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The Evolution of the Norm on Defamation of Religions: a Mixed-Method Approach to Assess Voting at the United Nations

Applicant Schwab Aurore
Number 203055
Funding scheme Return CH Postdoc.Mobility
Research institution Global Studies Institute Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Religious studies, Theology
Start/End 01.09.2021 - 31.08.2022
Approved amount 117'803.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Religious studies, Theology
Legal sciences

Keywords (7)

Blasphemy; Mixed-Method Approach; International norms; Human Rights; Freedom of Expression; Defamation of Religions; Freedom of Religion

Lay Summary (French)

Lead
De 1999 à 2010, sous l'impulsion de l'Organisation de la conférence/coopération islamique (OCI), la Commission des droits de l'homme (CDH) (1999-2005), le Conseil des droits de l'homme (CDH) (2007-2010) et l'Assemblée générale (AG) (2005-2010) ont adopté dix-sept résolutions combattant la diffamation des religions (DoR), une notion proche du blasphème. Si, au tout début, les résolutions ont été acceptées à l'unanimité, après 2001, les divergences entre les États membres sont devenues telles que le soutien aux résolutions s'est progressivement étiolé. Les États abstentionnistes devenant de plus en plus importants, les résolutions DoR ont finalement dû être abandonnées au profit de résolutions sur l'Incitation à la haine religieuse (IRH), qui ont été acceptées à l'unanimité au CDH et à l'AG depuis 2011.
Lay summary
Les causes de l'évolution des votes pour la deffamation des religions (DoR) (pour/contre/abstention) sont multiples et, sur la base de nos résultats précédents, comprennent des dynamiques qui transcendent les niveaux de gouvernance globale, comme l'existence de lois nationales sur le blasphème. Cet élément conduit à soulever les questions de recherche suivantes : 1a) Quels sont les principaux facteurs expliquant l'évolution des votes de l'ONU pour la DoR ? et 1b) Y a-t-il une corrélation entre l'évolution des votes de l'ONU pour la DoR et l'évolution des lois nationales sur le blasphème ? Afin de comprendre l'évolution des votes, et parce qu'aucun chercheur en Sciences des Religions n'a mené une telle recherche, une approche mixte couvrant toute la période (1999-2010) et les trois organes de l'ONU (AG, CHR et HRC) fournira de nouvelles perspectives sur le sujet. À cette fin, deux bases de données seront très utiles. Une base de données originale construite par Aurore Schwab qui contient le vote de chaque État membre à la CDH et au CDH entre 1999 et 2010 et la base de données RAS3 de Jonathan Fox sur la présence/absence de lois nationales sur le blasphème pour 183 États entre 1990 et 2014. Les ensembles de données de Schwab et de Fox seront comparés et fusionnés pour analyser et visualiser l'évolution des votes aux Nations unies. 

La recherche sera divisée en deux parties. La première partie, principalement basée sur une approche qualitative avec des apports quantitatifs, vise à comprendre en profondeur les différences et les similitudes des définitions de la DoR/du blasphème derrière les deux bases de données différentes et explore l'impact des définitions sur la construction des bases de données et, par conséquent, sur les résultats des analyses. La deuxième partie, principalement basée sur une approche quantitative avec des apports qualitatifs, analyse les ensembles de données sur la base de différentes variables catégorielles (telles que les pays ayant des lois sur le blasphème) pour trouver des modèles dans les comportements de vote et leur évolution dans le temps.  Ces analyses donneront lieu à différents graphiques (histogramme, analyse de séries chronologiques...). Les principaux facteurs de l'évolution des votes pour la DoR ainsi que les corrélations potentielles entre les votes internationaux pour la DoR et les lois nationales sur le blasphème seront évalués. 
Direct link to Lay Summary Last update: 21.06.2021

Lay Summary (English)

