Project

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The Nature and Value of Efforts

Applicant Massin Olivier
Number 170456
Funding scheme SNSF Professorships
Research institution Philosophisches Seminar Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Philosophy
Start/End 01.03.2017 - 30.09.2022
Approved amount 634'938.00
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All Disciplines (5)

Discipline
Philosophy
Psychology
Legal sciences
Economics
Sociology

Keywords (13)

pleasure; trying; action; effort; desert; agency; labor; value; fatigue; motivation; feeling; will; comparator model

Lay Summary (French)

Lead
Nous faisons des efforts afin de soulever des objets lourds, de nous concentrer, de convaincre autrui, de résister à diverses tentations, de surmonter nos peurs, de remporter des parties d'échec, etc. Non seulement nous faisons des efforts mais nous les évaluons également de multiples façons : nous les jugeons déplaisants, dignes d’éloge, vains, courageux, etc. Le concept effort est par ailleurs couramment invoqué dans les sciences -en psychologie, en économie, en droit, en philosophie etc. En dépit de cette ubiquité du concept d'effort tant dans nos conceptions ordinaires que dans les sciences, il n’existe jusqu’ici aucune théorie générale de l’effort à même d’expliquer ce que tous les efforts ont en commun par delà leur diversité et de rendre compte de leur valeur. Le but de ce projet est de parvenir à un telle conception unifiée des efforts et de leur valeur : que sont les efforts, et que valent-ils ?
Lay summary

La notion d’effort joue un rôle central au sein de nos réflexions ordinaires comme en sciences. En psychologie, par exemple, le principe de moindre effort est utilisé pour expliquer de nombreux comportement,  le sentiment effort est utilisé pour expliquer notre conscience de la distinction entre nous et le monde extérieur. En philosophie, on recourt à l’effort pour expliquer la liberté de la volonté, la justice distributive, ou encore la distinction entre actions et événements. En économie, on invoque le concept d’effort pour expliquer la valeur économique ou les coûts de décision. En droit, on fait appel à l’effort pour expliquer le concept de tentative (central en droit pénal) ou l’origine de la propriété.

Le concept d'effort joue ainsi le rôle d’un couteau-suisse, utilisé à travers de multiples disciplines pour éclairer une large variété de phénomènes. Etonnamment cependant, l'effort n’est presque jamais explicitement défini. Cela peut conduire à douter de l’unité de ce concept : peut-être la raison pour laquelle l’effort est devenu un tel concept à tout faire est-elle précisément qu’il est équivoque et mal défini ?

Le but de ce projet est de parvenir à une définition rigoureuse des efforts et de leurs valeurs. Trois principales conceptions tacites de l’effort peuvent être dégagées de la littérature :

  1. Un effort est un sentiment subjectif, dont on fait l’expérience mais qui ne peut être défini.
  2. Un effort consiste dans l’allocation d’une ressource limitée (énergie, attention) à une tâche donnée.
  3. Un effort consiste dans l’exercice volontaire de forces mentales ou physiques dans le but de surmonter une résistance interne ou externe.

La troisième conception pourrait être la plus prometteuse. Elle explique notamment que les efforts soient souvent considérés comme des manifestations de persévérance face à l’adversité. Elle ouvre d'autre part la voie à une explication plausible du fait en apparence paradoxal que nous tirons souvent du plaisir de nos efforts.

Direct link to Lay Summary Last update: 27.02.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Towards a definition of efforts.
Massin Olivier (2017), Towards a definition of efforts., in Motivation Science, 3(3), 230-259.
The Metaphysics of Economic Exchanges
Massin Olivier, Tieffenbach Emma (2017), The Metaphysics of Economic Exchanges, in Journal of Social Ontology, 3(2), 167-205.
Towards a definition of efforts
Massin Olivier (2017), Towards a definition of efforts, in Motivation Science, (3), 230-259.
"’Unless I put my hand into his side, I will not believe’ The Epistemic Privilege of Touch"
Massin Olivier, De Vignemont Frédérique, "’Unless I put my hand into his side, I will not believe’ The Epistemic Privilege of Touch", in Gatzia Dimitria, Brogaard Brit (ed.), Oxford University Press, New York.
Brentanian Continua
Massin Olivier, Brentanian Continua, in Brentano Studien.
Realism's Kick
MassinOlivier, Realism's Kick, in Limbeck-Lilienau Christoph, Stadler Friedrich (ed.), de Gruyter, Berlin.
Suffering Pains
Massin Olivier, Suffering Pains, in Corns Jennifer, Brady Michael, Bain David (ed.), Routledge, London, 75-100.
Survenance et fondations morales
Massin Olivier, Survenance et fondations morales, in Turmel Patrick, Lemaire Stéphane, Desmons Ophélie (ed.), Hermann, Paris.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Pr. Richard Glauser, Philosophy Department, Neuchâtel Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Dr. Frédérique de Vignemont, CNRS Researcher, Institut Jean Nicod, Paris France (Europe)
- Publication
Pr. Martine Nida-Rümelin, Philosophy Department, Fribourg Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
MCF. Gilles Lafargue, Department of Neuropsychologie, Lille France (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Pr. Jessica Wilson, Department of Philosophy, University of Toronto Canada (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Pr. Michael Brady, Dr. David Bain, The Value of Suffering Project, Glasgow Great Britain and Northern Ireland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Pr. Veronika Brandstätter, team of Psychology of Motivation, Volition and Emotion, Zürich Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Pr. Michael Esfeld, Department of Philosophy, Lausanne Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Pr. Fabrice Teroni, Pr. Julien Deonna, Affective Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Pr. Toni Ronnow-Rasmussen, Lund University, Sweden (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Pr. Guido Gendolla, Geneva Motivation Lab, Geneva Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Pr. Ernst Fehr, Group for Microeconomics and Experimental Economics Research, Zürich Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Pr. Markus Schrenk (Düsseldorf), research group "inductive metaphysics" Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Pr. Daniel Schulthess, Department of Philosophy, Neuchâtel Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events



Self-organised

Title Date Place
Real Values 24.10.2019 Neuchâtel, Switzerland
Trying 10.04.2019 Neuchâtel, Switzerland

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
157436 Irrationality 01.09.2015 SNSF Professorships
165738 Quantities 01.08.2016 Project funding (Div. I-III)

Abstract

We make efforts to lift heavy weights, to solve problems, to concentrate, to stop smoking, to climb mountains, to convince others, to understand obscure texts, to improve things around, to conceal one’s vices, to resist temptations, to gather information, etc. Not only do we make efforts, we also value efforts in various ways: we deem them unpleasant, praiseworthy, efficient, vain, irrational, tenacious, etc. Although efforts -individual and collective- are central concepts of our ordinary psychology and ordinary ethics, as well as of many sciences, virtually no attempt have been made so far to formulate a general theory of effort amenable to accommodate all varieties of efforts and to explain their values. The goal of this project is to remedy this deficiency by first, trying to identify what all the multifarious kinds of efforts have in common-the nature effort; and second, by elucidating the main values which accrue to efforts in virtue of their nature. What are efforts, and what are they worth?
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