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Local Autonomy and Local Public Sector Reforms

English title Local Autonomy and Local Public Sector Reforms
Applicant Ladner Andreas
Number 162948
Funding scheme Project funding
Research institution Swiss Graduate School of Public Administrati Faculty of Law, Criminal Justice and Public University of Lausanne
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Political science
Start/End 01.04.2016 - 31.01.2021
Approved amount 563'344.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Political science
Science of management

Keywords (8)

Governance; Democracy; Citizen participation; Local Government; Inter municipal cooperation; New Public Management; Amalgamations; Public Administration

Lay Summary (German)

Lead
Gemeindeautonomie und die Reformen des öffentlichen Sektors auf lokaler EbeneL’autonomie communale et les réformes du secteur publique auf niveau localLocal Autonomy and Local Public Sector ReformDie Gemeinden begegnen den sich wandelnden Herausforderungen mit unterschiedlichen Reformen. Welches sind die wichtigsten Reformen und in welchem Zusammenhang stehen sie mit der Autonomie der Gemeinden? Das Projekt wurde im Rahmen der COST-Aktion „Local Public Sector Reforms“ lanciert.
Lay summary

Der gesellschaftliche Wandel und die wachsenden Herausforderungen an die öffentliche Hand machen sich auf der lokalen Ebene in besonderem Masse bemerkbar. Seit den 1990er Jahren versuchen die Gemeinden, mit ganz unterschiedlichen Reformbemühungen die gesteigerten Anforderungen zu bewältigen. Dieses Forschungsprojekt stellt die Reformbemühungen in einen international vergleichenden Kontext und fragt, wie weit die angestrebten Verbesserungen erreicht werden. Darüber hinaus wird untersucht, was für Auswirkungen diese Reformen auf die Autonomie der Gemeinden haben und ob allenfalls eine grössere Gemeindeautonomie das Auffinden gangbarer Lösungen fördert.

Ein erstes Teilprojekt befasst sich mit den Gemeindefusionen. Im Vergleich zu anderen Ländern war die Schweiz bis anhin sehr zurückhaltend, was das Zusammenlegen von Gemeinden anbelangt. Konkret interessiert uns hier, ob fusionierte Gemeinden heute besser in der Lage sind, die geforderten Leistungen zu erbringen, und ob sie dadurch auch an Einfluss auf überlokale Entscheidungen gewinnen. Das zweite Projekt untersucht die verschiedenen Reformen der lokalen Verwaltungen, welche vor allem unter der Bezeichnung NPM in Angriff genommen wurden. Hier möchten wir wissen, ob die Gemeinden bezüglich Effizienz und Effektivität heute besser dastehen und an Handlungsspielraum gewonnen haben. Das dritte Projekt befasst sich dann konkret mit der Gemeindeautonomie. Wie gross ist diese heute noch und können die Gemeinden wirklich auf die wichtigsten Entscheidungen einwirken?

Das Projekt ist aus der COST-Aktion „Local Public Sector Reform“ hervorgegangen. Die Fragestellungen lehnen sich an vergleichbare Bemühungen in anderen Ländern an. Dies ermöglicht nicht nur, die Entwicklungen in der Schweiz besser zu verorten, sondern es erlaubt auch, sich mit führenden Kollegen in diesem Bereich über die gemachten Erkenntnisse auszutauschen. Darüber hinaus dürften die Erkenntnisse auch für die Praktiker in den Kantonen und Gemeinden von grossem Interesse sein.

