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Metaphysics of Soul: Plotinus' Interpretation of Plato's Parmenides

Applicant Tusi Jacqueline
Number 188058
Funding scheme Early Postdoc.Mobility
Research institution Munich School of Ancient Philosophy LMU Lehrstuhl für Philosophie III
Institution of higher education Institution abroad - IACH
Main discipline Philosophy
Start/End 01.04.2020 - 30.09.2021
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Keywords (6)

Conception of Time; Philosophy of Nature; Metaphysics; Nature of the Soul; Epistemology; Ancient Philosophy

Lay Summary (German)

Lead
Was bedeutet das Wort "Seele"? Der neuplatonische Denker Plotin hat Zeit seines Lebens der Seelenproblematik zahlreiche Schriften gewidmet und sich dabei vorwiegend an der platonischen Philosophie orientiert. Für die Etablierung einer metaphysischen Grundstruktur der Seele spielt Platons "Parmenides" eine wichtige Rolle, dessen Bedeutung für Plotins Seelenkonzeption noch nicht ausreichend gewürdigt wurde.
Lay summary

Ziel dieses Forschungsprojekts ist es, neues Licht auf Plotins Metaphysik der Seele zu werfen. Zuerst soll der Frage nachgegangen werden, warum Plotin seine Theorie der Seele hauptsächlich, wenn auch nicht ausschliesslich auf der Grundlage von Platons Parmenides konzipiert. Dieser Ansatz führt zur Entdeckung, dass viele Themen, die im Parmenides nicht direkt auf die Seelenthematik verweisen, bei näherer Betrachtung wesentliche Elemente der plotinischen Seelentheorie enthalten. Zum einen gilt unser Augenmerk den beiden Begriffen Einheit und Vielheit, die für die Metaphysik der Seele grundlegend sind. Wenn Plotin die Seele gleichzeitig als "eines und vieles" bezeichnet, dann tut er dies im Hinblick auf ihre unterschiedlichen Funktionen. Diese Funktionen näher zu bestimmen, ist ein weiteres wichtiges Anliegen des vorliegenden Projekts. Zum anderen erhält die Problematik der Zeit grosse Beachtung, weil diese wesentlich mit der inneren Struktur der Seele verbunden ist. Denn obwohl alle Lebewesen, die eine Seele haben, zeitlich näher bestimmt werden können, ist Plotin davon überzeugt, dass es auch Seelen gibt, die unabhängig von Zeit und Raum existieren. Eine nähere Ausarbeitung der theoretischen Zusammenhänge zwischen Seele und Zeit soll das vorliegende Projekt abrunden.

Direct link to Lay Summary Last update: 03.02.2020

Responsible applicant and co-applicants

Name Institute

Abstract

What does the term "soul" mean? The history of the concept of soul has provided a wide range of responses to this question deriving from different mythological, religious, philosophical and psychological traditions. In a general sense, soul is defined either as the incorporeal or the corporeal essence of a living being. By contrast, in modern sciences, the existence of the soul is often denied altogether. Yet in all cases, the living conditions of a human being is often given a deeper meaning when the aspect of time is considered. For example, focusing our intention on the existential significance of time enables us to better understand the dramatic aspect of a human life, which has a beginning and an end. When we speak about the "journey of life", we refer to the development and maturation over time of a human being with all his triumphs and failures.In modern and contemporary debates, time is either described in terms of subjective experience of time or as an objective physical time. The Neoplatonic thinker Plotinus, who lived in the second century CE, developed a more holistic view of soul and time, which could be made fruitful in contemporary debates. His theory of soul is one of the most complex theories in the classical Platonic tradition, not only because he draws upon a broad intellectual context to develop his own ideas, but also because he provides an account of soul on different metaphysical levels. This raises a number of interpretative questions: what is soul according to Plotinus? How does Plotinus conceive of his theory of time? Why does Plotinus call different entities "soul" if not all of them are related to bodies or temporal phenomena?The aim of this project is to give convincing answers to these questions against the background of Plato’s "Parmenides". In this project, the methodology will not be founded on any quantitative or qualitative criteria, but will depend on a philosophical conceptual analysis of the relevant issues. Additionally, the study of ancient texts requires knowledge of the historical and geographical contexts of particular authors and their writings. Considering the historical and geographical background of Plato and Plotinus in addition to the philosophical conceptual analysis of the pertinent subjects forms the basis of my chose methodological approach.
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