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Protecting Biodiversity through Regulating Trade and International Business (BIO-TRADE project)

Applicant Bürgi Bonanomi Elisabeth
Number 204169
Funding scheme BiodivERsA
Research institution Zentrum für Entwicklung und Umwelt Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Legal sciences
Start/End 01.02.2022 - 31.01.2025
Approved amount 268'530.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Legal sciences
Social geography and ecology

Keywords (10)

Voluntary sustainability standards (VSS) ; Sustainable trade relations; Processes and production methods (PPMs); Biodiversity; Agroecology; Sustainable business behaviour; Environmental spillovers; Environmental footprint; Telecoupling; Global value chains

Lay Summary (French)

Lead
Les chaînes d'approvisionnement international accélèrent la dégradation de l'habitat loin du lieu de consommation. En Suisse, notre consommation pèse lourd sur l’environnement hors des frontières : les deux tiers environ de « l’empreinte biodiversité » de la Suisse sont dus aux importations. Une contribution significative aux objectifs de protection de la biodiversité à l’étranger implique d'agir sur le commerce international pour favoriser les biens importés durables et de décourager les importations nuisibles à la biodiversité. La mise en œuvre de cette stratégie reste cependant problématique. Il faut définir des critères d’empreinte environnementale pertinents d'un point de vue écologique et social, en fonction du contexte. À cela vient s'ajouter la nécessité de différencier les importations selon l’empreinte biodiversité d'une manière conforme aux règles du commerce international, dans un cadre juridique flou. Le projet apporte sa contribution à ce domaine de recherche.
Lay summary
Le projet Bio-Trade se penche sur la question suivante : comment l'Union européenne, ses États membres et les pays de l’Association européenne de libre-échange peuvent-ils atténuer la pression qu’ils exercent sur la biodiversité à l’étranger, d'une façon qui soit juste d'un point de vue écologique et social, et d'une manière compatible avec leurs obligations internationales ? Pour atteindre cet objectif, le projet prévoit d’effectuer des études de cas approfondies autour de quatre axes thématiques : la régulation du commerce international ; la régulation des chaînes d'approvisionnement ; les politiques dites de « pas de perte nette » de biodiversité et l'interaction avec les droits humains.

Le projet intègre des connaissances socio-économiques et écologiques à l’analyse juridique. Il contribue ainsi à une meilleure compréhension des retombées pratiques des règles commerciales, compte tenu des facteurs contextuels. Il questionne également l’équilibre entre régulation publique, droit mou et autorégulation. Les résultats permettront de conseiller le monde politique et les acteurs privés afin d’améliorer l’intégration des problématiques environnementales dans leurs différentes procédures décisionnelles.
Direct link to Lay Summary Last update: 21.01.2022

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
185603 Sustainable Trade Relations for Diversified Food Systems 01.07.2019 NRP 73 Sustainable Economy
152033 Towards food sustainability: Reshaping the coexistence of different food systems in South America and Africa 01.01.2015 r4d (Swiss Programme for Research on Global Issues for Development)

Abstract

(*The terms “Europe”/”European” are used in a geographic sense and also include EFTA countries including Switzerland. The term “EU” is used to specifically refer to the European Union).International supply chains accelerate habitat degradation far from the place of consumption. Demand for palm oil in Germany, for example, is associated with tropical deforestation and biodiversity loss in Brazil. In most economic sectors, more than 50 % of the biodiversity footprints is caused abroad and e.g. about 70% of Switzerland’s ecological footprint originate from abroad. According to the WWF, the EU is the second biggest ‘importer of deforestation; it accounted in 2017 for 16% of deforestation associated with the import of goods, for a total of 203,000 hectares and 116 million tonnes of CO2. Trade-related biodiversity losses stem from import of commodities associated with changes in land use and deforestation and from trade patterns that favour specialised, monoculture-based agriculture systems instead of diversified ones. The multiple drivers of biodiversity loss are variously associated with land use, water stress, chemical pollution, soil fertility and climate change. These interlinkages have gained ground in academic discourse under different analytical frameworks and strands of research - on ‘global value chains’, ‘global interconnectedness’, ‘environmental spillovers’, ‘footprinting’, or ‘telecoupling’.While research has shed light on the dynamics and impacts of trade-led biodiversity losses, further research is needed on how law should tackle the problem. The Dasgupta Review (2021) discusses how environmental objectives must be aligned along entire global supply chains. Political scientists suggest frameworks for possible governance approaches, but without discussing the specific design and impacts of legal schemes and approaches. EU-sponsored research provides an overview of methodologies for measuring biodiversity impacts of trade and relevant trade policy responses, but more research is needed on how to consistently transpose socio-ecological concerns and approaches into law and regulation. This need is reflected in the 2019 report of the Intergovernmental Platform on Biodiversity and Ecosystem Services (IPBES) and in the EU Biodiversity Strategy for 2030. Furthermore, the role of law and non-state regulation on facilitating or frustrating transformations for safeguarding biodiversity is not well understood and has received limited scholarly debate. The BIO-TRADE project analyses how the EU and European countries can protect biodiversity outside Europe in a socially inclusive way through regulating trade relations, supply chains, and biodiversity no net loss policies. The project addresses priorities 2 and 3 of the call: it provides knowledge on trade-offs and synergies between targets, benefits and policies, and on the effectiveness and upscaling of conservation and restoration actions.
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