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A Child drawing Lots: The “Pathos Formula” of Political Sortition?

Type of publication Peer-reviewed
Publikationsform Contribution to book (peer-reviewed)
Author Sintomer Yves,
Project Colloque international "Expériences du tirage au sort en Suisse et en Europe : un état des lieux"
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Contribution to book (peer-reviewed)

Book Expériences du tirage au sort en Suisse et en Europe (16e-21e siècles)
Editor , Chollet Antoine; , Fontaine Alexandre
Publisher Bibliothek am Guisanplatz (BIG), Berne
Page(s) 223 - 253
ISBN 978-3-906969-92-3
Title of proceedings Expériences du tirage au sort en Suisse et en Europe (16e-21e siècles)
Place Berne

Open Access

Abstract

Abstract : This article makes use of the concept of “pathos formula”, as defined by Aby Warburg (a tension between a form and an emotional substance), to underline some commonalities between quite different practices of random selection. The child drawing lots can be considered as a pathos formula that one finds in four major sets of practices: popular divination, the Christianisation of these pagan traditions into the practice of ‘biblical lots’ and in the election of the pope of the Coptic Church, political sortition (essentially from the 13th century to the beginning of the 19th century), and finally, games of chance. The identification of this pathos formula makes it possible to discover a handful of transfers that have occurred between these various practices, with political sortition playing a crucial role. This pathos formula tells us something more general: although selection by lot has sustained quite different logics in history, the logic of impartiality, as revealed by the particular figure of the child drawing lots, seems the most transversal trait in almost all empirical examples of random selection in politics. Résumé : Cet article a recours au concept de « formule de pathos », tel que défini par Aby Warburg (une tension entre une forme et une substance émotionnelle) pour souligner certains points communs entre des pratiques très diverses de sélection aléatoire. L’enfant tirant les sorts peut être considéré comme une « formule de pathos » que l’on retrouve dans quatre ensembles majeurs de pratiques : des formes populaires païennes de divination, leur christianisation dans les « sorts bibliques » et l’élection du pope de l’Église copte, le tirage au sort politique (essentiellement du XIIIe au début du XIXe siècle), et enfin, les jeux de hasard. L’identification de cette formule de pathos rend possible la découverte d’une série de transferts entre ces différentes pratiques, où le tirage au sort politique a joué un rôle particulièrement notable. Cette formule de pathos nous dit également quelque chose de plus général : même si le tirage au sort a soutenu des logiques très différentes au cours de l’histoire, la logique de l’impartialité, telle qu’elle se révèle dans la figure de l’enfant tirant au sort, semble le trait le plus transversal et se retrouve dans presque tous les exemples empiriques de sélection aléatoire en politique. Zusammenfassung : Dieser Aufsatz verwendet das Konzept der "Pathosformel", wie es von Aby Warburg definiert wurde (eine Spannung zwischen einer Form und einer emotionalen Substanz), um einige Gemeinsamkeiten zwischen ganz verschiedenen Praktiken des Losverfahrens zu betonen. Das Kind, das das Los zieht, kann als eine Pathosformel betrachtet werden, die man in vier Hauptgruppen von Praktiken findet: alltägliche Weissagung; die Christianisierung dieser heidnischen Traditionen in die Praxis des "biblischen Losens" und bei der Wahl des Papstes der koptischen Kirche; politischen Lotterien (besonders vom 13. Jahrhundert bis Anfang des 19. Jahrhunderts); und schließlich Glücksspiele. Die Identifizierung dieser Pathosformel macht es möglich, eine Handvoll Übertragungen zu entdecken, die zwischen diesen verschiedenen Praktiken stattgefunden haben, wobei die politischen Lotterien eine entscheidende Rolle gespielt haben. Diese Pathosformel lernt uns etwas Allgemeineres: Obwohl die politischen Lotterien sehr verschiedenen Dynamiken in der Geschichte gehabt haben, scheint die Logik der Unparteilichkeit, wie sie sich durch die Figur des Kinds zeigt, eine transversale Eigenschaft in fast allen empirischen Beispielen der politischen Lotterien.
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