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Decision making in a complex world: Towards a process-level theory of risk taking

Applicant Frey Renato
Number 194540
Funding scheme Eccellenza
Research institution Institut für Psychologie Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Psychology
Start/End 01.01.2022 - 31.12.2026
Approved amount 1'861'422.00
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Keywords (4)

decision making; risk taking; modeling; ecological assessment

Lay Summary (German)

Lead
Wie gehen Menschen mit den Risiken und Unsicherheiten des modernen Lebens um? Das Ziel dieses Projekts besteht darin, Prozessmodelle von inter- und intraindividuellen Unterschieden beim Entscheiden unter Risiko zu entwickeln, um damit menschliches Verhalten besser erklären und vorhersagen zu können.
Lay summary
Die moderne Welt ist voller Risiken und Unsicherheit: Mit einer immer grösser werdenden Wahlfreiheit und zunehmenden Möglichkeiten seinen Lebensstil zu gestalten, liegt es im «Globalen Norden» mehr und mehr in den Händen einzelner Personen, wie sehr sie sich (lebensbedrohenden) Risiken aussetzen. Hinzu kommt, dass kulturelle, gesellschaftliche, und technologische Entwicklungen viele Aspekte vom modernen Leben zwar sicherer gemacht haben, solche Innovationen gleichzeitig aber auch fast immer mit neuen Risiken und Unsicherheiten einhergehen.

Menschen begegnen diesen diversen Risiken allerdings nicht statisch. Deshalb untersucht dieses Projekt nicht nur, wie sich Leute bezüglich ihrem Risikoverhalten untereinander unterscheiden, sonder auch, wie einzelne Personen «innerhalb von sich selbst» variieren. Um diese und verwandte Fragen zu beantworten ist es notwendig, ein Prozessmodell von Risikoverhalten zu entwickeln. Dazu wird dieses Projekt einen umfassenden Rahmen herstellen und Prozesserklärungen aus unterschiedlichen Theorien der Verhaltenswissenschaften integrieren. Um ein entsprechendes Prozessmodell zu testen, wird dieses Projekt neue Erhebungsmethoden verwenden und Risikoverhalten auch in Alltagssituationen untersuchen (z.B. via app-basierte Messungen, die kontinuierliche und situationsspezifische Daten liefern) – anstatt psychologische Prozesse nur in Laborsituationen zu untersuchen.

Schlussendlich sind prozessbasierte Erklärungen von individuellen Unterschieden im Risikoverhalten essentiell wenn es darum geht, neue Entscheidungsumgeben zu entwerfen, sowie neue Methoden für Prä- und Interventionen zu gestalten (in diversen Bereichen vom Leben wie in der Bildung, Finanzielles, oder Gesundheit). Zusätzlich versprechen prozessbasierte Erklärungen von Risikoverhalten auch, das menschliche Verhalten bei systemischen Risiken (z.B., menschlich verursachter Klimawandel, Finanzkrisen, politische Radikalisierung) besser zu verstehen. Bei Letzteren haben individuelle Risikoverhalten nicht notwendigerweise einen direkten Effekt auf das Leben einzelner Personen, sondern skalieren sich hoch und führen zu verzögerte Auswirkungen – und möglicherweise substantiellen Konsequenzen für die Gesellschaft als Ganzes.

Direct link to Lay Summary Last update: 17.01.2022

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
174042 Mapping the ecology of risk taking: A test of the generalizability of the construct risk preference to real-life behaviors 01.01.2018 Ambizione

Abstract

This project aims to contribute to a better understanding of how people navigate the modern world full of risk and uncertainty. Specifically, with increasing choice autonomy and a growing number of lifestyle options in the Global North, it is more and more in individuals' own hands to what extent they expose themselves to (life)-critical risks (e.g., risky behaviors that threaten physical and mental well-being). Moreover, although cultural, societal, and technological innovations have rendered several aspects of life safer than ever, such innovations almost by definition bring along novel risks and uncertainties (e.g., applications of artificial intelligence in medicine and other crucial domains of life).Importantly, people do not approach these diverse risks and uncertainties in an absolutely static manner. For this reason this project not only examines how and why people differ (i.e., from person to person) in their risk perceptions and actual risk taking - but also studies how individual persons vary regarding their risk perceptions and risk taking across time and different situations.Addressing this and related questions requires developing a comprehensive process model of risk taking. To this end, this project will establish a unifying theoretical framework and integrate process-level explanations that have been proposed by disparate theories of the behavioral sciences. Moreover, in developing and testing such a model, this project will make use of novel assessment technologies to also investigate risk taking in real-life contexts (e.g., by means of app-based measurements aimed at collecting continuous and situation-specific data) - rather than exclusively examining the psychological processes related to risk taking in the lab.Ultimately, process-level explanations of individual differences in risk taking may be essential when it comes to designing novel choice architectures, preventions, and interventions. In addition, a more precise understanding of individual-level risk taking may also contribute to a better understanding of human behavior in the context of systemic risks (e.g., human-induced climate change, financial crises, political radicalization). In the latter, individual decision making scales up and causes ripple effects, and as such may not necessarily have immediate effects on individuals' own lives, but potentially dramatic consequences for society at large.
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