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Transformation of waste management practices and policies in South Asia during and after the COVID-19 pandemic: Impacts on gender equality and sustainability

English title Transformation of waste management practices and policies in South Asia during and after the COVID-19 pandemic: Impacts on gender equality and sustainability
Applicant Véron René
Number 201368
Funding scheme SPIRIT
Research institution Institut de géographie et durabilité Faculté des géosciences et de l'environnemen Université de Lausanne
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Social geography and ecology
Start/End 01.01.2022 - 31.12.2025
Approved amount 491'214.00
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All Disciplines (5)

Discipline
Social geography and ecology
Political science
Sociology
Social work
Health

Keywords (8)

Sri Lanka; Gender; Nepal; South Asia; Sustainability; Governance; Solid Waste Management; Urban Resilience

Lay Summary (German)

Lead
Die COVID-19-Pandemie hat aufgezeigt, dass die Abfallbewirtschaftung nicht nur eine der dringlichsten ökologischen Herausforderungen in den Städten des globalen Südens ist, sondern auch Sache der öffentlichen Gesundheit und der Resilienz der Städte ist sowie Geschlechterverhältnisse beeinflusst. In südasiatischen Ländern wurde die Abfallentsorgung während der Pandemie zu einem essenziellen Dienst erklärt. Die Systeme wurden während dieser Krise - von der Haushaltsebene bis zur Endbehandlung und -lagerung - umgestaltet, was sich oft negativ auf die Abfallarbeiter und v.a. auf die Abfallarbeiterinnen auswirkte, aber manchmal auch zu nachhaltigeren Abfallpraktiken auf Haushalts- und Nachbarschaftsebene führte. Es ist davon auszugehen, dass Covid-19 auch längerfristige Auswirkungen auf die Abfallpolitik, den Diskurs und die institutionellen Regelungen haben wird, mit Folgen für Abfallarbeiter/-innen, auch im informellen Sektor.
Lay summary

In diesem Forschungsprojekt wird untersucht, wie die kommunalen Abfallwirtschaftssysteme in Nepal und Sri Lanka mit der aktuellen Pandemie fertig geworden sind und wie sich an sie angepasst haben. Mit Hilfe der feministischen Urban Political Ecology werden die Auswirkungen dieser Veränderungen auf die Widerstandsfähigkeit der Städte, die Nachhaltigkeit, menschenwürdige Arbeitsbedingungen und die Gleichstellung der Geschlechter evaluiert. Das Ziel der Forschung ist: (i) die veränderten kommunalen Abfallwirtschaftssysteme und Diskurse während der COVID-19-Pandemie zu beschreiben; (ii) ihre geschlechtsspezifischen Auswirkungen auf formelle und informelle Abfallarbeiter/-innen, ihre Lebensgrundlage, Gesundheit und Stigmatisierung zu bewerten; (iii) die veränderten Konsum- und Abfallpraktiken der Haushalte unter besonderer Berücksichtigung der Geschlechterverhältnisse zu untersuchen; (iv) die längerfristigen Auswirkungen auf die staatliche und kommunale Abfallpolitik, die Müllbewirtschaftungssysteme und Logistikketten sowie die Diskurse unter besonderer Berücksichtigung der Geschlechtergerechtigkeit zu bewerten.

Das Projekt wird von einem internationalen und interdisziplinären Forschungsteam durchgeführt, das sich auf Ansätze aus Geographie, Politikwissenschaft, Soziologie und Gender Studies stützen kann. Der Kern dieses Teams hat bereits in einem kürzlich durchgeführten r4d-Projekt zusammengearbeitet, das darauf abzielt, Lehren aus lokalen Governance-Initiativen im Zusammenhang mit der Müllbewirtschaftung in Südasien nach einer Krise zu ziehen. Während bei diesem Projekt lokal relevante Krisenmomente wie ein Erdbeben, ein Einsturz einer Mülldeponie und ein Müllstreik als Bezugspunkte dienten, hat die COVID-19-Pandemie ungewollt einen gemeinsamen Krisenmoment in der Region geschaffen, der eine vergleichende Analyse erleichtert. 

