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Novel DNA-based indicators for soil health and soil pollution assessment

English title Novel DNA-based indicators for soil health and soil pollution assessment
Applicant Pinto Figueroa Eric
Number 203735
Funding scheme Bridge - Proof of Concept
Research institution Geographisches Institut Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Environmental Research
Start/End 01.09.2021 - 31.08.2022
Approved amount 128'750.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Environmental Research
Genetics

Keywords (10)

Green-Deal; Contaminants; Data-driven; Policymakers; Regenerative management ; Big data; Pesticides; Trace elements; NGS; Brownfields

Lay Summary (German)

Lead
Die UNO fordert alle Länder auf, bis 2030 eine Milliarde Hektar Land wiederherzustellen. Um diese Aufgabe zu unterstützen, schlägt dieses Projekt einen DNA-basierten Ansatz zur Bewertung der Bodenqualität vor.
Lay summary

Die Bodengesundheit ist ein dringendes globales Problem, das dringend Aufmerksamkeit und Maßnahmen erfordert. Allein in Europa gibt es schätzungsweise 340.000 Orte mit Altlasten, die pro Jahr Bewirtschaftungskosten von 6,5 Milliarden € verursachen. Visuelle Untersuchungen sowie tragbare und analytische Techniken werden häufig verwendet, um die Bodenkontamination zu beurteilen. Dieses Projekt schlägt eine DNA-basierte Methode vor, um das Vorhandensein von Spurenelementverunreinigungen zu beurteilen. Die vorgeschlagene Innovation kann eine ergänzende und kosteneffiziente Alternative zur Bewertung der Bodenqualität und des Kontaminationsrisikos großer landwirtschaftlicher oder städtischer Gebiete sein.


Direct link to Lay Summary Last update: 30.07.2021

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

Soil health is a pressing global issue that needs urgent attention and action. This project aims to redefine the assessment of soil health and soil pollution. We propose the use of high-throughput technologies to evaluate soil health. To validate the feasibility of a DNA-based solution, this proof of concept (PoC) will use a real polluted soil gradient from a shooting range site that contains different trace elements. Expected outcomes are comprehensive soil health indexes that can be used for different land stakeholders. DNA-based methods could be cost-efficient alternatives to cover large areas or in developing countries lacking of specialised equipment or expertise. This project will be conducted in collaboration with local public authorities, private and non-profit institutions.
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