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Book (peer-reviewed)

Publisher Editions Alphil-Presses universitaires suisses, Neuchâtel
ISBN 978-2-88930-009-9

Abstract

Tourisme et technique. Bizarre autant qu’inattendu, ce couple ignoré de l’historiographie joue pourtant un rôle central dans le succès économique d’une des régions les plus visitées d’Europe au XIXe siècle: l’Arc lémanique ou « Lake Geneva Region ». Tandis que la modernité technique est au coeur de la qualité de l’offre touristique et de sa mise en valeur publicitaire, l’épanouissement du tourisme stimule l’évolution technique, faisant de l’Arc lémanique une région pionnière dans de nombreux domaines. De l’arrivée du chemin de fer, dans les années 1850, aux premiers meetings aériens de la Belle Époque, en passant par l’éclairage électrique des palaces, cet ouvrage retrace la success story du système touristique lémanique dans ses trois principales composantes du transport, de l’hébergement et du divertissement. Il souligne la densité des réseaux sociaux tissés par les acteurs touristiques comme un atout essentiel à leur réussite. Les synergies entre tourisme et technique ont généré de multiples effets d’entraînement, stimulant d’autres branches d’activité, dont l’industrie et la banque. À la veille du premier conflit mondial, le tourisme fonctionne comme un véritable leading sector, transformant l’économie lémanique en un eldorado pour investisseurs en quête de profits. Cette réalité détonne avec l’étiquette de région économiquement sous-développée que l’historiographie, obnubilée par le critère de l’industrialisation, lui a collée jusqu’à présent.
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