Direct link to Lay Summary Last update: 21.10.2021

Lay Summary (French)

Lead
La pandémie du COVID-19 a démontré que la gestion des déchets ménagers n'est pas qu’un énorme défi environnemental dans les villes du Sud, mais qu'elle est également cruciale pour la santé publique, la résilience urbaine et qu’elle influence les relations de genre. Dans les pays de l'Asie du Sud, la gestion des déchets a été déclarée service essentiel pendant la pandémie, qui a transformé tout le système. Ces changements ont souvent eu des effets négatifs sur les travailleurs, et surtout les travailleuses, qui s’occupent des déchets. Cependant les changements ont parfois aussi permis l’adoption de pratiques plus durables en matière de la gestion des déchets au niveau des ménages et des communautés. Il est probable que le Covid-19 aura également un impact à plus long terme sur les politiques, les discours et les institutions de la gestion des déchets, avec des implications pour les travailleuses et le secteur informel.
Lay summary

Le projet de recherche examine comment les systèmes municipaux de gestion des déchets solides au Népal et au Sri Lanka ont fait face et se sont adaptés à la pandémie actuelle. En utilisant l'approche de l’urban political ecology féministe, le projet évaluera l'impact de ces ajustements sur la résilience urbaine, la durabilité, les conditions de travail décentes et l'égalité de genre. L'objectif de la recherche est de (i) décrire les changements et les discours liés à la gestion des déchets ménagers au cours de la pandémie du COVID-19 ; (ii) évaluer leurs effets genrés sur les travailleurs du secteur formel et informel des déchets, leurs moyens de subsistance, leur santé et leur stigmatisation ; (iii) étudier les changements intervenus dans les pratiques de consommation et de gestion des déchets au niveau des ménages, en accordant une attention particulière aux relations entre les hommes et les femmes ; (iv) évaluer les impacts à plus long terme sur les politiques gouvernementales et municipales en matière de la gestion des déchets et des chaînes logistiques, ainsi que sur les discours, avec une référence spécifique à la sensibilité au genre.

Le projet sera mené par une équipe de recherche internationale et interdisciplinaire qui s'appuye sur des approches issues de la géographie, des sciences politiques, de la sociologie et des études de genre. Le noyau de cette équipe a déjà travaillé ensemble dans le cadre d'un récent projet r4d visant à tirer les leçons des initiatives de gouvernance suite à une crise liées à la gestion des déchets ménagers en Asie du Sud. Alors que ce projet a pris comme points de référence des moments de crise localement pertinents, tels qu'un tremblement de terre, l'effondrement d'une décharge et une grève d’ordures, la pandémie du COVID-19 a involontairement fourni un moment de crise commun dans la région qui facilite l'analyse comparative.

Direct link to Lay Summary Last update: 21.10.2021

Lay Summary (English)

Lead
The COVID-19 pandemic has shown that municipal solid waste management is not only one of the most pressing environmental challenges in cities of the global south, but also crucial for public health, urban resilience and influencing gender relations. In South Asian countries, for instance, solid waste management has been declared an essential service during the pandemic. Waste management systems from the household level to final treatment and storage have been transformed during this crisis, often with negative impacts on (female) waste workers but sometimes also leasing to more sustainable waste practices at the household and community level. It is likely that Covid-19 will also have longer-term impact on waste policies, discourses and institutional arrangements with implications for (female) waste workers, including in the informal sector.
Lay summary

This research project will analyze how municipal solid waste management systems in Nepal and Sri Lanka coped with and adapted to the current pandemic. Using feminist urban political ecology, it will evaluate the impact of these changes on urban resilience, sustainability, decent work conditions and gender equality. The objective of the research is: (i) to describe the changed municipal solid waste management systems and discourses during the COVID-19 pandemic; (ii) to assess their gendered effects on formal and informal waste workers, their livelihoods, health and stigmatization; (iii) to investigate changed consumption and waste practices of households, with particular attention to gender relations; (iv) to appraise the longer-term impacts on governmental and municipal waste policies, management systems and logistic chains, and discourses with specific reference to gender responsiveness.

The project will be conducted by an international and interdisciplinary research team that can draw upon approaches from geography, political science, sociology, and gender studies. The core of this team has already worked together in a recent r4d project that aims to draw lessons from post-crisis governance initiatives related to solid waste management in South Asia. While that project took locally relevant crisis moments, such as an earthquake, a dumpsite collapse, and a garbage strike, as reference points, the COVID-19 pandemic has unwittingly provided a common crisis moment in the region that facilitates comparative analysis.


Direct link to Lay Summary Last update: 21.10.2021

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
177322 Challenges of municipal solid waste management: Learning from post-crisis governance initiatives in South Asia 01.11.2018 r4d (Swiss Programme for Research on Global Issues for Development)

Abstract

Municipal solid waste management (MSWM) has been transformed during the COVID-19 pandemic. On the one hand, MSWM has been declared as an essential service showing the dependence of cities on functioning systems; on the other hand, waste collection, transportation, recycling and treatment have been identified as potential vectors of viral transmission. This project investigates MSWM systems in Nepal and Sri Lanka during and after the COVID-19 pandemic; its gendered impacts on formal and informal waste workers, their livelihoods, health and stigmatization; and its gender and sustainability effects on household waste practices. It also examines longer-term impacts on changes in waste policies and discourses. The comparison between Nepal and Sri Lanka aims to contribute to a better understanding how the pandemic shaped social practices, gender relations and waste policies in view of sustainability, urban resilience and gender justice.
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