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A continuously updated meta-ecological study of the effects of the COVID-19 pandemic on mental health, alcohol/substance abuse and violence in the general population.

English title A continuously updated meta-ecological study of the effects of the COVID-19 pandemic on mental health, alcohol/substance abuse and violence in the general population.
Applicant Salanti Georgia
Number 198418
Funding scheme NRP 78 Covid-19
Research institution Institut für Sozial- und Präventivmedizin Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Mental Disorders, Psychosomatic Diseases
Start/End 01.10.2020 - 30.09.2022
Approved amount 349'101.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Mental Disorders, Psychosomatic Diseases
Public Health and Health Services

Keywords (6)

mental health ; lockdown; ecological study; violence; meta-analysis; alcohol

Lay Summary (German)

Lead
Das Projekt liefert laufend aktualisierte wissenschaftliche Daten über psychische Gesundheitsprobleme, Alkohol-/Drogenmissbrauch und Gewalt in der Allgemeinbevölkerung während der COVID-19-Pandemie einerseits und den Zusammenhang dieser Effekte mit den weltweit ergriffenen Massnahmen zur Eindämmung der Pandemie andererseits.
Lay summary

Hintergrund

Die Dauer und die Intensität der sozialen Isolation sowie die Angst vor einer Infektion können sich sehr negativ auf die psychische Gesundheit auswirken. Eindämmungsmassnahmen senken zwar die Infektionsrate, können aber psychische Gesundheitsprobleme verschärfen. Es ist daher wichtig, die Zunahme dieser Probleme im Verlauf der Pandemie abzuschätzen, um Nutzen und Nachteile der genannten Massnahmen abwägen und diese so optimieren zu können, dass sie weniger Probleme verursachen. Die vielen Studien zu diesem Thema können allerdings aufgrund ihrer Menge und Diversität widersprüchliche Ergebnisse liefern und die Entscheidungsträger verunsichern.

Forschungsziele

Wir wollen deshalb die Ergebnisse aller relevanten Studien weltweit erfassen, auswerten und zusammenführen, um

  • die globale Häufigkeit psychischer Probleme während der Pandemie abzuschätzen und

  • den Zusammenhang zwischen psychischen Gesundheitsproblemen und

    • den Merkmalen der Pandemie,

    • dem Ausmass bzw. der Intensität der Eindämmungsmassnahmen und

    • individuellen Merkmalen (etwa Alter, Geschlecht, weitere Erkrankungen) zu beurteilen.

Die Ergebnisse werden über zwei Jahre laufend aktualisiert.

Erwartete Ergebnisse und Produkte

Bisher wurden mehr als 20’000 Studien über die Auswirkungen der Pandemie auf die psychische Gesundheit in der Allgemeinbevölkerung veröffentlicht. Diese Studien werten wir systematisch aus. Freiwillige Forschende, die wir zuerst ausbilden, werden die Daten aus den relevanten Studien extrahieren, bearbeiten und auswerten. Danach fassen wir die Ergebnisse zusammen und publizieren sie auf einer Internetplattform. Zunächst präsentieren wir regelmässig aktualisierte Zusammenfassungen zur Häufigkeit psychischer Probleme während und vor der Pandemie, gruppiert nach Ländern und Bevölkerungsdaten. Dann beschreiben wir den Zusammenhang von Infektionsintensität (z. B. Anzahl der täglichen Neuerkrankungen) und ergriffenen Massnahmen (wie Lockdown, Abstandsregeln) mit den Veränderungen bei der psychischen Gesundheit.

Beitrag zur Bewältigung der aktuellen Pandemie

Ob erfolgreiche Massnahmen gegen die möglichen Auswirkungen der Pandemie auf die psychische Gesundheit ergriffen werden können, hängt davon ab, wie schnell und exakt die verfügbaren Informationen analysiert werden. Die Erfassung relevanter, qualitativ hochwertiger Daten hat daher höchste Priorität. Unsere ständig aktualisierten Ergebnisse helfen dem Bund und anderen Entscheidungsträgern, psychische Gesundheitsfaktoren bei ihren Massnahmen zu berücksichtigen und sowohl kurzfristige Prioritäten zu setzen als auch langfristige Strategien zu planen.

Direct link to Lay Summary Last update: 22.12.2020

Lay Summary (French)

Lead
Ce projet permettra, d’une part, d’actualiser en permanence les observations scientifiques relatives à la santé mentale de la population générale, notamment en ce qui concerne l’abus d’alcool et de substances engendrant la dépendance ainsi que la violence pendant la pandémie de COVID-19 et, d’autre part, d’actualiser la manière dont ces observations sont associées aux mesures prises dans le monde pour endiguer l’épidémie.
Lay summary

Contexte

La durée et l’ampleur de l’isolement social et la crainte d’une infection peuvent avoir des répercussions importantes sur la santé mentale. Si elles permettent de réduire le taux de contamination, les mesures visant à endiguer la pandémie sont néanmoins susceptibles d’exacerber les problèmes psychiques. Il est important d’estimer l’augmentation des problèmes de santé mentale au cours de la pandémie afin de pondérer les bénéfices et les effets dommageables des mesures d’endiguement et d’optimiser les interventions afin de limiter au maximum leurs effets négatifs. En raison de leur quantité et de leur hétérogénité, les très nombreuses études sur le sujet peuvent toutefois produire des résultats contradictoires, engendrant ainsi de l’incertitude parmi les décideurs.

