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Increasing value of health research: development of a new methodological decision support system to assist researchers in study design, conduct, and analysis

English title Increasing value of health research: development of a new methodological decision support system to assist researchers in study design, conduct, and analysis
Applicant Schandelmaier Stefan
Number 190566
Funding scheme Spark
Research institution Department of Health Research Methods, Evidence and Impact McMaster University
Institution of higher education University of Basel - BS
Main discipline Methods of Epidemiology and Preventive Medicine
Start/End 01.01.2020 - 30.06.2021
Approved amount 116'667.00
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Keywords (5)

Feasibility study; Quality of research; Methodological guidance; Online information system; Health Research methods

Lay Summary (German)

Lead
Klinischen Forschern stehen eine Vielzahl von Methoden zur Verfügung. Oft gibt es für eine Fragestellung mehrere Methoden. Jedoch kann es selbst für Experten sehr schwierig sein, aus einer Vielzahl von Textbüchern und Fachartikeln die verfügbaren Methoden zu finden, daraus die beste Methode auszuwählen, diese korrekt anzuwenden, die Limitationen zu verstehen, und die Ergebnisse zu interpretieren.
Lay summary

Meta-Studien zeigen, dass die Methoden in klinischen Studien häufig unzulänglich sind. Das beeinträchtigt die Glaubwürdigkeit der klinischen Forschung und führt zu einer beachtlichen Verschwendung von Ressourcen. Manche Forscher sprechen von einer „Glaubwürdigkeitskrise“ der klinischen Forschung.

Ziel dieser internationalen Initiative ist es, das methodische Wissen besser zugänglich zu machen. Dafür wollen wir ein System aus online verfügbaren methodischen Guidelines entwickeln, die aktuell, evidenzbasiert und auf die Bedürfnisse von klinischen Forschern zugeschnitten sind. Solche Guidelines gibt es bisher nur Ansatzweise.

Ausgehend vom erfolgreichen Beispiel der klinischen Praxis-Guidelines, wollen wir ein System für methodische Praxis-Guidelines entwickeln. Das neue System soll das Wissen aus den vielen vereinzelten methodischen Publikationen organisieren, kritisch bewerten, zusammenführen, und in leicht verständliche Empfehlungen übersetzen. Mit Hilfe dieser Projektförderung wollen wir in einigen Pilotstudien die Machbarkeit der Initiative untersuchen.

Direct link to Lay Summary Last update: 05.12.2019

Responsible applicant and co-applicants

Abstract

BACKGROUND: Methods applied in health research are often uninformed and inappropriate. One important reason is that methodological guidance has limitations regarding access, presentation, and veracity. AIM: We propose to develop a new online methodological decision support system that provides health researchers with access to up-to-date, trustworthy, and user-friendly methodological recommendations. If feasible, the new system could become the key reference for those seeking methodological guidance. METHODS: We have formulated an overall development plan in which we identified key features and processes. To inform the feasibility of the overall initiative, we will start with pilot studies addressing key features of the proposed system: We will explore existing approaches for systematically reviewing and monitoring the methodological literature for a specific methodological question. We will test candidate approaches by applying them to a specific topic (e.g. adaptive designs for randomized trials). Based on the test results, we will draft a standard process for reviewing a methodological topic. In addition, we will explore ways to develop methodological recommendations together with experts. Specifically, we are interested in the extent to which we can adapt guideline processes from the medical context (e.g. the GRADE approach). We will draft processes for transparently selecting, evaluating, and integrating methodological evidence (i.e. results of research on research and simulation studies) in methodological practice recommendations.
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