Project

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"Knowledge Pursuit versus Economic gain in the Area: How to accommodate competing interests between marine scientific research and marine resource exploration activities under the International Law of the Sea?“

Applicant Almeida Meira Thaíssa Cristina
Number 203896
Funding scheme Doc.CH
Research institution Juristische Fakultät Universität Basel
Institution of higher education University of Basel - BS
Main discipline Legal sciences
Start/End 01.10.2021 - 31.07.2024
Approved amount 162'118.00
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Keywords (8)

international law ; law of the sea; accommodating conflicting interests ; marine scientific research ; marine mineral resources exploration; marine genetic resources exploration; deep-sea out of national jurisdiction; international dispute settlement

Lay Summary (German)

Lead
Technologien (autonome Unterwasserfahrzeuge, ferngesteuerte Roboter, Glasfaseroptik und Sonare) haben die internationale Tiefseeboden als neue Grenze für die wissenschaftliche Forschung und die Erkundung von Ressourcen eröffnet. In diesem Rahmen steigen die Aktivitäten der maritimen wirtschaftliche Erschliessung nach marinen (mineralischen und genetischen) Ressourcen an. Diese Aktivitäten verwenden sehr ähnliche Techniken: der Erkundung und der Probenahme, Ressourcen sowie Tests von Maschinen auf See. Das macht es schwierig, in der Praxis zwischen diesen Aktivitäten zu differenzieren. Ihre Ziele sind jedoch unterschiedlich: Wissenschaftler darauf zielen, die Meeresumwelt und die Auswirkungen menschlicher Aktivitäten darauf zu verstehen, zielen wirtschaftliche Erschliessung darauf ab, den kommerziellen Wert der Resressourcen zu untersuchen und eventuell davon zu profitieren. In diesem Sinne könnte die eine Aktivität die andere behindern oder Interessenkonflikte könnten sich auftreten.
Lay summary

 
Daraus ergeben sich Fragen wie: i- was ist die praktische Grenze, um wissenschaftliche Forschung von der kommerziell ausgerichteten Suche nach marinen mineralischen und genetischen Ressourcen zu unterscheiden? ii- Was sind die Pflichten der beteiligten Akteure, die Rechte des jeweils anderen gebührend zu beachten? iii- Und was sind die internationalen gerichtlichen Mechanismen, um diese widersprüchlichen Interessen in Einklang zu bringen?  Diese Fragen sind der Inhalt dieses Forschungsprojekts. Im Rahmen des Projekts werden zu Untersuchung der aktuellen Gegebenheiten Interviews mit Experten durchgeführt, die im Bereich der wissenschaftlichen Forschung und wirtschaftlichen Nutzung mariner Ressourcen aktiv sind. Ebenfalls findet eine Analyse des rechtlichen Rahmens statt, der dieses Szenario des Interessenkonflikts zwischen Wissenschaft und wirtschaftlicher Nutzung von marinen mineralischen und genetischen Ressourcen reguliert. Durch diese Fragen und Methoden zielt dieses Forschungsprojekt darauf ab: i- die pragmatische Grenze zu identifizieren, um wissenschaftliche Forschung von Explorationsaktivitäten zu unterscheiden; ii- eine punktuelle und praktische juristische Anleitung für Akteure zu geben, die im internationalen Tiefseeboden tätig sind, um das Bewusstsein für ihre Pflichten zu schärfen, die Rechte des anderen zu respektieren; und iii- gerichtliche Mechanismen aufzuzeigen, um mögliche Interessenkonflikte zu lösen.
Direct link to Lay Summary Last update: 20.07.2021

Lay Summary (French)