Direct link to Lay Summary Last update: 09.03.2016

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Zustand und Entwicklung der Schweizer Gemeinden
Steiner Reto, Ladner Andreas, Kaiser Claire, Amsellem Ada, Keuffer Nicolas (2021), Zustand und Entwicklung der Schweizer Gemeinden, Somedia Buchverlag, Glarus.
Creating an index of local autonomy – theoretical, conceptual, and empirical issues
Ladner Andreas, Keuffer Nicolas (2021), Creating an index of local autonomy – theoretical, conceptual, and empirical issues, in Regional & Federal Studies, 31(2), 209-234.
L’autonomie communale en Suisse: conceptualisation, classifications empiriques et facteurs explicatifs
KeufferNicolas (2021), L’autonomie communale en Suisse: conceptualisation, classifications empiriques et facteurs explicatifs, IDHEAP, Lausanne.
Wer hat die Macht in den Gemeinden? Eine Analyse über den Einfluss politischer Akteure auf die lokale Politik in der Schweiz
HausAlexander, LadnerAndreas (2020), Wer hat die Macht in den Gemeinden? Eine Analyse über den Einfluss politischer Akteure auf die lokale Politik in der Schweiz, in Jahrbuch Der Schweizerischen Verwaltungswissenschaften,, 11(1), 66-80.
The bottom-up approach: essential to an apprehension of local autonomy and local governance in the case of Switzerland
Keuffer Nicolas, Horber-Papazian Katia (2020), The bottom-up approach: essential to an apprehension of local autonomy and local governance in the case of Switzerland, in Local Government Studies, 46(2), 306-325.
Demokratiekonzeptionen in den Gemeinden
LadnerAndreas (2020), Demokratiekonzeptionen in den Gemeinden, in Hertig Randall Maya, Schindler Benjamin, Diggelmann Oliver (ed.), Schulthess, Zürich, 423-444.
Die Public Corporate Governance der Schweizer Kantone und grösseren Städte : eine empirische Analyse
Steiner Reto, Saxenhofer Andrea, Kaiser Claire, Räss Renner Kathrin (2020), Die Public Corporate Governance der Schweizer Kantone und grösseren Städte : eine empirische Analyse, KPM-Verlag, Bern.
Gemeindeparlamente in der Schweiz - Verbreitung, Herausforderungen und Reformansätze
LadnerAndreas, HausAlexander (2019), Gemeindeparlamente in der Schweiz - Verbreitung, Herausforderungen und Reformansätze, in Parlament, Parlement, Parlamento, 22(1/19), 3-14.
Le fédéralisme suisse L’organisation territoriale et l’accomplissement des prestations étatiques
LadnerAndreas, Desfontaine MathysLaetitia (2019), Le fédéralisme suisse L’organisation territoriale et l’accomplissement des prestations étatiques, Presse polytechniques et universitaires romandes, Lausanne.
Swiss Public AdministrationMaking the State Work Successfully
Ladner Andreas (2019), Swiss Public AdministrationMaking the State Work Successfully, in Ladner Andreas, Soguel Nils, Emery Yves, Nahrath Stéphane, Weerst Sophie (ed.), Springer International Publishing, Cham, 43-66.
Regieren auf Gemeindeebene
Ladner Andreas (2019), Regieren auf Gemeindeebene, in Ritz Adrian, Haldemann Theo, Sager Fritz (ed.), NZZ Libro, Zürich, 255-274.
Patterns of Local Autonomy in Europe
Ladner Andreas, Keuffer Nicolas, Baldersheim Harald, Hlepas Nikos, Swianiewicz Pawel, Steyvers Kristof, Navarro Carmen (2019), Patterns of Local Autonomy in Europe, Springer International Publishing, Cham.
Chapitre I. Autonomie et austérité: réinvestir dans l’administration locale
Ladner Andreas (2018), Chapitre I. Autonomie et austérité: réinvestir dans l’administration locale, in Bouckaert Geert, Kuhlmann Sabine, Schwab Christian (ed.), Institut de la gestion publique et du développement économique, Paris, 1-84.
Inter-Municipal Cooperation in Europe
Steiner Reto, Kaiser Claire (2018), Inter-Municipal Cooperation in Europe, in Teles Filipe, Swianiewicz Pawel (ed.), Springer International Publishing, Cham, 173-187.
Is local always better? Strengths and limitations of local governance for service delivery
