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This is not my body: the disrupted bodily self of neurological patients

English title This is not my body: the disrupted bodily self of neurological patients
Applicant Ronchi Roberta
Number 200938
Funding scheme Project funding
Research institution Département de Neurosciences Cliniques Hôpitaux Universitaires de Genève Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Psychology
Start/End 01.09.2021 - 31.08.2023
Approved amount 258'852.00
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Keywords (6)

Body; Implicit awareness; Rehabilitation; Disownership; EEG body and self processing; Stroke patients

Lay Summary (Italian)

Lead
In seguito ad una lesione cerebrale, alcuni pazienti sviluppano dei disturbi nella percezione e riconoscimento di alcune parti del corpo. Alcuni di loro mostrano la cosiddetta Somatoparafrenia, ovvero un delirio specifico che riguarda una o piu' parti del corpo controlaterali alla lesione (per es: la mano sinistra, dopo una lesione all'emisfero cerebrale destro, non è piu' riconosciuta come "propria"). Recentemente, ho dimostrato che alcuni pazienti hanno delle forme piu' sottili di somatoparafrenia, se valutati con strumenti piu' sensibili. Questo deficit potrebbe avere un impatto importante sul senso di unità del "Sé" con il corpo. In questo progetto, lo scopo è di esplorare la frequenza e il tipo di lesione cerebrale associato a questa forma sottile di non-appartenenza del corpo in un esteso gruppo di pazienti cerebrolesi, e di investigare la presenza di caratteristiche piu' implicite della rappresentazione del corpo.
Lay summary
Introduzione

In condizioni normali, gli esseri umani percepiscono il proprio "Sé" o "Io" come strettamente collegato al "Corpo". Infatti, siamo consapevoli di quale parte del corpo appartiene a noi, e non ad un'altra persona, di qual è la nostra posizione nello spazio rispetto alle persone e oggetti che ci circondano, e cosi via. Tuttavia, questo legame fra il "Sé" e il "Corpo" risulta alterato in alcune condizioni patologiche, come nel caso di una lesione cerebrale. Alcuni pazienti, in seguito ad un ictus per esempio, sviluppano la convinzione che una parte del proprio corpo non appartenga loro, attribuendola ad un'altra persona: questa condizione è chiamata Somatoparafrenia. I casi di Somatoparafrenia sono relativamente rari: tuttavia, recentemente abbiamo dimostrato che alcuni pazienti, seppur riconoscano verbalmente che le diverse parti del corpo appartengono loro, hanno un senso di appartenenza ridotto di alcune parti controlaterali alla lesione (per esempio: la mano sinistra dopo una lesione emisferica destra). Questa condizione è stata chiamata "Covert Disownership".
Questa nuova forma di disturbo della rappresentazione corporea non è stata ulteriormente esplorata finora.

Obiettivi

Questo studio ha per scopo di:
1) Definire le caratteristiche e la frequenza della "Covert Disownership" in un ampio campione di pazienti cerebrolesi post-ictus, esplorando in maniera dettagliata anche le basi neurali, ovvero la localizzazione della lesione che correla con la presenza di questo disturbo;
2) Ricercare la presenza di caratteristiche piu' implicite del disturbo di non-appartenenza "Covert", utilizzando in maniera congiunta misure comportamentali ed elettrofisiologiche;
3) Sperimentare un possibile trattamento per la remissione di questo disturbo, per ristabilire un corretto legame fra il "Sé" e il "Corpo".
Direct link to Lay Summary Last update: 13.04.2021

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

Some pathological clinical conditions can strongly perturb the link between body and self. One disorder of body representation is the feeling of disownership over body parts, experienced by neurological patients usually after a stroke affecting the right hemisphere. Body disownership and more complex somatoparaphrenic delusions are described as rare in the scientific literature and no clear consensus about their features, brain correlates and recovery mechanisms are on record. Recently, I have discovered that using new sensitive tools it is possible to unveil the presence of covert disownership deficits in patients, who seemed completely unimpaired at the standard assessment. In the present study proposal, I will explore covert disownership in stroke patients, with the aim to gain new knowledge about the general mechanisms of body ownership disorders. As a first objective, I will examine the frequency of the disorder in a large population of acute stroke participants, in order to acquire an extensive amount of data about the clinical features of this symptom. I hypothesize that an extensive proportion of patients will present with covert disownership, possibly linked not only to right, but also to left, brain lesions. The brain correlate of disownership will be explored combining traditional voxel-lesion and new network-lesion approaches, to characterize a complex phenomenon, presumably associated with cortico-subcortical network damage. Secondly, implicit and explicit features of body disownership will be explored: as implicit measures, I will implement behavioural and electrophysiological recording, in order to define the implicit attitude of the patients towards the disown body parts, and the electrophysiological markers of body and self processing. I expect that covert disownership will be associated with implicit defective processing of the self, both at a behavioural and electrophysiological level, showing the reduction or absence of the positive and enhanced processing of self-related attributes.Finally, I plan to implement a proof-of-concept rehabilitation study, using a multisensory stimulation paradigm, with the hypothesis that a positive remission of disownership will be found and that this treatment can influence both the implicit and explicit features of disownership.This project will examine a complex and poorly understood cognitive disorder, whose frequency has been demonstrated to be more important than previously evaluated. The outcomes of these experiments would have a strong clinical impact, in better defining the features of disownership, and validating a possible rehabilitation technique for the recovery of this disabling deficit. Moreover, on the methodological level, the project will integrate in an innovative way and for the first time implicit and explicit measures, from behavioural and electrophysiological data, to study the disrupted link between the body and the self. Finally, the project would bring about important theoretical innovations, unveiling the mechanisms of bodily self-consciousness.
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