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The Executive Chair: Studies of an Unexplored Strategic Leadership Position

English title The Executive Chair: Studies of an Unexplored Strategic Leadership Position
Applicant Menz Markus
Number 185173
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Faculté d'économie et de management Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Science of management
Start/End 01.10.2019 - 30.09.2022
Approved amount 392'817.00
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Keywords (5)

Strategic Leadership; Executive Chair; Corporate Governance; Board of Directors; CEOs

Lay Summary (German)

Lead
Die Executive Chair Position ist ein neuer Corporate Governance Ansatz. Wir untersuchen, wann Unternehmen sich für eine/n Executive Chair entscheiden, welche Rollen diese haben und was die Auswirkungen dieser Entscheidung auf den Unternehmenserfolg sind.
Lay summary
Immer mehr Unternehmen entscheiden sich für eine Executive Chair Position in ihrer Strategischen Unternehmensführung und Corporate Governance. Die Executive Chair Position beinhaltet neben der Board Chair-Funktion (in der Schweiz: Präsident des Verwaltungsrates) zusätzliche exekutive Aufgaben. Dies können generelle strategische Aufgaben sein oder aber auch spezifische Aufgaben, wie etwa Produkt- und Technologieentwicklung. Per Ende 2017 hatten fast 12% aller S&P 1500 Unternehmen eine Executive Chair Position zusätzlich zur Chief Executive Officer (CEO) Position. Wir untersuchen daher, wann Unternehmen sich für eine/n Executive Chair entscheiden, welche Rollen diese haben und was die Auswirkungen dieser Entscheidung auf den Unternehmenserfolg sind. Besondere Berücksichtigung finden dabei der Einfluss der/des Executive Chair bei CEO-Wechseln sowie das Spannungsfeld zwischen Executive Chair und CEO. Wir untersuchen diese Fragestellungen anhand von quantitativen Studien mit S&P 1500 Unternehmen über den Zeitraum von 2000 bis 2017. Die Untersuchung leistet einen Beitrag zur Forschung auf den Gebieten der Strategischen Unternehmensführung und der Corporate Governance.
Direct link to Lay Summary Last update: 01.07.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

The proposed research project aims to study the Executive Chair, a key position within the firm that, despite its increasing prevalence up to nearly 12% of all S&P 1500 firms in 2017 according to our preliminary analysis, has thus far remained unexplored. The Executive Chair is a Chair of the firm’s Board of Directors who also assumes some executive responsibilities. These responsibilities can be general or have a specific focus, such as long-term strategic initiatives or product and technology development. Notably, firms choose to have the Executive Chair position in addition to the CEO position, and explicitly distinguish this position from a non-Executive Chair position in their press releases and proxy filings. This project is thus motivated by the Executive’s Chair increasing prevalence and its implications for the firm’s strategic leadership and corporate governance (Finkelstein, Hambrick, & Cannella, 2009; Hambrick & Mason, 1984). We therefore conduct studies that examine the antecedents, nature, and consequences of the Executive Chair position. Specifically, we focus on the Executive Chair appointment during a CEO succession, as well as on the relationship between the Executive Chair and the CEO. To test our arguments and hypotheses, we conduct quantitative empirical studies using a sample S&P 1500 firms between 2000 and 2017. Overall, the proposed research project aims at contributing to several areas of strategic leadership research (Finkelstein, Hambrick, & Cannella, 2009; Hambrick & Mason, 1984), especially to the CEO-Chair interface, CEO successions, and board roles.
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