Steiner Reto, Kaiser Claire, Tapscott Christopher, Navarro Carmen (2018), Is local always better? Strengths and limitations of local governance for service delivery, in International Journal of Public Sector Management, 31(4), 394-409.
Autonomy and Austerity: Re-Investing in Local Government
Baldersheim Harald, Ladner Andreas, Lidström Anders (2017), Autonomy and Austerity: Re-Investing in Local Government, in Schwab Oliver, Kuhlmann Sabine (ed.), Springer Fachmedien Wiesbaden, Wiesbaden, 23-53.
Papers on Strategies, Incentives and Effects of Amalgamations in Switzerland
KaiserClaire (2017), Papers on Strategies, Incentives and Effects of Amalgamations in Switzerland, KPM-Verlag, Bern.
Interkommunale Zusammenarbeit
SteinerReto (2016), Interkommunale Zusammenarbeit, in Ritz Adrian, Kettiger Daniel, Lienhard Andreas, Bergmann Andreas, Steiner Reto, Giauque David, Nagel Erik (ed.), WEKA Business Media AG, Zürich, 897-914.
Local Public Sector Reforms in Times of Crisis
Steiner Reto, Kaiser Claire, Eythórsson Grétar Thór (2016), Local Public Sector Reforms in Times of Crisis, in Kuhlmann Sabine, Bouckaert Geert (ed.), Palgrave Macmillan UK, London, 23-42.
Reforming Local Governments in Times of Crisis: Values and Expectations of Good Local Governance in Comparative Perspective
Denters Bas, Ladner Andreas, Mouritzen Poul Erik, Rose Lawrence E. (2016), Reforming Local Governments in Times of Crisis: Values and Expectations of Good Local Governance in Comparative Perspective, in Kuhlmann Sabine, Bouckaert Geert (ed.), Palgrave Macmillan UK, London, 333-345.
Gemeindeversammlung und Gemeindeparlament. Überlegungen und empirische Befunde zur Ausgestaltung der Legislativfunktion in den Schweizer Gemeinden.
Ladner Andreas (2016), Gemeindeversammlung und Gemeindeparlament. Überlegungen und empirische Befunde zur Ausgestaltung der Legislativfunktion in den Schweizer Gemeinden., IDEHAP, Lausanne.
Administrative Reforms in Swiss Municipalities over the Last Twenty Years – The end of New Public Management?
Ladner Andreas (2016), Administrative Reforms in Swiss Municipalities over the Last Twenty Years – The end of New Public Management?, in Lex localis - Journal of Local Self-Government, 14(2), 185-207.
Effects of amalgamations: evidence from Swiss municipalities
Steiner Reto, Kaiser Claire (2016), Effects of amalgamations: evidence from Swiss municipalities, in Public Management Review, 19(2), 232-252.
Switzerland
Steiner Reto, Kaiser Claire (2016), Switzerland, 208-213, Congress of Local and Regional Authorities, Strasbourg208-213.
Measuring Local Autonomy in 39 Countries (1990–2014)
Ladner Andreas, Keuffer Nicolas, Baldersheim Harald (2016), Measuring Local Autonomy in 39 Countries (1990–2014), in Regional & Federal Studies, 26(3), 321-357.
Geleitwort aus der Wissenschaft
SteinerReto (2016), Geleitwort aus der Wissenschaft, in Kaiser Claire (ed.), KPM, Bern, VII-VIII.
Gestaltung von Gemeindefusionsprozessen
Steiner Reto, Fetz Ursin, Käppeli Stephan (2016), Gestaltung von Gemeindefusionsprozessen, in Nagel Erik, Kettinger Daniel, Steiner Reto, Giauque David, Lienhard Andreas, Bergmann Andreas, Ritz Adrian (ed.), Weka Business Media, Zürich, 880-896.
What structural factors influence public service delivery? lessons learned from a study of swiss municipalities
SteinerReto, KaiserClaire, ReichmuthLukas (2016), What structural factors influence public service delivery? lessons learned from a study of swiss municipalities, in Reddy Purshottama S., Minderman Goos (ed.), Eleven International Publishing, The Hague, 88-128.
Schweizer Stadt- und Gemeindeverwaltungen im Wandel: Public Management Reformen und deren Auswirkungen (in Erscheinung)
Haus Alexander, Schweizer Stadt- und Gemeindeverwaltungen im Wandel: Public Management Reformen und deren Auswirkungen (in Erscheinung), Nomos Verlag, Baden-Baden.
Verbreitung von Kirchgemeindefusionen in der Schweiz
Steiner Reto, Notter Marcel, Verbreitung von Kirchgemeindefusionen in der Schweiz, in Verwaltung & Management, 27(2), 51-58.

