Project

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Kick it like a Girl! Young Women Push Themselves Through Football in the African Public Space.

Applicant Malatesta Dominique
Number 177296
Funding scheme r4d (Swiss Programme for Research on Global Issues for Development)
Research institution Haute école de travail social et de la santé HES-SO
Institution of higher education University of Applied Sciences and Arts Western Switzerland - HES-SO
Main discipline Sociology
Start/End 01.06.2018 - 28.02.2023
Approved amount 678'885.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Sociology
Social work

Keywords (8)

Gender; Empowerment; Sustainable Development Goals; Citizenship; Football; Public Space; Cameroun; Senegal

Lay Summary (French)

Lead
Omniprésent dans les espaces publics en Afrique, le football est un élément majeur des cultures urbaines du continent. De compétition ou de loisir, d’est une véritable institution sociale qui a une forte présence matérielle mais également symbolique. Les filles sont de plus en plus nombreuses à aimer y jouer, mais elles doivent se battre pour y occuper une place. Avec cette recherche, nous postulons que l’engagement des jeunes filles dans des équipes de football, au Cameroun et au Sénégal, relève d’une expérience concrète de citoyenneté.
Lay summary

L’objectif de ce projet est d’étudier la participation des filles à l'espace public dans les sociétés africaines contemporaines par l’examen des clubs féminins de football junior. A travers l’étude de l’engagement des filles dans le jeu collectif et dans une vie associative autour du football, nous nous intéressons à la question de leur accès aux ressources et de leur participation à la vie sociale et publique en général. Les dimensions collectives et associatives de cet engagement sont en effet essentielles pour comprendre les processus de confrontation, d’interprétation et de renégociation des normes de genre que les jeunes footballeuses mettent en mouvement.

Le projet se fonde sur l’étude ethnographique de clubs de football au Cameroun et au Sénégal. Pour chaque étude de cas, nous étudions 1) La pratique du football en club de proximité comme expérience « politique » pour les filles ; 2) L’appartenance à un « univers social » tel que le club de football comme confrontation individuelle et collective aux normes qui structurent la société ; 3) En relation avec l’Agenda 2030 pour le développement durable, la sensibilité au genre des politiques publiques pour la jeunesse.

La recherche sera conduite en partenariat avec des institutions de recherche au Cameroun et au Sénégal, et des chercheur·es engagé·es dans le champ des études de genre et du sport. Le caractère innovant du projet réside à la fois dans son objet et dans le processus même de la recherche, qui se veut inclusif. Les footballeuses y participent en effet activement, en produisant elles-mêmes des données audiovisuelles, en intégrant la réalisation d’un film documentaire et en orientant la diffusion des résultats. 

Direct link to Lay Summary Last update: 06.06.2018

Lay Summary (English)

Lead
Football, ubiquitous in public spaces, is an important component of urban cultures of the African continent. Competitive or recreational football is a genuine social institution with an equally strong physical and symbolic presence. More and more girls get involved with the sport in its practice but they have to struggle in order to be part of it. This research examines the engagement of girls in junior football teams in Cameroon and Senegal as a real experience of citizenship.
Lay summary

The objective of this project is to study the participation of girls in the public space in contemporary African societies via the examination of women junior football clubs. By studying the participation of girls in football teams and their organizations, our research examines their access to resources and, more generally, their participation in the public and social realms. The collective and associative aspects of girls’ commitment to play football are crucial, indeed, to understanding the processes of confronting, interpreting and renegotiating gender norms and social roles. In practical terms, our project is based on two case studies in Africa: Cameroon and Senegal. For each, we examine the following perspectives: 1) Playing in a local club as a political experience for girls; 2) Membership in a social group, such as a football club, as a means to confront individually and collectively the norms that structure society. 3) Gender sensitivity of public policies regarding youth, in relation with the 2030 Agenda for sustainable development.

The research will be conducted in Cameroon and Senegal with research institutes and scholars who engage in the field of sport policies and gender studies. The novelty of the project lies both in its object and in the research process itself, that is inclusive. Young football players will be active participants of the project, through the production of a corpus of audiovisual data, through documentary collaborative filmmaking process, and for the communication to political actors and to their peers.

