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Rethinking collapse: the fall of Sybaris (ca. 510 BC) and the transformation of Greek colonial space

English title Rethinking collapse: the fall of Sybaris (ca. 510 BC) and the transformation of Greek colonial space
Applicant Guggisberg Martin
Number 208263
Funding scheme Project funding
Research institution Klassische Archäologie Departement Altertumswissenschaften Universität Basel
Institution of higher education University of Basel - BS
Main discipline Archaeology
Start/End 01.06.2022 - 31.05.2026
Approved amount 1'347'847.00
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All Disciplines (3)

Discipline
Archaeology
Geology
General history (without pre-and early history)

Keywords (21)

Francavilla Marittima; South Italy; Herodotus; Archaic period; Transformation; Classical Period; Grave; Import; Collapse; Chora; Sybaris; Polis; geology; Athens; landscape archaeology; Cemetery; Discontinuity; Greek Colony; Native Settlement; Pottery; Magna Graecia

Lay Summary (German)

Lead
Vor dem Hintergrund aktueller Entwicklungen stellt sich auch in den Altertumswissenschaften die Frage, wie sich das «Ende» von antiken Kulturen gestaltet und welche Auswirkungen etwa der Untergang einer antiken Stadt auf das regionale Umland gehabt hat. Naturkatastrophen, ökonomischer und ökologischer Wandel sowie kriegerische Ereignisse stehen dabei im Vordergrund. Letzteres gilt exemplarisch für die griechische Koloniestadt Sybaris in Süditalien, die gemäss der antiken Überlieferung in einem Streit mit der Nachbarstadt Kroton 510 v. Chr. vollständig zerstört wurde. Während die entsprechenden Schichten von Sybaris aufgrund ihrer Überdeckung mit meterhohem Flussgeschiebe kaum zugänglich sind, bietet der Blick auf das Umland und insbesondere auf die Siedlung von Francavilla Marittima ideale Voraussetzungen, um die historisch überlieferte Katastrophe archäologisch zu kontextualisieren.
Lay summary

Aufbauend auf den bisherigen Ausgrabungen im Gräberfeld des antiken Francavilla Marittima im nördlichen Kalabrien will das Projekt den Prozess des Untergangs der Stadt aus der Perspektive eines indigenen, jedoch mit der griechischen Kolonie kulturell eng verbundenen Siedlungszentrums beleuchten. Die bisherige Forschung geht aufgrund der historischen Überlieferung davon aus, dass das Ende von Sybaris zum Abbruch der Siedlungstätigkeit im gesamten Umland der Stadt geführt hat. Jüngste Erkenntnisse verschiedener Forschungsteams in Francavilla Marittima und seiner Umgebung legen allerdings die Vermutung nahe, dass das Leben in der Siedlung nicht ganz so abrupt endete. Vielmehr zeichnet sich ein gradueller Transformationsprozess ab, im Zuge dessen der kulturelle Raum um- und weitergenutzt wird, wenn auch in reduzierter Form.   

Auch in der Nekropole legen Neufunde aus dem 5. Jahrhundert v.Chr. die Annahme nahe, dass hier weiter bestattet wurde. Bemerkenswert ist dabei die Herkunft dieser späten Funde. Es handelt sich um Keramik aus Athen, die in dieser Spätphase erstmals als Beigabe in die Gräber der einheimischen Bevölkerung gelangt. Zeichnet sich hier eine kulturelle Neuausrichtung der Siedlungsgemeinschaft von Francavilla Marittima ab, die einige Jahrzehnte später in die Neugründung von Thurioi unter Athenischer Führung mündet? Welche Bedeutung kommt der attischen Keramik im Expansionsprozess der griechischen Metropole insgesamt zu? Wer sind die Akteur:innen, die in der Spätzeit die Siedlungsgemeinschaft von Francavilla Marittima prägten und in der Nekropole mit griechischer Keramik bestattet wurden (gesellschaftlich, ethnisch, kulturell)? Und wie entwickelt sich das Gräberfeld von Francavilla Marittima in dieser Phase des Wandels in Bezug auf das Umland und die veränderte Siedlungstopographie vor Ort?

