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Correlates of interpersonal emotion regulation problems in Loss Of Control eating (LOC) in youth: a combined questionnaire, laboratory and intervention study

English title Correlates of interpersonal emotion regulation problems in Loss Of Control eating (LOC) in youth: a combined questionnaire, laboratory and intervention study
Applicant Munsch Simone
Number 185387
Funding scheme Project funding
Research institution Klinische Psychologie und Psychotherapie Departement für Psychologie Universität Fribourg
Institution of higher education University of Fribourg - FR
Main discipline Psychology
Start/End 01.10.2019 - 30.09.2023
Approved amount 909'346.00
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Keywords (10)

loss of control eating, LOC; binge eating disorder ; youth; questionnaire-based study; App-based daily life study; internet-based treatment ; virtual reality Cyberball task; peer rejection; rejection sensitivity ; interpersonal emotion regulation

Lay Summary (German)

Zwischenmenschliche Stressoren als mögliche Ursache von unkontrolliertem Essen bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen: eine kombinierte Fragebogen-, Labor- und BehandlungsstudieEssanfälle bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen kommen häufig vor und sind Anzeichen schwerwiegender Defizite im Umgang mit Belastungen. Die Gruppe der Jugendlichen und jungen Erwachsenen stellt eine bisher nur wenig beforschte Population dar, und nur wenige überprüfte psychotherapeutische Behandlungsprogramme sind auf diese Altersgruppe ausgerichtet. Das Projekt leistet einen Beitrag zur Früherkennung, zur Untersuchung von Ursachenfaktoren und zur Bereitstellung einer wirksamen Behandlung von Essanfällen.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Essanfälle zeichnen sich durch das Erleben von Kontrollverlust während des Essens aus. Dieser Kontrollverlust führt zu starkem Leidensdruck, beeinträchtigt den Selbstwert, das Körperbild und gilt langfristig als Vorläufer psychischer Störungen, vor allem von Essstörungen. Zudem führen Essanfälle oft zu einem Gewichtsanstieg. Häufig werden als Auslöser von Essanfällen im Jugend- und jungen Erwachsenenalter zwischenmenschliche Stressoren, wie z.B. das Erleben von Ablehnung und sozialem Ausschluss genannt. Dennoch ist zu den konkreten Mechanismen wenig bekannt. Das Projekt untersucht deshalb psychische und körperliche Reaktionen auf das Erleben von Ablehnung und Ausschluss und ob Jugendliche mit einer Tendenz zur erhöhten Empfindlichkeit für Ablehnung besonders häufig Essanfällen und anderen Anzeichen psychischer Belastung zeigen.

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Das Projekt beinhaltet eine Studie in der virtuellen Realität und eine App-basierte Fragebogenstudie zum Thema der Ablehnung und Ausschluss durch Gleichaltrige. Weiter wird in einer Internet-basierten Behandlungsstudie geprüft, ob Essanfälle bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen wirksamer behandelt werden können, wenn der Umgang mit Ablehnung und Ausschluss explizit trainiert wird. 



Direct link to Lay Summary Last update: 12.04.2019

Responsible applicant and co-applicants


Project partner

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
132045 Binge Eating Disorder in Childhood 01.01.2011 Project funding


Since the introduction of the DSM-5 in 2013, binge eating disorder (BED), characterized by recurrent binge episodes associated with marked distress represents a valid diagnostic entity in the section of feeding and eating disorders of the 5th version of the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM) (American Psychiatric Association, 2013). BED is associated with a broad range of detrimental consequences for mental and physical health (Amianto, Ottone, Daga, & Fassino, 2015). BED is relatively common in the general population and prevalence rates are high in the obesity subgroup (Kessler et al., 2013). Even though BED has been named a typical adult eating disorder, there is increasing evidence that loss of control eating (LOC) over different quantities of food and with different frequencies is prevalent in adolescents and young adults (youth). LOC is associated with similar mental health impairments, increases the risk to develop a BED and promotes continuous weight gain and body dissatisfaction during the important developmental phase of youth. The etiology of BED and LOC is not yet fully understood. Especially in youth, psychological factors such as dysfunctional emotion regulation (bingeing in order to cope with adverse mood) in social situations when feeling rejected (rejection sensitivity) seem to play an important role and deserve further investigation. The impact of biological factors such as physiological correlates of interpersonal emotion regulation and epigenetic underpinnings is also not yet clear. In adults with BED, different treatment options, lengths and applications result in at least moderate to high effects for the reduction of binge eating, whereas the efficacy of interventions aiming at LOC or BED in youth is still understudied. In order to clarify the role of interpersonal emotion regulation problems, we propose a combined cross and longitudinal questionnaire based and an experimental laboratory approach. We plan to examine the interrelations of social exclusion experiences and rejection sensitivity with emotion regulation problems, negative mood and negative affect, eating disorder pathology, body weight and psychophysiological correlates. We also aim to increase availability of and access to treatment for youth and evaluate the specific and additive efficacy of a traditional cognitive behavioral treatment approach and of interventions targeting at interpersonal emotion regulation problems. For the first time, in the area of LOC and BED, we will explore the role of epigenetic features prior and during treatment.