Direct link to Lay Summary Last update: 06.06.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Journée annuelle de la Commission scientifique. Domaine Travail social HES-So. Villes in/exclusives. Eclairages au prisme du travail social Talk given at a conference Jouer au football à Yaoundé quand on est une fille: enjeux autour de l'occupation de l'espace public 31.01.2022 Genève - HESGE, Switzerland Malatesta Dominique; Bertho Béatrice;
Colloque International de l'APAD 2021 : Les circulations dans le Sud global : ethnographies des échanges mondialisés Talk given at a conference Autrices : Banna Diaboula et Marame Cissé - La circulation des footballeuses en Afrique et dans le monde : exemple des joueuses du casa sport à Ziguinchor et des Amazones de Grand Yoff, 29.11.2021 Virtuel, Togo Diop Fatou;
Vernissage: Ethnographic Object Lessons Poster Le maillot de V... l'emblème d'une trajectoire 25.11.2021 IHEID - Genève, Switzerland Grange-Omokaro Françoise;
XXIe Congrès International des Sociologues de Langue Française. Tunis 12-16 Juillet 2021. La société morale Talk given at a conference Auteur : Désiré Manirakiza - « Jouer sur et autour des normes de genre » : les figures de la féminisation du football et la citoyenneté par le bas au Cameroun 12.07.2021 Virtuel, Tunisia Mengue Marie-Therese;
XXIe Congrès International des Sociologues de Langue Française. Tunis 12-16 Juillet 2021. La société morale Talk given at a conference Première autrice : Marame Cissé - Football féminin au Sénégal : entre controverses morales et ouverture émancipatrice 12.07.2021 Virtuel, Tunisia Diop Fatou;
XXIe Congrès International des Sociologues de Langue Française. Tunis 12-16 Juillet 2021. La société morale Talk given at a conference Autrice : Iyama MAHAMAT DOUNA - Pratique footballistique des femmes et reconfiguration des rapports sociaux des sexes au Cameroun : une analyse à partir du cas des Louves de Yaoundé 12.07.2021 Virtuel, Tunisia Mengue Marie-Therese;
XXIe Congrès International des Sociologues de Langue Française. Tunis 12-16 Juillet 2021. La société morale Talk given at a conference Autrice : Tatiana Fouda - Le football féminin entre reproduction des normes de genre et émancipation des jeunes filles par rapport à la féminité socialement instituée 12.07.2021 Virtuel, Tunisia Mengue Marie-Therese;
Ecole doctorale CUSO - Module Genre, politiques sociales et pratiques du travail social Individual talk Redéfinitions contestées de la « bonne féminité » à l’interface des institutions sociales et sportives. Etudes de cas africaines 25.03.2021 Zoom, Switzerland Bertho Béatrice;
Football feminization: political, sociological and cultural issues Talk given at a conference Playing football in Cameroon when you are a girl: a game for equality? 09.10.2020 Remote (Zoom) Brussels/Lausanne, Belgium Bertho Béatrice; Malatesta Dominique; Grange-Omokaro Françoise;
Football feminization: political, sociological and cultural issues Talk given at a conference First author: Marame Cissé "Le football féminin comme expérience de citoyenneté : cas du parcours de vie d’une ancienne capitaine des Lionnes du Sénégal" 09.10.2020 Remote (Zoom) Brussels/Lausanne, Belgium Diop Fatou;
Swiss Anthropological Association (SAA) Annual meeting 2019 Talk given at a conference Girl football players in Africa. Gendered citizenship in the transnational soccerscapes 09.11.2019 Genève, Switzerland Grange-Omokaro Françoise; Malatesta Dominique; Bertho Béatrice;


Self-organised

Title Date Place
Journée d'études - Jouer au football : les fille se battent pour l'égalité 16.01.2019 UCAC - Yaoundé, Cameroon

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: radio, television Interview B. Bertho on the occasion of an Indomitable Lionesses match CRTV (Cameroon Radio Television) International 2020
Media relations: print media, online media Dr Désiré Manirakiza: « Les femmes Camerounaises sont à la conquête de l’institution Sportive » Cameroun Sports International 2019
Media relations: print media, online media Kick It like a girl, le projet a été lancé à Yaoundé Cameroun Sports International 2019
New media (web, blogs, podcasts, news feeds etc.) Plateforme développement durable de la HES-SO Western Switzerland International 2019

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
156278 Faire "petite société" par l'activité de loisir. Une ethnographie de la vie associative dans les clubs de sport de proximité 01.01.2015 Project funding

Abstract

Far more than a simple sport, football is a social institution in Africa. It occupies both the physical and the symbolic spaces and gives its practitioners access to material resources, networks and recognition. The objective of this project is to study the participation of girls in public and social life in contemporary African societies via the examination of women junior football clubs. Girls love and play football in increasing numbers but, because it is considered a masculine sport by essence, female players are seen as deviant and have to struggle to be part of it. This project proposes to examine the engagement of girls in junior football teams as a real experience of citizenship. Indeed the collective and associative aspects of girls’ commitment to play football are crucial to understand the processes of confrontation with, interpretation of and renegotiation of gender norms and social roles. In practical terms, our project is based on two case studies in Africa: Cameroon and Senegal. For each country, we address the following perspectives: 1) Playing in a local club as a political experience for girls; 2) Being a member of a social group, such as a football club, as a means to individually and collectively confront the norms that structure society; 3) Gender sensitivity of youth public policies.In relation with Agenda 2030, the goal of the project is thus to address broadly Goal 5 on gender equality and the empowerment of girls and women, Goal 11 on sustainable urbanization, Goal 10 on the reduction of inequalities, and other goals linked to education and health. The research will be conducted in Cameroon and Senegal with research institutes and scholars who engage in the field of sport policies and gender studies. The novelty of the project in the field of development studies lies both in its object and in the research process itself. What characterizes this ethnographic research project is its inclusiveness of girls during both the research and the dissemination of results phases. Young football players will be active participants in the project by producing a corpus of audiovisual data thanks to a collaborative documentary filmmaking process, and by communicating with political actors and with their peers. Through this process, our aim is to propose a renewed gender agenda on participatory forms of citizenship for young women.
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