Lead
Les technologies ( les véhicules sous-marins autonomes, les robots télécommandés, les fibres optiques et les sonars) ont fait des fonds marins internationaux la nouvelle frontière de la recherche scientifique et de l'exploration des ressources. Dans ce contexte, les activités de recherche scientifique marine et d'exploration des ressources marines (minérales et génétiques) se sont intensifiées. Ces activités maritimes utilisent des techniques très similaires de recherche et de collecte de ressources, ainsi que d'essais de machines en mer. Il est donc difficile de les différencier dans la pratique. Toutefois, leurs objectifs sont très différents : tandis que les scientifiques visent à comprendre l'environnement marin et l'impact des activités humaines sur celui-ci, les explorateurs visent à évaluer et, éventuellement, à tirer profit de la valeur commerciale des ressources marines. En ce sens, une activité peut interférer ou entraîner un conflit d'intérêts avec une autre.
Lay summary
Dès lors, des questions se posent : i- quel est le seuil pratique permettant de distinguer la recherche scientifique de la recherche (ou de l'exploration) des ressources minérales et génétiques marines à des fins commerciales ? ii- quels sont les devoirs des acteurs engagés à respecter dûment les droits de l'autre ? iii- quels sont les mécanismes judiciaires internationaux permettant de traiter ces intérêts conflictuels ? Ces questions sont le sujet de ce projet de recherche, qui s'engage à interviewer des experts qui poursuivent ces activités maritimes afin d'enquêter sur le contexte factuel, ainsi qu'à évaluer le cadre juridique régissant ce scénario de conflit d'intérêts entre les scientistes et les et les explorateurs de ressources minérales et génétiques marines. Par le biais de ces évaluations, ce projet de recherche vise à : i- identifier le critère pragmatique permettant de différencier la recherche scientifique des activités d'exploration ; ii- fournir des conseils juridiques ponctuels et pratiques aux acteurs qui opèrent dans les grands fonds marins internationaux afin de les sensibiliser à leurs devoirs de respecter les droits de l'autre ; et iii- indiquer les moyens judiciaires de régler un conflit d'intérêts de cette nature qui pourrait survenir.


Direct link to Lay Summary Last update: 20.07.2021

Lay Summary (English)

Lead
Technologies (e.g. autonomous underwater vehicles, remotely controlled robots, fibre optics, and sonars) have seen the international deep-seabed become the new frontier of scientific research and resources exploration. Scientific research and exploration for marine (mineral and genetic) resources are scaling up. These maritime actives employ very similar techniques of scoping for, and sampling of, marine resources, as well as testing of machines at sea. This makes it difficult to differentiate between them in practice. However, their aims are very different from each other: while scientists aim at understanding the marine environment and the impacts of human activities on it, explorers aim to assess and eventually profit from the commercial value of marine resources. In that sense, one activity could interfere or raise a conflict of interest with the other.
Lay summary
Hence, questions arise such as: i- What is the practical threshold to distinguish scientific research from the commercially-orientated search for (exploration of) marine mineral and genetic resources? ii- What are the duties of engaged actors to duly observe one another’s rights? And iii- What are the international judicial mechanisms that address these conflicting interests?  These questions are the subject of this research project, which interviews experts who are engaged in these maritime activities to investigate the factual background, as well as assess the legal framework regulating this conflict of interest scenario among scantiest versus explorers for marine mineral and genetic resources.  Through these questions and assessments this research project aims to: i- identify the pragmatic threshold to differentiate scientific research from exploration activities; ii- provide punctual and practical legal guidance for actors who operate in the international-deep-seabed thereby raising awareness of their duties in regard to one another's rights; and iii- point to the judicial means of settling a conflict of interest of that may arise.


Direct link to Lay Summary Last update: 20.07.2021

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

This project explores the deep-seabed out of national jurisdiction (the Area), which is in light of new technologies the new frontier for both scientific research and commercial exploration. Concretely, it engages in the potential conflict of interest between scientists, who are interested in studying its unknown ecosystem and the impact of human activities on it, and the pharma and high-tech manufacturers (e.g., electric cars and smartphones producers) industries, who are interested in exploiting the Area’s mineral and biological resource deposits. By addressing this potential conflict of interest, this project investigates how the international law of the sea balances the diverging interests involved in these concurrent maritime activities. Precisely, it asks the following research questions: What is the practical threshold to distinguish scientific research from the commercially-oriented search for (exploration of) marine mineral and genetic resources? What are the duties of engaged actors to duly observe one another’s rights? And what are the international judicial mechanisms to address these conflicting interests? Thus, this project will provide punctual and practical legal guidance for actors who operate in the Area to raise awareness on their duties to regard one another's rights and to point judicial means of settling any conflict of interest that may arise. To do so, this project employs two methods. Firstly, it engages in socio-legal research through conducting interviews with experts in academia, the industry, state-research-entities, international organizations, and NGOs, with the aim of pragmatically refining concepts of scientific research and commercial exploration. Secondly, it employs legal doctrinal research, which allows interpreting the legal system (rules, principles and concepts) that govern these maritime activities to identify the gaps and conflicting interpretation in this legal system and the judicial means to address this conflict of interest. This project is conducted under the primary supervision of Prof. Anna Petrig, and the secondary supervision of Prof. Alexander Proelss.
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