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Dual-Character Concepts: Bridging the Descriptive and the Normative

Applicant Reuter Kevin
Number 181082
Funding scheme Eccellenza
Research institution Philosophisches Seminar Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Philosophy
Start/End 01.09.2019 - 31.08.2024
Approved amount 1'661'294.00
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Keywords (5)

experimental philosophy; conceptual analysis; dual-character concepts; natural kind concepts; thick concepts

Lay Summary (German)

Lead
Begriffe mit dualem Charakter haben eine einzigartige Struktur mit sowohl beschreibendem als auch bewertendem Inhalt. Um die Bedeutung und Verwendung dieser Begriffe zu verstehen, werden diese einer experimentell-philosophischen Analyse unterzogen.
Lay summary

Die meisten unserer Begriffe beschreiben eine Person oder ein Objekt ohne sie zu bewerten. Wenn ich beispielsweise eine andere Person als meinen «Neffen» bezeichne, so drücke ich lediglich aus, dass diese Person in einem bestimmten Verwandtschaftsgrad zu mir steht. Anders verhält es sich bei Begriffen wie Held oder Verbrecher, durch die eine positive oder negative Bewertung einer Person vorgenommen wird. Begriffe mit dualem Charakter haben sowohl eine beschreibende, als auch eine unabhängige bewertende Dimension. So kann ich eine Person als Künstlerin bezeichnen und damit einfach ausdrücken, dass sie einen bestimmten Beruf ausübt. Zum anderen kann ich – vor allem mit dem Zusatz «wahr», wie in «wahre Künstlerin» – die Person als ein bestimmtes künstlerisches Ideal erfüllend bewerten.

Die Erforschung von Begriffen mit dualem Charakter ermöglicht den Zusammenhang zwischen Beschreibung und Bewertung zu ergründen und Einsichten in die zugrunde liegenden Denkmuster zu geben. Die Ziele dieses Forschungsprojekts sind es:

  • den Inhalt, die Struktur, sowie den Zweck von Begriffen mit dualem Charakter zu untersuchen;
  • die Entwicklung und Relation verschiedener normativer Begriffsklassen zu bestimmen;
  • die diskriminierende Verwendung von Begriffen mit dualem Charakter aufzudecken.
Direct link to Lay Summary Last update: 20.08.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
169484 The Conceptual Space of the Affective Mind 01.02.2017 Project funding (Div. I-III)

Abstract

The recent discovery of so-called dual-character concepts presents a new and formidable challenge for the neat distinction between the descriptive and the normative realm. Dual-character concepts are unique in that they have two related but independent dimensions for categorization: one descriptive, one normative. To illustrate their two-fold structure, take the example of an artist. On the one hand, we consider a person to be an artist if certain descriptive aspects, such as painting pictures for a living, are met. On the other hand, we may also conceive of a person as an artist if she fulfils certain normative criteria associated with being an artist, for instance, being committed to creating works of deep aesthetic value. The descriptive and normative dimensions of dual-character concepts are independent of each other in the sense that a person can fulfil either of these two dimensions without satisfying the other. However, theoretical work as well as preliminary empirical studies suggest that both dimensions are also related in important respects: the normative content of dual-character concepts is in part shaped by their descriptive criteria, and normative evaluations influence the overall tendency to apply dual-character concepts.The study of dual-character concepts reveals that large parts of our thinking are thoroughly permeated by normative influences. Using an experimental-philosophical approach, the research questions that I will pursue, can be grouped into three overarching aims. First, I will detail the content and the structure of dual-character concepts as well as the interaction between the descriptive and normative dimension. A specific focus will be placed on the relation to other classes of concepts, such as thick concepts and natural kind concepts. This allows me to test both existing theories of dual-character concepts as well as develop a comprehensive account of this class of concepts. Second, dual-character concepts have wide-ranging consequences for philosophical analysis, as some of philosophy’s most central concepts including friendship, belief, theory, love, and art, have been shown to be of dual nature. The existence of dual-character concepts posits great challenges for philosophical theorizing, but also points to new ways in which we can advance our understanding of the normative realm and its impact on people’s cognitive processes. Third, the study of dual-character concepts presents new possibilities for studying gender biases, generics, and social roles, and is thus highly relevant for the social sciences, the judicial sector, and politics. A systematic study of dual-character concepts will not only reveal important aspects of the relation between the descriptive and the normative that are relevant to both philosophy and the social world we live in, it has the potential to revolutionize our understanding of how we structure the world around us.
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