Project

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Phonetic features of (multi-)ethnic urban vernaculars in German-speaking Switzerland

English title Phonetic features of (multi-)ethnic urban vernaculars in German-speaking Switzerland
Applicant Schmid Stephan
Number 165798
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Phonetisches Laboratorium Institut für Computerlinguistik Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline German and English languages and literature
Start/End 01.09.2017 - 30.06.2021
Approved amount 521'184.00
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Keywords (5)

Swiss German; Phonetics; Sociolinguistics; Migration; Youth language

Lay Summary (German)

Lead
Seit der Jahrtausendwende hat man in Deutschschweizer Städten festgestellt, dass sich die Aussprache des Schweizerdeutschen bei Jugendlichen mit Migrationshintergrund zum Teil deutlich von traditionelleren Formen der Dialekte unterscheidet. Das Forschungsprojekt beschreibt die lautlichen Merkmale dieser neuen Sprechweisen anhand von quantitativen, experimentellen Methoden und untersucht gleichzeitig deren soziale Interpretation durch Mitglieder der Sprachgemeinschaft.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Der Begriff ‘(Multi-)Ethnolekt’ bezieht sich auf Sprechweisen, die während den letzten Jahrzehnten in städtischen Ballungsgebieten mehrerer westeuropäischer Länder entstanden und hauptsächlich von Jugendlichen mit Migrationshintergrund geprägt worden sind. Solche (Multi-)Ethnolekte zeichnen sich weniger durch Sprachmischungen als durch Transformationen traditioneller Sprachformen aus; sie dienen dem Ausdruck einer ‘anderen’ Identität, mit der sich die Sprechenden als ‘Nicht-Schweizer’ zu erkennen geben. Im Sprachgebrauch fallen neben typischen Gesprächswörtern wie „Hey, Mann“ und grammatikalischen Vereinfachungen („gömmer Bahnhof”) vor allem phonetische Besonderheiten auf. Dazu gehören unter anderem eine deutlich stimmhafte Aussprache der Konsonanten [b d g] sowie eine ‘starke’ Realisierung von [s] am Wortanfang. Zudem werden Deutschschweizer (Multi-)Ethnolekte oft mit einer Art ‘Staccato’-Rhythmus gesprochen.

Im Forschungsprojekt wird eine Datenbank angelegt, die aus Sprachaufnahmen von Jugendlichen im Alter von 14-17 Jahren besteht. Die Aufnahmen bestehen aus verschiedenen Sprechstilen (Einzel- und Gruppeninterviews, Leseprache u.a.); neben Jugendlichen mit Migrationshintergrund wird auch eine Kontrollgruppe von Schweizer Schülern aufgenommen. Neben der akustischen und statistischen Auswertung bestimmter phonetischer Merkmale sollen Perzeptionsexperimente Aufschluss geben über die soziale Bedeutung (multi-)ethnolektaler Sprechweisen. 

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext des Forschungsprojekts

Das Projekt betreibt soziolinguistische Grundlagenforschung zu neuen Entwicklungen der Sprachsituation in der deutschsprachigen Schweiz. Die linguistische Dokumentation der sprachlichen Variation liefert auch Hinweise auf soziale Stereotype und deren Interpretation in einer multikulturellen Gesellschaft.