Lead
From 1999 to 2010, under the impetus of the Organisation of Islamic Conference/Cooperation (OIC), the Commission on Human Rights (CHR) (1999-2005), the Human Rights Council (HRC) (2007-2010) and the General Assembly (GA) (2005-2010) adopted seventeen resolutions combatting the Defamation of Religions (DoR), a notion close to blasphemy. While, at the very beginning, the resolutions were unanimously accepted, after 2001, differences between the member States grew to be such that support for the resolutions progressively weaned. Abstaining states becoming increasingly important, DoR resolutions ultimately had to be abandoned in favour of resolutions on the Incitement to Religious Hatred (IRH), which have been unanimously accepted at the HRC and the GA since 2011.
Lay summary

The causes behind the evolution of the votes for the DoR (in favour/against/abstaining) are multifaceted and, based on our previous findings, include dynamics cutting across global governance levels such as the existence of national blasphemy laws. This element leads to raise the following research questions: 1a) What are the main factors explaining the evolution of the UN votes for the DoR ? and 1b) Are the evolution of the votes at the UN for the DoR and the evolution of national blasphemy laws correlated ? In order to understand the voting evolution, and because no researcher in Sciences of Religions has conducted such a research, a mixed-method approach covering the entire period of time (1999-2010) and the three UN bodies (GA, CHR and HRC) will provide new insights into the topic. To this end, two datasets will be highly valuable. An original dataset built by the applicant (hereafter ‘Schwab’) which contains the vote of each member State at the CHR and HRC between 1999 and 2010 and Fox’s dataset RAS3 on the presence/absence of national blasphemy laws for 183 states between 1990 and 2014. Schwab’s and Fox’s datasets will be compared and merged to analyse and visualise the UN voting evolution.

The research will be divided into two parts. The first part, mainly based on a qualitative approach with quantitative inputs, aims to thoroughly understand the differences and the similarities of the definitions of DoR/blasphemy behind the two different datasets and explores the impact of the definitions on the construction of the datasets and, therefore, on the results of the analyses. The second part, mainly based on a quantitative approach with qualitative inputs, analyses the datasets based on different categorical variables (such as countries with blasphemy laws) to find patterns in voting behaviours and their evolution across time.  These analyses will result in different graphs (histogram, time series analysis…). The main factors of the evolution of the votes for DoR as well as potential correlations between international votes for DoR and national blasphemy laws will be assessed.

 
Direct link to Lay Summary Last update: 21.06.2021

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
186702 The Emergence and Limited Dissemination of the International Norm on “Incitement to Religious Hatred” 01.08.2019 Postdoc.Mobility
178367 The Emergence, Dissemination and Transformation of the International Norm of “Defamation of Religions” 01.01.2018 Early Postdoc.Mobility

Abstract

From 1999 to 2010, the United Nations Organisation (UN) adopted seventeen resolutions combatting the Defamation of Religions (DoR), a notion close to blasphemy. Highly controversial, these resolutions had to be abandoned in favour of resolutions on the Incitement to Religious Hatred (IRH), which have been unanimously accepted since 2011. The causes behind the evolution of the votes for the DoR (in favour/against/abstaining) are multifaceted and include dynamics cutting across global governance levels such as the existence of national blasphemy laws. In order to identify the main factors explaining the evolution of the international norm on DoR and explore the potential correlations between the voting at the UN and the national blasphemy laws, the current research project is based on a mixed-method approach. To this end, Applicant/Aurore Schwab’s dataset on DoR and Jonathan Fox’s datasets on balsphemy laws will be compared and merged. As no scholars in Sciences of Religions have used the mixed-method approach to analyse the evolution of the international norm on DoR, this research will help to fill a gap in understanding current articulations between national and international norms on religions. As a finalisation of the SNF projects on DoR (P2GEP1_178367, early post-doc mobility) and IRH (P400PG 186702, advanced postdoc.mobility), the attribution of an SNF Grant for return CH postdoc.mobility for a duration of 12 months will allow the applicant to further develop her expertise in the growing field of Religions and Global Governance and strengthen the research communities of the Global Studies Institute of the University of Geneva (Prof. Nicolas Levrat) and the Institute for Social Sciences of Religions, Faculty of Theology and Sciences of Religions, University of Lausanne (Prof. Jörg Stolz).
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