Project

Back to overview

The implications of the Covid-19 crisis for smart city technologies in Central Asia

Applicant Dall'Agnola Jasmin
Number 202939
Funding scheme Postdoc.Mobility
Research institution
OSCE Acadmy in Bishkek
Elliott School of International Affairs George Washington University
Main discipline Political science
Start/End 01.01.2022 - 31.12.2023
Show all

Keywords (8)

Smart Cities; Authoritarian regimes ; Anti-epidemic solutions; Central Asia; Governance; Surveillance technologies; CCTV cameras; Privacy

Lay Summary (German)

Lead
Dieses Projekt befasst sich mit der Frage, ob die staatliche Nutzung von Smart City Technologien infolge der Covid-19-Pandemie in Zentralasien zugenommen hat.
Lay summary
Smart City Technologien (z.Bsp. Videokameras und Contact-Tracing-Apps) sind wertvolle Hilfsmittel zur Bekämpfung des Coronavirus. Sie erleichtern nicht nur die Umsetzung von Quarantäne Massnahmen, sondern können auch zur Massenüberwachung verwendet werden. Forscher in der Überwachungsbranche nehmen an, dass das Ausmass der staatlichen Überwachung aufgrund der Covid-19-Pandemie in den kommenden Jahren weltweit stark zunehmen wird.
Auch in den autoritären post-sowjetischen Staaten wie Kasachstan, Kirgisistan, Tadschikistan und Usbekistan boomen Smart City Projekte. Seit bekannt wurde, dass China Teile seiner Smart City Infrastruktur zur Unterdrückung von ethnischen Minderheiten verwendet, äussern sich IT-Sicherheitsforscher zunehmend kritischer über deren Nutzung in Nicht-Demokratien. Sie befürchten, dass diese Technologien von autoritären Regimen missbraucht werden könnten, um ihre Macht auf Kosten der Zivilbevölkerung auszubauen. Bisherige Studien befassten sich ausschliesslich mit dem Einsatz von Smart City Hightech in der Abfallentsorgung und dem Umweltschutz in Zentralasien. Die menschenrechtsverletzenden Aspekte dieser neuen Technologien (wie Einschränkungen der Privatsphäre, Bewegungs- und Meinungsfreiheit) wurden bis anhin ignoriert. Um mehr über die Nutzung von Smart City Technologien in Nicht-Demokratien zu erfahren, untersucht dieses Projekt die Smart City Infrastrukturen in den Städten Almaty, Bischkek, Duschanbe und Taschkent. Es erhebt Interviewdaten und nutzt moderne statistische und kartografische Systeme, um einen innovativen interdisziplinären Beitrag zur Politikwissenschaft und Überwachungsforschung zu leisten.
Direct link to Lay Summary Last update: 21.06.2021

Responsible applicant and co-applicants

Abstract

In the context of the Covid-19 pandemic, we are witnessing an unprecedented proliferation of smart city technologies to tackle the spread of infectious diseases. While some governments in post-Soviet Central Asia (defined as including Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan, Turkmenistan, and Uzbekistan) already use smart city innovations to assist in policing urban areas (Marat and Sutton 2020), some of these technologies have been adapted to tackle the spread of Covid-19 and enforce quarantine measures.While surveillance systems are valuable tools to combat the virus, regional security scholars are worried about the extent to which smart city technologies deployed against the virus are becoming normalized and part of everyday law enforcement and governmental practices (Marat 2020). They fear that some autocrats will use the war on Covid-19 as an excuse to silence dissidents and extend their personal rule. As the example of China shows, advanced facial recognition software in smart cameras can be misused for racial profiling of ethnic minorities, such as the Uighurs (Deibert 2020).There is little research to date assessing and documenting the extent to which the current pandemic is fueling the spread of smart city technologies across Central Asian countries. Nor is there any research so far addressing the question as to if and how authoritarian regimes in Central Asia make use of smart city innovations to suppress political opponents, nor any studies into the wider Central Asian public’s attitudes towards smart city technologies. My postdoc project is designed to address these deficiencies for Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan, and Uzbekistan.Methodologically, this project will evaluate WVS 7 survey data, expert interviews, analysis of local smart city policies, along with digital city maps in ArcGIS, mapping the scale of smart city installations in the Central Asian cities of Almaty, Bishkek, Dushanbe and Tashkent. The study will make an innovative interdisciplinary contribution to both political science and surveillance studies and will set the framework for a more extensive research programme investigating how pandemics affect governance worldwide.
-