Datasets

Gemeindemonitoring der Schweizer Gemeinden

Author Steiner, Reto; Ladner, Andreas; Kaiser, Claire; Haus, Alexander; Amsellem, Ada; Keuffer, Nicolas; Reichmuth, Lukas; Machljankin, Jana
Publication date 22.11.2019
Persistent Identifier (PID) 10.23662/FORS-DS-1116-1
Repository FORSbase
Abstract
Im Rahmen des Schweizer Gemeindemonitorings werden seit 1988 der Zustand sowie die Entwicklung der Schweizer Gemeinden untersucht. Bei der Gesamterhebung stehen Fragen zur Leistungsfähigkeit, zu Reformen sowie zum politischen System im Vordergrund. Dazu werden die Schweizer Gemeindeschreiberinnen und Gemeindeschreiber sowie die Exekutivmitglieder in periodischen Abständen von rund 6 Jahren befragt. Diese Befragungen werden von der ZHAW in Zusammenarbeit mit dem IDHEAP Lausanne (bzw. Vorgängerinstitutionen) durchgeführt. Da die Befragung bereits zum sechsten Mal durchgeführt wurde, sind sowohl Quer- (einzelne Jahre) als auch Längsschnittanalysen (über die verschiedenen Datensätze hinweg) möglich.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
COST Action 1207 Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel
SPAN Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
KPM University of Bern Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
5th PUPOL International Conference (fully online) Talk given at a conference Local Leaders and the Implementation of Local Government Reforms 15.10.2020 Online, Netherlands Steiner Reto;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media Les communes déplorent une constante perte d’autonomie Schweizer Gemeinde German-speaking Switzerland Italian-speaking Switzerland Western Switzerland 2021
Media relations: print media, online media Les hommes dominent la politique communale Schweizer Gemeinde German-speaking Switzerland Italian-speaking Switzerland Western Switzerland 2021
Media relations: print media, online media Parteilose regieren die Schweiz: Ältere bestimmen vermehrt das politische Leben Schweizer Gemeinde Western Switzerland Italian-speaking Switzerland German-speaking Switzerland 2021
Media relations: print media, online media Come prende forma la politica nei comuni svizzeri. Schweizer Gemeinde Schweizer Gemeinde Western Switzerland German-speaking Switzerland Italian-speaking Switzerland 2020
Media relations: print media, online media Die FDP ist die Partei der Gemeindepräsidenten DF defacto.expert German-speaking Switzerland 2019
Media relations: print media, online media Die Vertretung der Frauen in den kommunalen Exekutiven DF defacto.expert German-speaking Switzerland 2019
Media relations: print media, online media Gemeindeparlamente in der Schweiz – Verbreitung, Herausforderungen und Reformansätze DF defacto.expert German-speaking Switzerland 2019
Media relations: print media, online media Regieren auf Gemeindeebene – die Gemeindeexekutiven DF defacto.expert Western Switzerland 2019
Media relations: print media, online media Schweizer Gemeinden sind Spitze punkto Autonomie DF defacto.expert German-speaking Switzerland 2016
Media relations: print media, online media Sind Gemeindeversammlungen noch zeitgemäss? DF defacto.expert German-speaking Switzerland 2016

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
47774 Gemeindereformen - zwischen staatlicher Handlungsfähigkeit und demokratischer Legitimation 01.03.1997 Swiss Priority Programmes (SPPs)
119456 Challenges to Local Government 01.02.2009 ProDoc
63600 Size and Local Democracy - Politikbeteiligung auf lokaler Ebene. 01.07.2001 Project funding (special)
200839 Digital Transformation at the Local Tier of Government in Europe: Dynamics and Effects from a Cross-Countries and Over-Time Comparative Perspective (DIGILOG) 01.05.2022 Project funding
58520 Auslöser, Verbreitung und Erfolg von Reformprojekten in den Schweizer Gemeinden 01.02.2000 Swiss Priority Programmes (SPPs)

Abstract

The importance of local government for service provision, citizens’ participation and political stability is hardly questioned. It is also widely accepted that local governments have come under increasing pressure and that they have adopted a wide range of reform activities to cope with upcoming challenges. As of now, there is an impressive amount of literature about local government and its reforms and the scientific community treating with these questions is large and well organized. What is lacking, however, are more comparative oriented research activities and large scale empirical studies consolidating theoretical expectations.This research proposal attempts to seize the opportunities offered by different ongoing activities and research endeavors in the field which provide an excellent background for further in-depth research and PhD-theses. First, the COST action IS1207 “Local Public Sector Reforms: An International Comparison” (chaired by Prof. Sabine Kuhlmann and Prof. Geert Bouckaert) which actually unites 29 countries and in which the applicant and the co-applicant of this research proposal are members of the management board. Second, a research project funded by the State Secretariat for Education, Research and Innovation (SERI) which gathers the necessary data to participate in the joint research activities of the COST project and consists of a nationwide survey of the local secretaries of all Swiss municipalities (2324) as well as a nationwide survey of all members of the local executives in the country (about 14000). And thirdly, a project funded by the European Commission’ s Directorate General for Regional and Urban Policy to establish a local autonomy index for 39 countries which is conducted under the lead of the main applicant. The COST network is a unique possibility to gain a sound comparative insight and the already funded research activities will bring forward a great amount of data which cannot be used without additional research projects in form of PhD-theses.In order to take advantage of the situation outlined above the three PhD projects are closely linked to the structure of the COST action and the EU-commission project. The topics of the three projects are: (i) Local autonomy, (ii) Public management reforms, and (iii) Amalgamations. The main objectives are gaining an overview of local autonomy and reforms undertaken in Switzerland, to locate the Swiss case in a comparative perspective, and to know more about the causes and the effects. All three projects build upon previous research activities and are closely interlinked. Autonomy is a crucial characteristic of local government and in different ways related to the reforms of the politico-administrative system and territorial restructuring.We believe that Switzerland due to the small size of its municipalities, their far-reaching financial/fiscal autonomy, and the importance of direct democracy is an interesting case to add to the scientific debate. Furthermore, the results will be very interesting for politicians and practitioners on local level.Local government research has a long tradition in Switzerland, mainly through the regular monitoring of the most important challenges and reforms in Swiss municipalities. The international setting of the three PhD projects will make local government research in Switzerland even more visible.
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