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Optimizing the integration of Organic Resources in Ghana’s Local Agricultural Systems

English title Optimizing the integration of Organic Resources in Ghana’s Local Agricultural Systems
Applicant Fliessbach Andreas
Number 201211
Funding scheme Transformation Accelerating Grant
Research institution Forschungsinstitut für biologischen Landbau (FiBL)
Institution of higher education Research Institute of Organic Agriculture - FiBL
Main discipline Agricultural Engineering
Start/End 01.06.2021 - 31.05.2022
Approved amount 98'269.00
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All Disciplines (6)

Discipline
Agricultural Engineering
Other disciplines of Environmental Sciences
Agricultural and Forestry Sciences
Communication sciences
Pedology
Biophysics

Keywords (8)

Rural Development; Food Security; Organic Resources; Sustainable Waste Management; Soil Fertility; Sustainable Food Systems; Participatory Research; Research for Development

Lay Summary (French)

Lead
Il est essentiel d’agir à l’encontre de la dégradation de la fertilité des sols en Afrique de l'Ouest pour assurer la sécurité alimentaire et le bien-être à long terme de sa population croissante, dont la majorité est engagée dans l'agriculture. Notre travail se concentre sur l'intégration des matières organiques pour améliorer la fertilité des sols et le rendement des cultures dans les zones rurales du Ghana. La diversité des partenaires engagés dans le projet assure un large spectre d'intervention et prépare le terrain pour un changement systémique concernant l'optimisation de l'utilisation des ressources organiques dans les systèmes agricoles locaux.
Lay summary

Nous travaillons directement avec les agriculteurs locaux afin d'optimiser l'utilisation des matieres organiques locales telles que les grappes de fruits vides des palmiers à huile et les cabosses de cacao comme intrants organiques pour améliorer la fertilité des sols et augmenter le rendement des cultures. Parmi nos partenaires sont inclus : une université (Université du Ghana), un groupe d'agriculteurs de Kade (région occidentale du Ghana), deux instituts de recherche (FiBL et CSIR), une entreprise (West African Feeds) et une ONG (Obrobibini Peace Complex). Cette diversité de partenaires nous permet d'atteindre différentes parties de la société et des systèmes agricoles, de la production à la recherche et aux entreprises.

Nos activités s'appuient sur les résultats d'autres projets de R4D tels que ORM4Soil, IFWA et Food Systems Caravan, et visent à traduire les leçons tirées de ces projets en un changement réel dans les pratiques agricoles des agriculteurs locaux. Dans un premier temps, des équipements et des formations seront fournis aux agriculteurs de Kade, dans la région occidentale du Ghana. D'autres programmes de formation et de nouveaux modèles commerciaux permettront ensuite de diffuser les connaissances et les expériences dans d'autres régions du pays.

L'utilisation de ressources organiques pour améliorer la fertilité des sols et le rendement des cultures est largement reconnue comme une pratique appropriée pour inverser la tendance générale à la dégradation des sols en Afrique de l'Ouest. Notre travail vise à améliorer les pratiques qui ouvrent la voie à la régénération de la fertilité des sols de la région, contribuant ainsi à assurer la sécurité alimentaire à long terme et le bien-être des agriculteurs, tout en favorisant l'utilisation de pratiques agricoles respectueuses de l'environnement.

Direct link to Lay Summary Last update: 01.02.2021

Lay Summary (English)

Lead
Reversing the trend of soil fertility degradation in West Africa is essential to the long-term food security and wellbeing of its growing population, most of which is engaged in farming. Our work focuses on the integration of organic resources to improve soil fertility and crop yield in rural Ghana. The diversity of partners engaged in the project ensures a wide scope of intervention and seeds the ground for systemic change regarding the optimization of the use of organic resources in the local agricultural systems.
Lay summary

We work with farmers who expressed their interest in optimizing the use of local organic resources such as oil palm’s empty fruit bunch (EFB) and cocoa pods to improve soil fertility and increase crop yields. Our partners are diverse and include one university (University of Ghana), one group of farmers from Kade (Western region of Ghana), two research institutes (FiBL and CSIR), one company (West African Feeds) and one NGO (Obrobibini Peace Complex). This diversity of partners allows us to reach different parts of society and agricultural systems, from production to research and business.

Our activities build on the findings of other R4D projects such as ORM4Soil, IFWA and Food Systems Caravan, and aim at translating the lessons learned from these projects into real change in the agricultural practices of local farmers. As a start, equipment and training will be provided to farmers in Kade, in the western region of Ghana. Further training programs and new business models will then disseminate the knowledge and experiences to other parts of the country.

The use of organic resources to improve soil fertility and crop yields is widely recognized as an appropriate practice to reverse the general trend of soil degradation in West Africa. Our work seeks to upscale practices that pave the way to regenerate the region’s soil fertility, thus contributing to ensure long-term food security and the well-being of farmers, while promoting the use of environmentally friendly agricultural practices.

Direct link to Lay Summary Last update: 01.02.2021

Responsible applicant and co-applicants

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
177582 Farmer-driven organic resource management to build soil fertility 01.01.2018 r4d (Swiss Programme for Research on Global Issues for Development)
147278 Insect-based feed and fertilizer production via waste transformation for small-holders in Ghana 01.12.2013 r4d (Swiss Programme for Research on Global Issues for Development)

Abstract

Stimulating the efficiency of the use and integration of organic resources in Ghana’s local economies can benefit a wide range of actors while improving the sustainability of local food systems. The proposed activities build up on the lessons learned from three R4D projects - the ORM4Soil, "Ghana Compost" and IFWA - and bring cross-sector stakeholders together in a joint effort which is expected to help enhance the use and integration of organic resources in local agricultural systems.
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