Project

Back to overview

Negotiation of conflicts of interest in nonhuman animals

Applicant Sievers Christine
Number 184368
Funding scheme Early Postdoc.Mobility
Research institution
Wolf Science Centre Veterinärmedizinische Universität Wien
Department of Philosophy York University
Institution of higher education Institution abroad - IACH
Main discipline Philosophy
Start/End 01.02.2019 - 30.09.2020
Show all

All Disciplines (2)

Discipline
Philosophy
Psychology

Keywords (3)

Negotiation of conflicts ; Animal communication ; Animal Minds

Lay Summary (German)

Lead
Wenn basierend auf unterschiedlichen Zielen oder Plänen Konflikte auftreten können, versuchen Menschen durch sogenanntes Verhandeln ("negotiation") eine Übereinkunft auf kommunikativer Ebene zu erzielen und den Konflikt zu vermeiden. Die Frage dieses Projekts ist es in wiefern andere Tiere ebenfalls zu solchen kommunikativen Konfliktlösungen in der Lage sind. Anhand von Videoaufnahmen potentieller Konfliktsituationen (Fressen, Spielen, Reisen) bei Wölfen und Hunden wird untersucht, inwieweit die kommunikative Konfliktvermeidung und das Aushandeln von Handlungszielen nicht nur abhängig von kognitiven Fähigkeiten sondern auch von der Lebensumwelt der Individuen ist.
Lay summary
Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts
Das übergeordnete Ziel des Projekts ist es ein besseres Verständnis der Konfliktlösungsfähigkeiten anderer Spezies zu erhalten. Um dieses Ziel zu erreichen, wird sowohl auf theoretischer als auch auf empirischer Ebene das Verhalten des Aushandelns von Handlungszielen zur Konfliktvermeidung in Wölfen und Hunden untersucht. 
Im Detail wird (a) die theoretische Literatur zum Begriff des Konfliktaushandelns re-analysiert um die zentralen Merkmale dieses Verhaltens sowohl auf kognitiver als auch auf Verhaltensebene zu sammeln.
Basierend auf dieser Begriffsanalyse werden (b) die Merkmale für die empirische Analyse des Verhaltens der Tiere in potentiellen Konfliktsituationen in empirische Forschungshypothesen umgewandelt. (c) Potentielle Konfliktsituationen werden im Wolf Science Centre, Österreich, aufgenommen und anhand der Forschungshypothesen analysiert. Hunde und Wölfe leben hier unter gleichen Bedingungen, was ein komparatives Auswerten der Daten erlaubt. Da kooperativer Umgang mit Artgenossen zentral für menschliches Verhandeln ist, wird erwartet, dass (d) die in kooperativen Verbänden lebenden Wölfe ebenfalls Bereitschaft zeigen Konflikte kommunikativ zu verhandeln. Hunde hingegen, die als Aasfresser weniger kooperativ mit Artgenossen umgehen, werden weniger Bereitschaft zeigen. 
Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext des Forschungsprojekts
Die Arbeit an diesem Projekt wird neues Wissen zu den kognitiven, sozialen und kommunikativen Fähigkeiten in Wölfen und Hunden generieren. Es wird weiterhin ein klareres Bild des potentiellen Einflusses sozialer und ökologischer Aspekte auf kommunikatives Verhalten sowohl bei Menschen als auch bei anderen Tieren aufgezeigt. Dies sind Aspekte, die bisher in komparativen Studien zu Tierkommunikation wenig berücksichtigt wurden. Die Ergebnisse des Projekts bezüglich kognitiver Fähigkeiten vor allem von Wölfen werden ethische Implikationen für den Umgang mit der anwachsenden Wolfspopulation in Europa haben.
Direct link to Lay Summary Last update: 10.12.2018

Responsible applicant and co-applicants

Publications

Publication
Vom Umgang mit empirischer Forschung in der Tier- und Sprachphilosophie
Sievers Christine, Vom Umgang mit empirischer Forschung in der Tier- und Sprachphilosophie, in DZPhil, 5(68), 802-807.

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Animal Minds: Agency, Thought and Communication Talk given at a conference Tolerance may foster ostensive communication in other species, not an inclination for complex metarepresentational processes 29.09.2019 University of Zurich , Switzerland Sievers Christine;
EFP & PSGB 2019 Talk given at a conference The Importance of Context and Interaction for the Extraction of Information from Unknown Signals 08.09.2019 Oxford , Great Britain and Northern Ireland Sievers Christine;


Abstract

When diverging goals occur, humans very often engage in bargaining to reach an outcome either in accordance to their own goal or in accordance to both partners’ goals. This so-called negotiation is an ability often associated with the pinnacle of human intellectual achievements. It is not just employed to solve everyday conflicts of interest with conspecifics, but also to negotiate social rules for living together, such as moral and legal rules. Humans are alone in reaching this level of negotiation abilities, to an extent that some researchers call us homo negotiatus (Rochat 2014). While negotiating conflicts may be taken as a uniquely human capacity, the goal of the present project will be to investigate whether nonhuman animals demonstrate negotiation capacities within their communication practices, with a focus on wolves and dogs. Are canids capable of solving conflicts through negotiation? Research has shown that social nonhuman species, such as primates, are capable of elaborating and engaging in turn-taking behavior. Many animals are also capable of managing occurring conflicts through for instance reconciliation behavior. Furthermore, species that are dependent on their group members for hunting and breeding, such as wolves, display cooperative skills. All these capacities are necessary for negotiation to occur. However, the concept of negotiation and the features that one would need to apply to identify negotiation behavior in animals are described from an anthropocentric perspective, presupposing language as a necessary requirement in the theoretical literature. Therefore, in order to determine negotiating behavior in animals, the concept requires a re-analysis for animals displaying simpler communicative systems, with an estimation of its cognitive complexity. The first aim of this project is to conduct the theoretical investigation necessary to such a re-analysis; and to generate a number of criteria necessary for negotiation to be applied to nonhuman communication scenarios that involve a conflict of interest. The criteria for negotiation such as elaboration and turn-taking will be re-analysed in a conceptual analysis with regard to the cognitive complexity involved. The theoretical re-analysis will be conducted under the supervision of Prof. Andrews at York University, Canada. Secondly in an empirical part, I will collect observational data on dog and wolf conflict-interactions. I will test the hypothesis that wolves, as a cooperative species, display negotiation behavior when conflicts occur, while dogs as scavengers will not. Data will be collected in three contexts where conflicts occur: feeding, play and travel (e.g. who is allowed to monopolize the food; one partner wants to play the other one not; one partner wants to leave, the other one not). This research will be conducted at the Wolf Science Center, University of Vienna, Austria under the supervision of MD F. Range. The output of the data collection will influence how necessary the connection between cooperation and elaboration behavior is for the capacity to negotiate. Furthermore, the generated criteria will be applied to the collected data. The conclusion on potential wolf negotiation behavior will have implications on how cognitively complex wolves interact with each other and on the evolution of negotiation behavior.A recent trend in comparative communication research is the focus on turn-taking behavior in animals, and with that the application of the linguistic paradigm of Conversation Analysis. Because one of the essential features of human negotiation is turn-taking behavior, I will analyze the acquired empirical data under this paradigm, which perceives interactions as multimodal, dynamic back-and-forth behavioral sequences and therefore allows for an application to non-linguistic species. The use of this paradigm will be a new skill I will acquire for this project with the support of Prof. Mondada (University of Basel, Linguistics) and in long-term perspective for broadening my scientific focus from mainly theoretically-philosophical work so far to an interdisciplinarilly, linguistically influenced approach by the end of this fellowship.
-