Project

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Meaning in life, personal values, spirituality, and wishes for hastened death at the end of life

English title Meaning in life, personal values, spirituality, and wishes for hastened death at the end of life
Applicant Borasio Gian Domenico
Number 139313
Funding scheme NRP 67 End of Life
Research institution Division de soins palliatifs Hôpital de Nestlé CHUV
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Internal Medicine
Start/End 01.09.2012 - 31.08.2016
Approved amount 162'939.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Internal Medicine
Psychology

Keywords (5)

palliative care; personal values; spirituality; wishes for hastened death; meaning in life

Lay Summary (German)

Lead
Der Verlust des Lebenssinns ist eine der wichtigsten Ursachen für den Wunsch, das Leben zu beenden. Aber was bedeutet Lebenssinn am Lebensende für die betroffenen Menschen? Mit einer neuen Interview-Methode soll diese Frage in den drei grossen Schweizer Sprachregionen untersucht werden.
Lay summary

Hintergrund
Die Anzahl der begleiteten Selbsttötungen in der Schweiz nimmt stetig zu. Die Forschung der letzten Jahre zeigt deutlich, dass der Wunsch, das Leben zu verkürzen, nicht so sehr aufgrund von Schmerzen oder anderen körperlichen Beschwerden aufkommt. Entscheidend sind vielmehr psychologische Gründe, darunter vor allem der Verlust des Lebenssinns. Komplex dabei ist, dass jeder Mensch unter Lebenssinn etwas anderes versteht.

Ziel
Ziel dieses Projektes ist die Erfassung derjenigen Bereiche, die für den Lebenssinn der Menschen in der Schweiz am Lebensende entscheidend sind (Lebenserwartung von weniger als sechs Monaten). Dabei wird – aufgrund früherer Forschungsergebnisse – ein besonderes Augenmerk auf die persönlichen Wertvorstellungen und die Spiritualität gelegt. Schliesslich soll untersucht werden, in welcher Weise diese Faktoren den Wunsch nach Lebensverkürzung beeinflussen. Um diese Ziele zu erreichen, wird eine neue Interview-Methode eingesetzt. Sie ermöglicht den teilnehmenden Patienten, selbst zu definieren, welche Faktoren in ihrer Situation dem Leben einen Sinn geben. Darüber hinaus werden Fragen zu den Bereichen Spiritualität, Wertvorstellungen und dem Wunsch nach Lebensverkürzung gestellt.

Bedeutung
Die Ergebnisse der Untersuchung werden einerseits beschreiben, welche Bereiche in der letzten Lebensphase eines Menschen sinnstiftend wirken können. Andererseits wird der Einfluss von Lebenssinn, Spiritualität und Wertvorstellungen auf den Wunsch nach Lebensverkürzung am Lebensende dargestellt. Diese Erkenntnisse können helfen, eine bessere Betreuung für schwerstkranke Menschen zu organisieren. Nach einer Pilotphase sollen die Ergebnisse als Grundlage dienen, um eine neue, sinnzentrierte und unterstützende Behandlung für Menschen in der letzten Lebensphase zu entwickeln.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Lay Summary (French)

Lead
La perte du sens de la vie est l’une des principales causes du souhait de mettre fin à ses jours. Mais que signifie "sens de la vie" pour les personnes se trouvant en fin de vie? Nous voulons nous pencher sur cette question dans les trois grandes régions linguistiques de Suisse, à l’aide d’une nouvelle méthode d’entretien.
Lay summary
Contexte
Le nombre de suicides assistés est en augmentation permanente en Suisse. La recherche des dernières années montre clairement que le souhait d’abréger la vie n’est pas tant dû à des douleurs ou autres problèmes physiques, qu’à des raisons psychologiques, dont en particulier la perte du sens de la vie. Un point délicat est le fait que chacune et chacun a sa propre définition de ce qu’est le sens de la vie.

But
Ce projet a pour but de relever les domaines décisifs pour le sens de la vie des personnes se trouvant en fin de vie en Suisse (espérance de vie inférieure à six mois). Ce faisant, en raison de résultats de recherche précédents, nous nous pencherons plus particulièrement sur les valeurs individuelles et la spiritualité. Enfin, nous voulons étudier comment ces facteurs influents sur le souhait d’abréger la vie. À cet effet, nous utilisons une nouvelle méthode d’entretien qui permet aux participants de définir eux-mêmes quels sont les facteurs qui donnent un sens à leur vie dans la situation où ils se trouvent. De plus, des questions sont posées sur la spiritualité, les valeurs et le souhait d’abréger la vie.

