Project

Back to overview

Comparing Regional Conflict Prevention in the Global South: Bridging Functional and Diffusion Approaches to Regionalism through Identity

English title Comparing Regional Conflict Prevention in the Global South: Bridging Functional and Diffusion Approaches to Regionalism through Identity
Applicant Pring Jamie
Number 188146
Funding scheme Early Postdoc.Mobility
Research institution Fachb. Politik- und Sozialwissenschaften Freie Universität Berlin
Institution of higher education Institution abroad - IACH
Main discipline Political science
Start/End 01.06.2020 - 30.11.2021
Show all

Keywords (5)

regionalization; comparative regionalism; regional organizations; identity; international relations

Lay Summary (German)

Lead
Theorien im Feld der komparativen Regionalstudien bieten diverse Erklärungen zur Variabilität im institutionellen Design. Einerseits schlagen gängige Theorien regionaler Integration und Kooperation, welche von neoliberalen Paradigmen dominiert werden, einen funktionellen Ansatz vor. Demzufolge hängt die Form regionaler Strukturen von praktischen Bedürfnissen ab. Andererseits sehen konstruktivistische Theorien regionale Strukturen als Ergebnis von Diffusionsprozessen in denen regionale und internationale Normen, Ideen und Strategien (Policies) miteinander interagieren und zu regional unterschiedlichen institutionellen Strukturen führen. Nichtsdestotrotz bleiben beide Ansätze unzulänglich in ihrer Erklärungskraft bezüglich institutioneller Variabilität, insbesondere in Bezug auf Konfliktpräventionsmechanismen. Dieses Forschungsprojekt widmet sich dieser Forschungslücke und der potenziellen Rolle der regionalen Identität, um diese zu überbrücken.
Lay summary

Das Verhältnis zwischen funktionellen und Diffusions-Theorien regionaler institutioneller Strukturbildung ist nach wie vor untererforscht. Dieses Forschungsprojekt zielt darauf ab die Bedinungen zu verstehen unter welchen funktionelle Verständnisse regionaler Identität relevant werden und in welchen diffusionale Ansätze verstärkt zum Tragen kommen, sowie das mögliche Verhältnis zwischen diesen beiden Erklärungsansätzen. Mithilfe qualitativer komparativer Analyse (Qualitative Comparative Analysis – QCA) vergleicht dieses Project die Komfliktpräventionsstragien verschiedener Regionalorganisationen und analysiert Variationen in deren institutionellen Design. Weiterhin wird das Projekt eine Konzeptionalisierung der Kombination von funktionalen und Diffusionsansätzen, welche die Variabilität von Konfliktpräventionsinstitutionen under verschiedenen Regionalorganisationen erklärt, hervorbringen. Nach einer Ausformulierung der Kombination der Bedingungen welche die Variationen zwischen verschiedenen Fällen erklären und einem Mapping der verschiedenen Fälle mit Hilfe von QCA, werden ausgewählte Fälle durch Process Tracing vertieft erforscht um. Diese können deviant-typischer oder ideal-typischer Natur sein. Das Process Tracing dient der Gewinnung vertiefter Erkenntnise in die kausalen Effekte der konzeptionalisierten Bedingungen auf die Variabilität der institutionellen Designs von Konfliktpräventionsmechanismen. Die Forschungsergebnisse zielen insgesamt darauf ab, Erkenntnisse für aktuelle Strategiedebatten im Bereich der Konfliktprävention beizutragen. Weiterhin werden sie die Integration von funktionalen und Diffusionsansätzen in der breiteren Theorisierung regionaler Institutionalisierung voranbringen.

Direct link to Lay Summary Last update: 06.12.2019

Responsible applicant and co-applicants

Abstract

The last decade witnessed the proliferation of conflict prevention mechanisms among regional organizations (ROs), each having their distinct institutional design. Approaches in comparative regionalism have provided their take on why ROs form and their institutional designs vary. On one end of the spectrum, mainstream theories of regional integration and cooperation, dominated by the neoliberal paradigm, emphasize a functional approach, where regional structures are designed to address practical needs. On the other end of the spectrum, constructivist theories see regional design as a product of diffusion where regional and international norms, ideas, and policies interact to form regions with distinct institutional designs. While the latest research from these different approaches has gradually edged closer to the middle, each approach, by itself, remains insufficient to capture institutional variation fully, particularly in conflict prevention institutions. Linkages and relationships between these functional and diffusion approaches remain under-explored.This project’s main research question is, “What is the role of identity in shaping ROs’ conflict prevention institutions?” This research engages both functional and diffusion approaches to explain variation in regional conflict prevention institutional design by (1) synthesizing the current conceptual use of regional identity by both functional and diffusion approaches, and (2) applying the framework of securitization in examining the interaction between the two approaches in creating regional conflict prevention mechanisms. The project’s overarching goal is to examine the link between this two-sided conceptualization of regional identity and regional institutional design in conflict prevention. The research aims to unpack the conditions when functional notions of identity are relevant, where diffusion notions of identity are more at play, and possible relationships between the two. Within the framework of securitization, the research looks at the use of identity in the security discourses defining a threat and developing mechanisms to address the threat, particularly one meriting prevention. Using process-tracing, the first main task is to conduct case studies tracing the causal mechanism from regional identity to regional conflict prevention institutional design within each case. Using Qualitative Comparative Analysis (QCA), the second main task of the project is to compare these case studies, analyze relationships among them, and contribute in conceptualizing the interaction between functional and diffusion approaches that influence the variation in conflict prevention institutions across ROs. Through this analysis of this particular phenomenon, conflict prevention, the findings of this study aim to enrich the larger bridge-building efforts to integrate functional and diffusion approaches in explaining regional variation as a whole.
-