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Les Alpes, laboratoire de la nature - Une exposition itinérante et une plateforme interactive sur les voyages scientifiques en montagne

English title The Alps, Laboratory of Nature - A traveling exhibition and an interactive platform on scientific expeditions in the mountains
Applicant Baudry Jérôme
Number 205551
Funding scheme Agora
Research institution Laboratory for the History of Science and Technology EPFL-CDH-DHI-LHST
Institution of higher education EPF Lausanne - EPFL
Main discipline General history (without pre-and early history)
Start/End 01.09.2021 - 31.08.2022
Approved amount 49'000.00
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All Disciplines (2)

Discipline
General history (without pre-and early history)
Swiss history

Keywords (5)

science in the mountain; history of knowledge; environmental history; art and science; the Alps

Lay Summary (French)

Lead
« Les Alpes, laboratoire de la nature » invite à faire l’expérience historique de la montagne à travers l’exemple des premières expéditions scientifiques dans les Alpes. Deux cent cinquante ans après les voyages des savants genevois Jean-André Deluc, Marc-Théodore Bourrit, Horace-Bénédict de Saussure et Marc-Auguste Pictet au Mont Buet (3,096 mètres), ce projet Agora propose au public de confronter la montagne du XVIIIe siècle avec celle d’aujourd’hui par le biais d’une exposition itinérante, d’une plateforme interactive et d’une série de rencontres.
Lay summary

La montagne est au cœur des recherches scientifiques actuelles sur le changement climatique, qui est souvent représenté par des images spectaculaires de fonte des glaciers. Cependant, l’idée et l’expérience que l’on a de la montagne est souvent réduite à sa considération comme un simple lieu géographique, plutôt que comme un milieu vivant fait de pratiques humaines, d’imaginaires partagés et d’interactions constantes avec la nature. Partant de recherches à l’intersection entre l’histoire des sciences et l’histoire environnementale, ce projet propose au public de se pencher sur un épisode historique précis – les expéditions scientifiques des savants genevois Deluc, Saussure, Bourrit et Pictet au Mont Buet dans les années 1770 – pour reconstituer et communiquer une expérience incarnée de la montagne.

À partir d’archives d’époque mais aussi de matériaux contemporains produits en collaboration avec trois artistes lors d’une reconstitution historique de ces expéditions, « Les Alpes, laboratoire de la nature » permettra de se plonger dans l’expérience qu’ont fait les savants de la montagne à la fin du XVIIIe siècle, et de la comparer, voire de la contraster, avec notre expérience d’aujourd’hui.

Trois dispositifs seront mis en place :

  1. Une exposition itinérante qui voyagera du Rolex Learning Center de l’EPFL au Café littéraire de Vevey, puis au Musée d’histoire des sciences de Genève.
  2. Une plateforme en ligne, interactive et participative, qui permettra aux visiteur.se.s de tracer des parcours personnalisés et originaux à travers les documents passés et présents.
  3. Une série de rencontres avec plusieurs membres de l’équipe, qui abordera des thèmes tels que la nature et l’environnement, les rapports entre art et science, le rôle des instruments dans la recherche scientifique.
Direct link to Lay Summary Last update: 14.09.2021

Responsible applicant and co-applicants

Project partner

Abstract

Contemporary research and anxieties about climate change and the environment are highlighting the specificity of the mountain as a living space made of human practices, imaginations, and constant negotiations with nature. Our project seeks to communicate this view of the mountain as a living space to the public through the historical lens of the first scientific Alpine expeditions. Drawing on our research, which combines archival work with historical reconstructions on the field, we will use the numerous ascents of Mont Buet made by Genevan scientists in the second half of the eighteenth century as the historical condensate for a variety of contemporary debates such as the writing of a “history of the Earth” or the invention of the “environment.” To achieve our goals, we will invite three artists to join us on an expedition to Mont Buet in order to produce new material-photographs, sound recordings, drawings, and texts-that can be juxtaposed and contrasted to the original documents. We will then make both the historical and the contemporary material freely available for the broadest audience on an interactive platform. Through this platform, the public will be able to learn about the contemporary issues raised by the history of Mont Buet, to use content offline so as to enrich their visits in the region, as well as to upload their own contributions. Finally, this public archive will serve as the basis for a traveling exhibition that will be on display at the Rolex Learning Center of EPFL, at the Café littéraire in Vevey, and finally at the History of Science Museum of Geneva in 2022.
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