Objectifs de recherche

Notre objectif est d’identifier, d’évaluer et de synthétiser les données probantes issues de toutes les études pertinentes menées à l’échelon international afin

  • d’estimer la prévalence des problèmes de santé mentale dans le monde au cours de la pandémie

  • d’évaluer le lien entre problèmes de santé mentale et

    • les caractéristiques de la pandémie

    • l’étendue et l’ampleur des mesures d’endiguement de la pandémie

    • les caractéristiques individuelles telles que l’âge, le sexe, les comorbidités.

Les données seront actualisées en continu sur une période de deux ans.

Résultats et produits envisagés

À ce jour, plus de 20 000 études relatives aux conséquences de la pandémie sur la santé mentale de la population ont été publiées. Nous les passerons systématiquement en revue au moyen de techniques d’externalisation ouverte (crowdsourcing), dans le cadre desquelles des chercheurs bénévoles accéderont, après avoir suivi une formation de base, aux données des études pertinentes, les évalueront et les extrairont. Nous synthétiserons ensuite les résultats et les présenterons sur une plateforme en ligne. Dans un premier temps, nous présenterons des résumés régulièrement actualisés de la prévalence des problèmes de santé mentale pendant et avant la pandémie, par pays et population. Nous présenterons ensuite les liens entre l’ampleur de la pandémie, par exemple le nombre de cas quotidiens, les mesures d’endiguement telles que le confinement et le niveau de rigueur des règles de distanciation sociale, et l’évolution de la santé mentale de la population générale.

Contribution à la lutte contre la pandémie actuelle

La probabilité de mise en place d’une réponse efficace aux effets de la pandémie sur la santé mentale dépendra de la rapidité et de l’exactitude de l’analyse des informations disponibles. Par conséquent, la collecte de données pertinentes de bonne qualité est une priorité immédiate. L’actualisation continue de ces données permettra d’aider le Conseil fédéral et les autres décideurs à mettre en place un cadre de santé mentale pour les mesures d’endiguement, d’une part, et de définir les priorités immédiates et les stratégies à long terme, d’autre part.


Direct link to Lay Summary Last update: 22.12.2020

Lay Summary (English)

Lead
This project will provide continuous updates on the scientific evidence about mental health, including alcohol and substance abuse and violence in the general population during the COVID-19 pandemic and about how these phenomena are associated with the containment measures put in place worldwide.
Lay summary

Background

The length and intensity of social isolation and the fear of infection can have important adverse effects on public mental health. While they lower the infection rate, containment measures can also exacerbate mental health problems. Estimating the increase in mental health problems during the pandemic is important in order to leverage the benefits and harms of containment measures and design optimal interventions to prevent the harm of the containment measures. However, the quantity and diversity of the numerous relevant studies may lead to conflicting results and uncertainty for decision-makers.

Research aims

We aim to identify, evaluate and synthesise evidence from all relevant studies undertaken worldwide in order to:

  • estimate the prevalence of mental health problems worldwide during the pandemic

  • evaluate the association between mental health problems and

    • the characteristics of the pandemic

    • the extent and intensity of measures to contain the pandemic

    • individual characteristics such as age, gender and comorbidities.

The evidence will be updated continuously for two years.

Expected results and envisaged products

To date, more than 20,000 studies have been published about the impact of the pandemic on public mental health. We will systematically review them using crowdsourcing techniques; volunteer researchers, after some basic training, will access, evaluate and extract the data from the relevant studies. We will then synthesise the results and present them in a web platform. We will first present regularly updated summaries of the prevalence of mental health issues during and before the pandemic by country and population. We will then present the associations between the intensity of the outbreak - for example number of daily cases and the containment measures, such as lockdown and stringency of social distancing rules - and changes in public mental health.

Specific contribution to tackle the current pandemic

The chances of mounting a successful response to the possible effects of the pandemic on mental health depend on the speed and accuracy of the analysis of the available information. Hence, collecting relevant high-quality data is an immediate priority. The continuous updating of the evidence will enable the Swiss Government or any other decision-maker to deploy a mental health perspective on containment measures and set immediate priorities and long-term strategies.


Direct link to Lay Summary Last update: 22.12.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Abstract

Deterioration of mental health (including alcohol and substance abuse and violence) are important adverse effects associated with the COVID-19 pandemic and lockdown and played a role in decisions about containment measures. Such important decisions need to be based on hard scientific evidence about the true prevalence of mental health problems and their association with the intensity and duration of lockdown. This information, however, cannot be provided by a single study. This is because the exposures of interest (characteristics of the pandemic and lockdown) apply to all participants enrolled in the same study. An international perspective is needed where studies from various places with different outbreak intensity, different response to the pandemic, and different population characteristics are compared with respect to their impact on mental health. The aim of this project is to explore an innovative way to provide reliable large-scale evidence about mental health during the COVID-19 pandemic and its association with the containment measures put in place worldwide. The specific objectives are to answer:1.What is the prevalence of mental health problems in the general population and subpopulations worldwide during the COVID-19 pandemic? 2.How are mental health problems associated with a) characteristics of the pandemic b) the extent and intensity of measures to contain the pandemic? And which population characteristics (e.g. sex, age, comorbidities, cultural characteristics) modify these prevalences?A third objective is, while answering questions 1-2 to3.Develop a generic evidence-synthesis framework to explore epidemiological associations that can be used to address current but also future crisis situations.We will create an interactive, online platform to present “living” summaries of evidence and associations that is continuously updated as soon as a new study becomes available.While answering an important question for the current pandemic, the project will create the methods, infrastructure and knowledge in place to answer any future emergency question that relates to public health.
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