Portée
Les résultats de l’enquête permettront d’une part de décrire quels domaines peuvent donner un sens à la vie d’une personne se trouvant dans la dernière phase de sa vie. D’autre part, ils montreront l’influence qu’ont le sens de la vie, la spiritualité et les valeurs sur le souhait d’abréger la survie. Ces résultats pourront aider à organiser une meilleure prise en charge des personnes très gravement malades. Après une phase pilote, il est prévu qu’ils servent de base à l’élaboration d’une nouvelle intervention thérapeutique des personnes se trouvant dans la dernière phase de leur vie, articulée autour du sens de la vie et apportant un soutien à ces personnes.
Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Lay Summary (English)

Lead
Not finding meaning in life is one of the most important reasons for people wanting to end their lives. But what does meaning in life mean for persons at the end of life? This question will be examined in the three largest language regions of Switzerland using a new interview method.
Lay summary

Background
The number of assisted suicides in Switzerland is increasing steadily. Recent studies have shown clearly that people’s wish to shorten their lives is not so much due to pain or other health complaints. Instead, psychological reasons are decisive, including mainly the loss of meaning and purpose in life. What makes this complex, however, is that each person sees meaning in life in a different way.

Aim
This study aims to identify the areas that are decisive for finding meaning in life for persons at the end of life (persons with a life expectancy of fewer than six months) in Switzerland. Based on previous research findings, particular attention will be paid to personal values and spirituality. Finally, the study will investigate the way in which these factors affect persons’ wish to end their lives. To achieve these aims, a new interview method will be used that allows the participating patients to themselves define the factors that give meaning to life in their situations. In addition, the interview will capture information on their spirituality, personal values and the wish to choose the timing of their death.

Significance
The results will describe the areas that can provide meaning in life for persons in the last phase of their lives. They will also show the effect of meaning in life, spirituality and personal values on persons’ wish to shorten their lives at the end of life. The results can aid the organisation of better care for patients with serious illness. Following a pilot phase, it is planned to use the results as a basis for developing new, meaning-centred supportive intervention for persons in the last phase of their lives.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Research Group "Meaning in Life", University of Munich Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Journée de recherche du Département de médecine du CHUV Talk given at a conference Meaning in life, personal values, and spirituality at the end of life: first results 16.09.2015 CHUV Lausanne, Switzerland Borasio Gian Domenico;
14th World congress of the European Association for Palliative Care Poster Meaning in life and spirituality at the end of life 08.05.2015 Copenhagen, Denmark Bernard Mathieu;
13ème congrès de l'Encéphale: Symposium de psychologie positive Talk given at a conference la question du sens de la vie en soins palliatifs 22.01.2015 Paris, France Bernard Mathieu;
Congrès National des soins palliatifs Poster Projet de recherche PNR67: Questionnements éthiques dans le cadre d’un projet de recherche sur les aspects psychologiques et existentiels 26.11.2014 Bienne, Switzerland Walther Veri Silvia; Braunschweig Giliane;
Congrès National des soins palliatifs Talk given at a conference Sens de la vie: comparaison entre patients palliatifs et tout-venants en Suisse romande 26.11.2014 Bienne, Switzerland Bernard Mathieu;
Colloque scientifique du Service de psychiatrie de liaison (CHUV) Talk given at a conference La dimension existentielle en soins palliatifs 31.10.2014 CHUV Lausanne, Switzerland Bernard Mathieu;
14th European Conference on positive psychology Talk given at a conference Meaning in life: comparison betweenpalliaitve patients and a sample of the general population in the French part of Switzerland 01.07.2014 Amsterdam, Netherlands Bernard Mathieu;
Colloque interne du Service de pharmacologie des Hôpitaux Universitaires Genevois (HUG) Talk given at a conference La souffrance existentielle en soins palliatifs 29.05.2014 HUG Genève, Switzerland Bernard Mathieu;
Réseau international de recherche en éthique-spiritualité et soins palliatifs (RIRESP) Talk given at a conference la question du sens de la vie en soins palliatifs: définition, enjeux cliniques, traitement et mesure 04.04.2014 Bruxelles, Belgium Bernard Mathieu;
Platerforme Latine de recherche en soins palliatifs et fin de vie Talk given at a conference Les enjeux éthiques de la recherche en soins palliatifs et fin de vie 26.03.2014 Manno Ticino, Switzerland Braunschweig Giliane; Walther Veri Silvia;
Colloque scientifique du LabDCI de l'insitut de psychologie de l'Université de Lausanne Talk given at a conference La question du sens de la vie chez les patients palliatifs 14.03.2014 Lausanne, Switzerland Bernard Mathieu;
Palliative Care Research Seminar Talk given at a conference SMiLE project 05.03.2014 Canton Spital St-Gallen, Switzerland Kaspers-Elekes Karin; Strasser Florian;
Conférence nationale sur la recherche en soins palliatifs Talk given at a conference Instrument measuring the "meaning in life " concept 26.11.2013 Berne, Switzerland Bernard Mathieu;
Mesures subjectives en santé et recherche en psycho-oncologie, oncogénétique et comportement Talk given at a conference La question du sens de la vie chez les patients oncologiques et en soins palliatifs: présentation d'un instrument de mesure subjectif basé sur une approche idiographique et premiers résultats 07.06.2013 Paris, France Bernard Mathieu;


Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Sens de la vie : définition, enjeux cliniques et présentation d'un instrument d'évaluation 09.11.2015 Haute école de santé Vaud, Switzerland Bernard Mathieu;
Sens de la vie : définition, enjeux cliniques et présentation d'un instrument d'évaluation 12.11.2014 Haute école de Santé Vaud, Switzerland Bernard Mathieu;
Journée de réflexion de l'association Fribourgeoise des institutions pour Personnes Agées (AFIPA) 10.09.2014 Fribourg, Switzerland Bernard Mathieu;
Santé des populations vieillissantes 28.05.2014 Haute école de santé de la Source (HES-SO) Lausanne, Switzerland Bernard Mathieu;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Print (books, brochures, leaflets) Bernard M. (2013). A la recherche du sens de la vie. Cura Viva 4, 13. Western Switzerland German-speaking Switzerland 2013

Abstract

Aim: The objective of this research project is the assessment of self-perceived meaning in life (MiL), personal values, spirituality, and wishes for hastened death in patients at the end of life. Specifically, we aim to assess the difference in perceived MiL between the Swiss general population and Swiss patients at the end of life in 3 different linguistic regions of the country, and to explore the interplay of meaning in life, personal values and spirituality at the end of life, particularly with regard to their influence on wishes for hastened death.Background: The construct of meaning in life is one of the main non-physical determinants of quality of life, and has been shown to be important for treatment choices at the end of life, including wishes for hastened death. The Schedule for Meaning in Life Examination (SMiLE) is a valid, easy to administer and psychometrically robust scale for the individualized assessment of MiL. It has been employed in studies with healthy and terminally ill persons. The relationship between personal values, spirituality, and MiL is thought to be particularly important towards the end of life, where a remarkable shift in personal values towards altruism has been observed. However, little is known about the dynamics underlying this relationship, particularly in the context of wishes for hastened death.Methodology: First, a nationwide representative survey of MiL will be conducted by a survey institute using the SMiLE. Second, patients at the end of life (prognosis <6 months) in the 3 participating centers (Lausanne, Bellinzona, St. Gallen) will be asked to complete the SMiLE alongside with questionnaires on personal values (PVQ), spirituality (FACIT-Sp), and religiosity (IIR), as well as the Schedule of Attitudes towards Hastened Death (SAHD) and the Hospital Anxiety and Depression Scale (HADS). The patient survey will be repeated after 4 weeks if possible, in order to gather longitudinal data. The length of the study interview will be kept as short as possible (<1h) to minimize patient burden and attrition.Expected benefit: The data obtained should help in understanding the relationship between personal values, MiL, spirituality, and wishes for hastened death in Swiss patients at the end of life. They should also form the basis for the development of specific psychotherapeutic interventions aimed at maintaining or restoring MiL as a major component of quality of life at the end of life. It is planned to investigate these interventions in a subsequent 3-year second-phase project in cooperation with the Psychiatry Liaison Service at the CHUV.
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