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Refurbishing the Mind: An Empirical Method for Conceptual Engineering (EM4CE)

Applicant Isaac Manuel Gustavo
Number 199180
Funding scheme Return CH Postdoc.Mobility
Research institution
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Philosophy
Start/End 01.08.2021 - 31.07.2022
Approved amount 115'383.00
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Keywords (7)

Theories of concepts (Psychological ---); Experimental philosophy; Conceptual engineering; Analytic philosophy; Metaphilosophy; Carnapian explication; Philosophical methodology

Lay Summary (French)

Lead
Le projet EM4CE vise à développer un cadre méthodologique général pour l'amélioration de nos dispositifs conceptuels, à savoir, un ensemble d'instructions par étapes pour produire de meilleurs concepts aptes à être adoptés par leurs publics cibles.
Lay summary
Nos concepts sont nos instruments privilégiés pour naviguer le monde. Nous les utilisions en permanence. Pour penser, communiquer et se coordonner les uns aux autres. De meilleurs concepts nous assurent en général de meilleures manières de raisonner, de se comporter ou de comprendre le monde. Mais comment donc améliorer nos concepts? L'ingénierie conceptuelle (conceptual engineering) est un mouvement en plein essor en philosophie analytique qui relève ce défi de front. Sa caractéristique distinctive tient en sa dimension normative: au lieu d'analyser les concepts que nous utilisons de fait, l'ingénierie conceptuelle prétend prescrire les concepts que nous devrions utiliser dans la poursuite de nos activités cognitives. Cependant, l'ingénierie conceptuelle manque encore à ce jour d'un cadre méthodologique général qui lui permette de s'appliquer efficacement à des cas concrets. Et en l'absence d'un tel cadre méthodologique, elle risque de ne jamais être à la hauteur de ses ambitions proclamées: changer l'esprit des gens, pour le meilleur. Le présent projet vise à combler ce déficit. Son objectif général est de faire de l'ingénierie conceptuelle une méthode prête à l'emploi pour produire de meilleurs concepts aptes à être adoptés par leurs publics cibles. Cet objectif général comprend à son tour deux buts spécifiques, poursuivis par deux sous-projets: premièrement, développer l'ingénierie conceptuelle comme méthode centrée sur l'adoption de ses produits (à savoir, les concepts nouvellement générés) par leurs usagers; secondement, lui adjoindre un ensemble de règles d'usages pour son application efficace à des cas d'étude concrets. Le résultat escompté est ainsi l'obtention d'un ensemble d'instructions par étape pour l'amélioration effective de nos dispositifs conceptuels, assurant par-là l'efficacité de l'ingénierie conceptuelle en tant que méthode. Compte tenu de l'omniprésence présumée des concepts à améliorer, l'impact de cette premier cadre méthodologique complet pour l'ingénierie conceptuelle est potentiellement illimité, s'étendant des diverses branches de la philosophie à la société dans son entier en passant par les sciences et autres disciplines académiques.
Direct link to Lay Summary Last update: 17.06.2021

Responsible applicant and co-applicants

Abstract

Concepts are our privileged tools to navigate the world. We use them all the time when we think and talk about whatever aspect of reality and to coordinate with each other. Better concepts thus typically lead to better reasoning and behaviors. But how do we get better concepts? Conceptual engineering is a new exciting movement in analytic philosophy that tackles this challenge head on-to assess and improve our conceptual toolkits. One of its key features lies in its normativity: Conceptual engineers aim to provide us with the concepts we ought to have and use, instead of merely describing the concepts we do have and use as a matter of fact. Yet, conceptual engineering still lacks, to date, a methodological framework for its case studies to be run efficiently. And without such prior theoretical foundation, or so it is claimed here, conceptual engineering will never live up to its proclaimed ambitions-namely, changing people’s mind and cognitive life, for the better. The rationale for the project ‘Refurbishing the Mind: An Empirical Method for Conceptual Engineering (EM4CE)’ is to overcome this knowledge gap. Against that background, the overall objective of the EM4CE Project is to make conceptual engineering a ready-to-use method for producing better concepts apt to be adopted by the relevant target user communities. This overall objective, in turn, is then divided into two specific aims, to be successively carried out by two sub-projects: Firstly, to design conceptual engineering as an uptake-driven, operational method; secondly, to supply guidelines for applying conceptual engineering as an uptake-driven, operational method. And the method to achieve these ends will consist in rebooting a blueprint framework for ameliorating concepts (namely, Carnapian explication) on the model of design processes in the engineering sciences, and then, in adapting that rebooted framework so that it processes psychological models of concepts via the tools and techniques of experimental philosophy. The expected result of the EM4CE Project is thus to deliver a template procedural method (that is, an adaptable set of step-by-step instructions) for the effective amelioration of our conceptual toolkits-thereby providing conceptual engineering with the needed methodological framework for its case studies to be run efficiently. Given the presumable ubiquity of conceptual deficiencies, the potential impact of this first full-fledged, empirically-based methodological framework for conceptual engineering is unlimited, ranging from across philosophy and other academic disciplines to society at large.
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