Mit spezifischen Ausgrabungen im Bereich, wo die Keramik des frühen 5. Jahrhunderts v.Chr. an der Oberfläche gefunden wurde, aber auch mit einer weiteren Kontextualisierung der Funde in althistorischer, archäologischer und archäogeologischer Hinsicht will das Projekt die historisch überlieferte «Zerstörung» von Sybaris einem besseren Verständnis zuführen und damit anhand eines konkreten Fallbeispiels das Phänomen von Bruch, Niedergang und Kontinuität in der Antike aus multiperspektivischer Sicht neu beleuchten. 

Direct link to Lay Summary Last update: 13.04.2022

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
175613 Investigating colonial identity: Greek and Native interaction in Northern Calabria (800 - 500 BC) 01.06.2018 Project funding

Abstract

Under the influence of contemporary experiences, research in cultural studies has, for several years now, been increasingly focusing on the end of cultural systems, on the ruptures and discontinuities that determine the history of humankind to this day. While scholarly interest focuses predominantly on contemporary developments in a global context, the historical perspective has been largely neglected up to now and is only recently becoming the object of scientific research. In ancient studies in particular, the debate is still at a very early stage, focusing primarily on the decline of large cultural systems, such as the Minoan-Mycenaean world or the Roman Empire in Late Antiquity. The phenomenon of rupture and decline is, however, not restricted to these major cultures, but also affected the cohesion of smaller cultural entities throughout antiquity. Social unrest, wars, draughts, climatic changes, volcanic eruptions and many other catastrophes caused the downfall of numerous ancient civilisations. The present project seeks to advance the current debate in ancient studies, by taking an innovative, multidisciplinary look at one specific case study, the downfall of Sybaris (ca. 510 BC), the wealthiest colony of the Greek Archaic world. Sybaris and its hinterland, the Sibaritide, are best suited for this project, because we have at our disposal both a detailed written historical tradition (Herodotus/Diodorus) and an excellent archaeological baseline. Moreover, thanks to our own long-standing fieldwork in the Macchiabate necropolis of Francavilla Marittima, which is situated nearby, we possess detailed knowledge of the entire region and the scientific network necessary to successfully complete our research. Due to its undisturbed preservation and its proximity to Sybaris, the huge burial ground of this native settlement is an entirely unique source for understanding the processes of cultural transformation at work in both the Greek colony itself and its territorial hinterland. By targeting our research within the framework of the present project at a specific area of this necropolis, where we have recently found the first traces of Attic pottery from the late 6th / early 5th century BC, we will unearth further new archaeological data that is highly relevant to the research question.So far, the debate concerning the downfall of ancient cities and civilisations has been shaped primarily by literary traditions. Reports written by ancient historians and geographers have generally been taken literally and influenced our view of collapse. In the Sibaritide, Herodotos and Diodorus give us the impression of a devasted and abandoned wasteland following the destruction of Sybaris, and past archaeological research tended to corroborate this account. If we look more closely at the archaeological data, however, it becomes evident that, rather than total abandonment, a gradual transformation of the cultural landscape is to be observed. The literary tradition was apparently strongly imprinted by rhetorical topoi. It is the aim of the present project to scrutinise the traditional assessment of these written accounts and to reconstruct the development of the Sibaritide in this crucial period between the end of the 6th and the middle of the 5th century BC, when a new “colony”, Thurioi, was founded under Athenian leadership on top of the ruins of Sybaris. In order to do so successfully, an integrative and - in virtue of its transdisciplinary methodology - trend-setting approach has been chosen. By conducting archaeological research and combining it with historical and archaeo-geological analyses, it will be possible to “rethink collapse” in Antiquity from an entirely new and comprehensive perspective.
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