100
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institute of Management Geneva School of Economics and Management University of Geneva
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Science of management
Start/End 01.01.2020 - 31.12.2023
Approved amount 255'121.00
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Keywords (6)

post-conflict countries; developing countries; democracy; small and medium-sized enterprises; corporate social responsibility; global governance

Lay Summary (German)

Lead
Ziel des Forschungsprojekts ist es, die Rolle von kleinen und mittleren Unternehmen (KMU) bei der demokratischen Entwicklung in Post-Konflikt-Ländern zu untersuchen.
Lay summary
Über 100 Entwicklungsländer werden entweder als Konfliktländer oder als post-Konflikt-Länder bezeichnet. Post-Konflikt-Länder werden als Übergang vom (gewaltsamen) Krieg zur Friedenskonsolidierung beschrieben, leiden jedoch unter politischer und wirtschaftlicher Unsicherheit, mangelnder Strafverfolgung, verringertem Kapitalzufluss, und Abhängigkeit von ausländischer Hilfe. Diese Konflikte betreffen nicht nur die Mitglieder der Gesellschaft, sondern auch die Aussichten der Länder auf eine wirtschaftliche, politische und soziale Entwicklung - geschweige denn auf Stabilität und Demokratie. Das Risiko einer Konfliktrückkehr ist in Post-Konflikt-Ländern im Vergleich zu anderen Ländern viermal höher. Wenn es darum geht, die Wahrscheinlichkeit einer Rückkehr von Gewalt in diesen Ländern zu verringern, betonen Wissenschaftler die Bedeutung des Wirtschaftswachstums. KMU sind eine wichtige Quelle für Wirtschaftswachstum, Schaffung von Arbeitsplätzen und Innovation. Die Rolle der KMU in Entwicklungsländern ist umso wichtiger, als ihre Geschäftstätigkeit für die wirtschaftliche Entwicklung und den Ausweg aus der Armut  von entscheidender Bedeutung ist. KMU sind besonders wichtig für den post-Konflikt Kontext. Im Gegensatz zu multinationalen Unternehmen, die die Möglichkeit haben, sich bei Bedarf von Konflikt- oder Nachkriegsgebieten zu trennen, haben KMU häufig keine andere Wahl, als im (Nach-) Konfliktgebiet (Land) zu bleiben, da ihr Kerngeschäft und Leben dort liegt. Dies gilt insbesondere für lokale und familiengeführte KMU. KMU haben daher ein starkes Interesse daran, wirtschaftliche, politische und soziale Stabilität und Demokratie (wieder) herzustellen, damit ihr Unternehmen gedeihen kann.

Ziel des Forschungsprojektes ist es, die Rolle von KMU bei der demokratischen Entwicklung in Post-Konflikt -Ländern zu untersuchen. Das Projekt besteht aus zwei empirischen Studien, die aufeinander aufbauen und sich ergänzen. In Studie 1 werden die Triebkräfte und die Motivation von KMU zum Aufbau von Demokratie untersucht. In Studie 2 werden die Auswirkungen solcher Aktivitäten auf demokratische Entwicklungen im Detail untersucht und die Faktoren, die den Erfolg solcher Aktivitäten zur Entwicklung von Demokratie beeinflussen. Die beiden Studien werden dringend benötigte Daten zu den  Managementpraktiken für die Entwicklung von Demokratie und deren Auswirkungen liefern.
Direct link to Lay Summary Last update: 30.09.2019

Responsible applicant and co-applicants

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Name Institute

Abstract

Business has become a powerful actor in society and its responsibilities have been increasing during the past decades (Rasche, 2015; Scherer and Palazzo, 2011). As a consequence, scholarship in various fields such as management, philosophy, economics, and political science has accelerated to examine the development of corporate social responsibility (CSR) in society. The strength of existing CSR scholarship lies in its (1) theoretical and normative foundations (Scherer and Palazzo, 2007); (2) examination of the role of multinational corporations in contributing to negative externalities such as human rights violations, environmental degradation, and conflict (Spence, 2007); and (3) study on the role of home-states in regulating the extraterritorial activities of business (Wettstein et al., 2018). The flipside is however, that (1) there is a reduced amount of empirical studies that examine the practical implications of CSR to gain a “precise and refined picture of what business can do (and are doing) in specific situations” (Forrer and Katsos, 2015: 441), (2) we know little about CSR practices of small and medium sized enterprises (SMEs) (Wickert, 2016), and (3) little research has addressed CSR in developing countries and its impact on pertinent issues in these contexts such as violence, peace, and democracy (Jamali and Karam, 2018; Wettstein et al., 2018). The research project addresses these research gaps.The overall objective of the research project is to examine the role of SMEs in contributing to democracy building in post-conflict countries and to gain an understanding of the factors that influence SMEs in engaging in democracy building activities and the factors that influence the success of such SME activities. The project consists of two empirical studies that build on and complement each other. Study 1 explores the drivers of and motivation for democracy building activities by SMEs. Study 2 examines the impact of such activities on democratic developments in detail and the factors that influence the success of such democracy building activities. For Study 1 we will rely mainly on quantitative research methods and collect survey and secondary data. Study 2 complements the quantitative research methods of Study 1 by relying on qualitative research methods- namely multiple case studies. We intend to publish the results of our studies in leading academic journals such as Academy of Management Journal and Journal of Management Studies.The proposed research project examines how SMEs act in challenging contexts. The two studies will contribute to the existing literature by providing desperately needed data on actual management practices towards democracy building and their impact. A better understanding of the drivers and motivations of SMEs to engage in democracy building activities will help stakeholders in post-conflict countries - business, governments, and others - to develop policies and strategies towards more democratic societies with a lower level of violence. This is important given that democracy is regarded as the superior form of governance (Kurki, 2010) with its positive effects on economic development (World Investment Report UNCTAD, 2017; Whelan, 2012). We hope that the results of our project will underline the important role that SMEs can play and thereby provide an incentive for increased academic research on SMEs and CSR. SMEs are not only a vehicle to economic prosperity but can also contribute to a democratic society characterised by values of equality, liberty, and justice.
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