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Victim narratives, 'memory work' and the remaking of Swiss national identity: a discourse analysis of the memorialisation of compulsory social measures and placements in Switzerland in comparative perspective

English title Victim narratives, 'memory work' and the remaking of Swiss national identity: a discourse analysis of the memorialisation of compulsory social measures and placements in Switzerland in comparative perspective
Applicant Mottier Véronique
Number 177403
Funding scheme NRP 76 Welfare and coercion
Research institution Institut des sciences sociales Faculté des sciences sociales et politiques Université de Lausanne
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Sociology
Start/End 01.09.2018 - 31.12.2022
Approved amount 328'391.00
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Keywords (6)

victim narratives; memory work; reparative justice; gender; national identity; discursive silences

Lay Summary (French)

Lead
La reconnaissance officielle des injustices historiques commises dans le contexte des mesures d’assistance et de coercition ont déclenché des débats publiques portant sur la manière dont les souffrances des victimes de ces mesures devraient être reconnues. Les victimes elles-mêmes ont joué un rôle-clé dans ces débats par leurs demandes de reconnaissance et de compensation, qui ont permis de visibiliser cette épisode récente de l’histoire suisse. ?
Lay summary

 

 

Les mesures d’assistance et de coercition en Suisse ont occasionné des traumas individuels pour de nombreuses victimes. Elles ont également été le point de départ pour un processus de travail de mémoire collectif, sous forme de débats critiques autour d’enjeux politiques fondamentaux, comme le rapport entre citoyen/e/s et l’Etat, justice et injustice sociale, et la compensation de torts historiques. Cette étude a pour but d’analyser le rôle très important que les victimes de ces mesures ont joué dans ce dernier processus. Il s’agira d’examiner la manière dont elles ont réussi à faire entendre leurs voix dans ces débats ; nous poserons également la question de savoir quels voix – ou quels enjeux – n’ont pas été pris en compte, ou ont reçu moins d’attention dans les débats politiques et dans les média. La première étape de notre étude entreprend d’étudier ces questions à l’échelle nationale, à travers un série d’entretiens avec des acteurs-clefs de ce processus (les représentants d’organisations de victimes, des acteurs politiques, etc.). Dans un deuxième temps, nous ferons des comparaisons avec des expériences similaires de «travail de mémoire» dans d’autres contextes nationaux : le Royaume-Uni, le Canada et l’Australie. Ces comparaisons permettrons de mieux comprendre les conditions de succès ou d’échec de campaignes de compensation pour des injustices historiques sur le long terme, et les obstacles auxquels sont confrontés les ‘victimes-activistes’  dans leurs demandes de reconnaissance.


Direct link to Lay Summary Last update: 23.08.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
University of Cambridge Great Britain and Northern Ireland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
University of Leeds Beckett, UK Great Britain and Northern Ireland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
New media (web, blogs, podcasts, news feeds etc.) newsletter de la Faculté SSP, UNIL newsletter Western Switzerland 2018

Abstract

This project proposes to study the discursive construction of collective trauma and 'memory work' which was triggered by the official recognition of past injustices in the context of compulsory social measures and child placements in Switzerland. This project thus aims to explore the role victim narratives play at the collective level of political, policy and media discourses on past injustices caused by these compulsory social measures and placements, and to critically analyse their social and political effects. Our key research questions are: how do victim narratives feed into a collective ‘remaking’ of Swiss national identity which is currently ongoing? Which victims are being heard, and which voices remain silent in the ‘memory work’ (i.e. the critical engagement with the past involving ethical and political as well as historical revision) which these discourses perform? How do current social norms and values structure the discursive privileging of some victims as ‘good victims’ who are worthy of our empathy and support and ‘bad victims’, whose voices have found less space for public articulation? Mapping these narrative voices, silences and prioritisations is important for at least two reasons: firstly, the discursive dynamics which render some victims more visible than others mean that ‘bad victims’ find themselves ignored and marginalized once more. From this angle, we will pay attention to the degrees of public recognition of categories of victims based on ethnic/racialized identity, nationality, gender, physical or mental condition, or family history, and highlight the norms and values which orient these ‘forgettals’. Secondly, there are potential policy implications at stake as well: the collective memory work which is currently in progress will, in turn, determine the conditions in which future welfare measures (and potential future claims for recognition) will operate. The study consists of three subprojects: firstly, we analyse this memory work at a national level; secondly, we pursue comparisons with similar memory work (and silences) in the UK, Australia and Canada; thirdly, we aim to draw out ethical implications for processes of reparative justice.
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