Direct link to Lay Summary Last update: 20.06.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Speech rhythm in multiethnolectal Zurich German
Morand Marie-Anne, Bruno Melissa, Julmi Nora, Schwab Sandra, SchmidStephan (2020), Speech rhythm in multiethnolectal Zurich German, in 10th International Conference on Speech Prosody 2020, TokyoISCA, Tokyo.
Swiss German dialects spoken by second-generation immigrants: bilingual speech and dialect transformation
Schmid Stephan (2020), Swiss German dialects spoken by second-generation immigrants: bilingual speech and dialect transformation, in Journal of Multilingual and Multicultural Development, 1-16.
The voicing of lenis plosives in Zurich German: a sociophonetic marker of (multi-)ethnolectal speech
Morand Marie-Anne, Bruno Melissa, Julmi Nora, Schwab Sandra, Schmid Stephan (2019), The voicing of lenis plosives in Zurich German: a sociophonetic marker of (multi-)ethnolectal speech, in Proceedings of the 19th International Congress of Phonetic Sciences, MelbourneAustralasian Speech Science and Technology Association Inc., Canberra.
Differenzierungsprozesse im Sprachgebrauch von Jugendlichen in der Deutschschweiz: zur sozialen Interpretation von ethnolektalen Sprechweisen in Schweizer Medien
Schmid Stephan (2017), Differenzierungsprozesse im Sprachgebrauch von Jugendlichen in der Deutschschweiz: zur sozialen Interpretation von ethnolektalen Sprechweisen in Schweizer Medien, in Bulletin suisse de linguistique appliquée, (1), 105-116.
Migrationssprachen und ihr Einfluss auf die Landessprachen
Schmid Stephan (2017), Migrationssprachen und ihr Einfluss auf die Landessprachen, SAGW, Bern.
Standarddeutsche Interferenzen im Dialektwortschatz Schweizer Jugendlicher: Lexikalische und lautliche Entlehnungen
MorandMarie-Anne, SchwabSandra, SchmidStephan, Standarddeutsche Interferenzen im Dialektwortschatz Schweizer Jugendlicher: Lexikalische und lautliche Entlehnungen, in Bulletin suisse de linguistique appliquée, 114.
The perception of multiethnolectal Zurich German: A continuum rather than clear-cut categories
MorandMarie-Anne, SchwabSandra, SchmidStephan, The perception of multiethnolectal Zurich German: A continuum rather than clear-cut categories, in Loquens: Spanish Journal of Speech Sciences.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Prof. Dr. Peter Auer/Department of German Linguistics, University of Freiburg i.Brsg. Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Dr. Dieter Studer-Joho/Department of Computational Linguistics, University of Zurich Switzerland (Europe)
- Research Infrastructure
Prof. Dr. Volker Dellwo/Department of Computational Linguistics, University of Zurich Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Phonetics and Phonology in Europe (PaPE) 2021 Poster Speech rhythm as a sociophonetic marker: A comparison of spontaneous and read speech in multiethnolectal Swiss German 21.06.2021 Barcelona, Spain Morand Marie-Anne; Schmid Stephan; Schwab Sandra; Bruno Melissa; Nadig Seraina;
Variation in Language Acquisition (ViLA) Talk given at a conference Standard German interferences in Swiss German: Phonetic and lexical influences on youth language 02.06.2021 Rorschach, Switzerland Schmid Stephan; Morand Marie-Anne; Schwab Sandra;
Forschung zum Schweizerdeutschen Talk given at a conference Phonetische Merkmale (multi-)ethnischer Jugendsprache – ein Forschungsprojekt in der Stadt Zürich 09.04.2021 Bern, Switzerland Morand Marie-Anne; Schwab Sandra; Schmid Stephan;
UdS-UZH Workshop 2021 Individual talk Phonetic features of (multi-)ethnic urban vernaculars in German-speaking Switzerland 30.01.2021 Zürich, Switzerland Schwab Sandra; Schmid Stephan; Morand Marie-Anne;
CSLS Ringvorlesung Jugendsprache Individual talk Multiethnolektale Jugendsprache 10.12.2020 Bern, Switzerland Morand Marie-Anne;
Langues en contact Individual talk Le multiethnolecte de Zurich. Aspects sociophonétiques 09.11.2020 Fribourg, Switzerland Schmid Stephan;
Days of Swiss Linguistics Talk given at a conference Phonetische Merkmale des multiethnischen Zürichdeutsch: erste Ergebnisse 06.11.2020 Fribourg, Switzerland Morand Marie-Anne; Schwab Sandra; Schmid Stephan;
PaSS Catch-up & Planning Day Individual talk Research Group MEZ (multiethnolectal Zurich German) 12.10.2020 Zürich, Switzerland Morand Marie-Anne; Schwab Sandra; Schmid Stephan;
Phonetik und Phonologie 16 (P&P) Talk given at a conference Sandhi im multiethnolektalen Zürichdeutschen 10.09.2020 Trier, Germany Bruno Melissa; Morand Marie-Anne; Julmi Nora; Schmid Stephan; Schwab Sandra;
Linguistic Disadvantage in Education Talk given at a conference Social interpretation of multiethnolectal speech by (prospective) teachers 20.08.2020 Dublin, Ireland Morand Marie-Anne;
PaSS Lab meeting Individual talk Phonetic features of (multi-)ethnic urban vernaculars in German-speaking Switzerland 12.11.2019 Zürich, Switzerland Morand Marie-Anne; Schwab Sandra; Schmid Stephan;
Phonetik und Phonologie 15 (P&P) Talk given at a conference Duration of word-initial fricatives in Zurich German: a sociophonetic marker of (multi-)ethnolectal speech 26.09.2019 Düsseldorf, Germany Schwab Sandra; Julmi Nora; Morand Marie-Anne; Schmid Stephan; Bruno Melissa;
10th International Conference on Language Variation in Europe (ICLaVE) Talk given at a conference Phonetic features of (multi-)ethnic urban vernaculars in German-speaking Switzerland 26.06.2019 Leeuwarden, Netherlands Schmid Stephan; Schwab Sandra; Morand Marie-Anne;
PaSS Lab meeting Individual talk Phonetic features of (multi-)ethnic urban vernaculars in German-speaking Switzerland 21.05.2019 Zürich, Switzerland Schmid Stephan; Schwab Sandra; Morand Marie-Anne;
Days of Swiss Linguistics Talk given at a conference Phonetische Merkmale (multi-)ethnischer Jugendsprache – ein Forschungsprojekt 12.10.2018 Bern, Switzerland Schmid Stephan; Morand Marie-Anne; Schwab Sandra;


Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Szenarien der Mehrsprachigkeit: Sprache und Migration Workshop 13.09.2019 Zürich, Switzerland Schmid Stephan;
Szenarien der Mehrsprachigkeit: Sprache und Migration Workshop 21.09.2018 Zürich, Switzerland Schmid Stephan;
Neue Formen des Zürichdeutschen Talk 01.11.2017 Winterthur, Switzerland Schmid Stephan;
Neue Formen des Zürichdeutschen Talk 26.10.2017 Zürich, Switzerland Schmid Stephan;


Self-organised

Title Date Place
Studie zur Jugendsprache 10.07.2019 Zürich, Switzerland
Studie zur Jugendsprache 09.07.2019 Zürich, Switzerland
Studie zur Jugendsprache 20.06.2019 Zürich, Switzerland
Studie zur Jugendsprache 17.06.2019 Zürich, Switzerland
Studie zur Jugendsprache: erste Resultate 22.01.2019 Zürich, Switzerland
Studie zur Jugendsprache: erste Resultate 16.01.2019 Zürich, Switzerland
Studie zur Jugendsprache: erste Resultate 15.11.2018 Zürich, Switzerland
Studie zur Jugendsprache: erste Resultate 13.11.2018 Zürich, Schweiz, Switzerland

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media Gömmer Migros? Migros-Zeitung German-speaking Switzerland 2020
Media relations: print media, online media «Gömmer Bahnhof?» – wieso die Jugend so spricht CH Media German-speaking Switzerland 2019
Media relations: print media, online media Die Sprachen der Secondos St. Galler Tagblatt German-speaking Switzerland 2019

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
200616 Phonetic features of (multi-)ethnic urban vernaculars in German-speaking Switzerland 01.07.2021 Project funding (Div. I-III)

Abstract

This project aims at an analysis of the sound shape of (multi-)ethnic young speech in the German-speaking Switzerland. The project will cover both segmental features (such as obstruent voicing and monophthongization of diphthongs) and prosodic features (above all the frequently mentioned, but poorly understood rhythm of multi-ethnic speech). We propose a socio-phonetic study, which in addition to a description of phonetic variation also includes the social interpretation of this variation. The appearance of particular ways of speaking among young speakers with an immigrant background (and partly also their network peers without such background) became noted towards the end of the last century in several European cities and has been described in the scholarly literature under different labels, ‘multi-ethnolect’ being the most frequent one. Most of the studies have dealt with discourse, lexical and grammatical phenomena, while only few scholars have also addressed pronunciation. Considering that ‘accent’ is one of the primary cues for indexing social identities (and hence also for social categorization), we will focus on the sound shape of multi-ethnic speech. Despite the overwhelming evidence from everyday life, descriptions of multi-ethnic vernacular speech based on empirical data are almost lacking in Switzerland. One main goal of this project will therefore be the construction of a database, containg a variety of speech materials from two groups of speakers living in the Zurich area. Adolescents aged 14-17 and of social comparable background will be recruited from two different neighborhoods (one multi-ethnic, one - relatively - mono-ethnic) and will be recorded in different speech activities, ranging from spontaneous conversation to controlled read speach. Acoustic and statistical analyses will be carried out on samples of the data in order to determine the type and amount of sociophonetic variation in the multi-ethnic groups and the social and situational parameters influencing it against the background of the mono-ethnic control groups; perception experiments will shed light on the social interpretation of such variation.
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