Project

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The Shared World. On the Power and Limits of Empathy

Applicant Camassa Manuel
Number 172297
Funding scheme Doc.CH (until 2020)
Research institution Kultur- und Sozialwissenschaftliche Fakultät Zentrum fur Religion, Wirtschaft und Politik Universität Luzern
Institution of higher education University of Lucerne - LU
Main discipline Philosophy
Start/End 01.06.2017 - 31.05.2021
Approved amount 240'692.00
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Keywords (6)

Empathy; Motivation; Phänomenological Approach; Emotions; Care; Moral Sentiments

Lay Summary (Italian)

Lead
L’empatia è oggigiorno un fenomeno ampiamente dibattuto e oggetto delle ricerche di numerose discipline diverse. In questo progetto verrà investigato quale sia il ruolo giocato dall’empatia all’interno dell’agire morale dell’essere umano.
Lay summary

Titolo del progetto di ricerca

The Shared World. On the Power and Limits of Empathy

Soggetto e obiettivo

Mentre sono molte, e tutte di un certo prestigio, le voci che riconoscono al fenomeno empatico un ruolo chiave in ambito morale, sono invece ancora relativamente scarse e molto recenti le prese di posizione che vanno verso un ridimensionamento di questo fenomeno nella sfera etica.

La presente dissertazione si propone, in una prima parte, di definire da un punto di vista epistemologico che cosa sia l’empatia e come funzioni il meccanismo empatico. In una seconda e più ampia parte di questo lavoro si tratterà invece di criticare le principali posizioni pro-empatiche, facendo emergere chiaramente quali siano i limiti e gli svantaggi dell’empatia che la rendono inadeguata a costituire la base per una nuova etica. Da ultimo verrà indagato il possibile legame tra empatia e sentimenti morali, evidenziando come esso, se confermato, possa riservare all’empatia un ruolo di grande importanza a livello etico.

Contesto socio-scientifico

In un approccio essenzialmente filosofico, il progetto integra fonti, metodi e analisi provenienti da orizzonti diversi (soprattutto psicologia sociale e cognitiva, psicologia dello sviluppo, sociologia, psicopatologia e neuroscienze). Intende in tal modo non solo fornire un contributo di fondamentale importanza al dibattito attuale sul tema, ma anche colmare un vuoto nella ricerca specialistica sull’empatia.

Direct link to Lay Summary Last update: 24.05.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
“I Don’t Want Your Compassion!”. The Importance of Empathy for Morality.
CamassaManuel (2019), “I Don’t Want Your Compassion!”. The Importance of Empathy for Morality., in HUMANA.MENTE Journal of Philosophical Studies, 12(35), 42-70.
The Importance of Being Empathist. Why Empathy Matters for Morality
Camassa Manuel (2019), The Importance of Being Empathist. Why Empathy Matters for Morality, in Quaderni della ginestra, 22, 1-20.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Universität Luzern (GSL) Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Research Infrastructure
Arbeitsgruppe "Philosophie des Geistes und Philosophie der Emotionen" - FU Berlin Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Research Infrastructure
SFB-Teilprojekt B05 "Emotionsrepertoires im Wandel" - FU Berlin Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Research Infrastructure

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
European Philosophical Society for the Study of Emotions 8th Annual Conference Talk given at a conference What is moral about empathy? Some considerations about the link between empathy and moral judgment 10.06.2021 Graz, Austria Camassa Manuel;
Attention, Compassion and Empathy in Ethics Talk given at a conference The Importance of Being Empathist. Why Empathy Matters for Morality. 13.09.2018 Fribourg, Switzerland Camassa Manuel;
Corporeità ed emozioni Talk given at a conference Corpo ed empatia. Sull'approccio fenomenologico al problema. 14.06.2017 Pisa, Italy Camassa Manuel;


Self-organised

Title Date Place
Empathy and Morality 19.02.2018 Luzern, Switzerland

Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Dies Academicus Universität Luzern 2017 Poster 17.11.2018 Luzern, Switzerland Camassa Manuel;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media Wie wichtig Empathie wirklich ist Cogito. Das Wissensmagazin der Universität Luzern Rhaeto-Romanic Switzerland German-speaking Switzerland Western Switzerland Italian-speaking Switzerland 2021
Media relations: print media, online media Ethik und Empathie Philosophie.ch Western Switzerland Italian-speaking Switzerland Rhaeto-Romanic Switzerland German-speaking Switzerland 2018
Talks/events/exhibitions Dies Academicus Universität Luzern 2017 German-speaking Switzerland 2017

Abstract

In den letzten 20 Jahren ist Empathie immer mehr "in Mode" gekommen. Die Forschungen über diesen Begriff werden immer zahlreicher und seine Bedeutung scheint in vielen verschiedenen Bereichen grundlegend. Der Präsident der USA, Barack Obama, ist der Meinung, mehr Empathie würde die Menschheit vor Hass und Krieg retten; der weltbekannte Soziologe und Ökonom Jeremy Rifkin proklamiert in seinem 2009 herausgegebenen Buch den Anbruch einer „empathischen Zivilisation“; und der berühmte Psychologe Simon Baron-Cohen sieht in Empathie die Basis der menschlichen Moral. Ist aber diese Begeisterung in Bezug auf Empathie gerechtfertigt? In meiner Arbeit wird die Rolle der Ethik im ethischen und sozialen Bereich analysiert, um Antworten für die folgenden drängenden Fragen zu finden: Ist Empathie notwendig für die Ethik? Ist es möglich, dank der Empathie „moralischer“ zu werden? Ist es erstrebenswert oder mindestens vernünftig, die Ethik auf der Empathie aufzubauen? Hätte die Fähigkeit, sich besser in andere Menschen einzufühlen, eine positive Wirkung auf die Gesellschaft?Nach der ursprünglichen Begeisterung in Bezug auf die ethische und soziale Bedeutung der Empathie erscheinen nun einige „anti-empathische“ Positionen in der jüngsten Forschung. Anhand dieser Forschungen und als ihre ideelle Fortsetzung ist es ein wichtiges Ziel dieser Arbeit, klar zu zeigen, dass Empathie einige unüberwindliche Grenzen aufweist, die sie als Grundprinzip der Moralität ungeeignet machen. Trotzdem - so eine andere Grundauffassung dieses Projekts - kann sie eine wirksame Hilfe für die Moral dank ihrer speziellen Verbindung mit den „moralischen Gefühlen“ sein, die sie oft zu wesentlichen Motivationsquelle für das moralische Verhalten machen. Die grösste Herausforderung und Hauptziel dieser Arbeit ist folglich, den ethischen Status der Empathie zu bestimmen.Der Ansatz wird interdisziplinär sein: Die Behauptungen in Bezug auf die Empathie werden nicht nur mit philosophischen Argumenten, sondern mit den Ergebnissen der sozialen und kognitiven Psychologie, der Entwicklungspsychologie, der Psychopathologie und der Neurowissenschaften bekräftigt werden.
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