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Endogenous Institutional Trustworthiness (EnTrust) - A conceptual and normative inquiry with the tools of analytical political philosophy

English title Endogenous Institutional Trustworthiness (EnTrust) - A conceptual and normative inquiry with the tools of analytical political philosophy
Applicant Ceva Emanuela Maria
Number 197354
Funding scheme Project funding
Research institution Département de science politique et relations internationales Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Philosophy
Start/End 01.01.2021 - 31.12.2024
Approved amount 777'801.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Philosophy
Political science

Keywords (7)

Moral emotions; Institutional trustworthiness; Institutional functioning; Contestation; Office accountability; Civil disobedience; Corruption

Lay Summary (French)

Lead
On dit souvent que les institutions dysfonctionnelles ne sont pas dignes de confiance. Le projet examine ce sens commun à travers une nouvelle perspective « interne », centrée sur les interactions et les réactions de fonctionnaires au sein d’une institution. En théorisant la notion de « confiance institutionnelle endogène », le projet étudie comment les fonctionnaires peuvent faire preuve d’une confiance mutuelle dans leur conduite interdépendante afin de soutenir le fonctionnement de leur institution. Il identifie également les bases pour activer la capacité interne d’autocorrection d’une institution lorsque l’action interdépendante des fonctionnaires échoue.
Lay summary

Contenu et objectifs du travail de recherche

On entend couramment dire que les institutions dysfonctionnelles ne sont pas dignes de confiance. Le projet analyse les raisons de ce sens commun en théorisant la notion de « confiance institutionnelle endogène », c’est-à-dire la confiance mutuelle des fonctionnaires que leur conduite interdépendante permet de soutenir le fonctionnement de leur institution. 

L’idée clé du projet est qu’une condition nécessaire au fonctionnement institutionnel est que les fonctionnaires doivent exercer leur pouvoir d’une manière justifiable par rapport à leur mandat (« office accountability »). La nouvelle conjecture est qu’une institution qui réalise l’office accountability est digne de confiance endogène. Le projet évalue cette conjecture par l’élaboration d’une taxonomie des réactions des fonctionnaires face à des déficits d’office accountability (p.ex. la corruption) par le biais d’une utilisation contestataire de leurs pouvoirs (p.ex. la désobéissance civile) comme révélatrice d’un manque de confiance institutionnelle endogène. En mettant également en évidence le caractère émotionnel de ces réactions (p.ex. la suffisance, la colère, ou la honte), le projet évalue le degré auquel ce « capital émotionnel » peut miner ou en fait être mobilisé pour activer les ressources internes d’autocorrection d’une institution.

Reprenant l'idée émergente d’une « philosophie de la gouvernance », le projet contribue à l’étude du fonctionnement institutionnel en théorie politique normative en explorant une perspective « endogène » sur la confiance institutionnelle avec les méthodes de la philosophie politique analytique combinée à la philosophie des émotions. Le projet aboutira donc à une nouvelle théorie normative de la confiance institutionnelle pour faire avancer la recherche sur la manière de soutenir la qualité des institutions dans le temps.

Direct link to Lay Summary Last update: 26.09.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
209380 The margins of corruption 01.07.2022 SNSF Advanced Grants
194061 The Political Role of Moral Emotions: Normative, Conceptual, and Practical Dimensions 01.05.2022 Scientific Exchanges

Abstract

Common sense says that dysfunctional institutions are not trustworthy. A vivid scholarly attention across the social sciences has been devoted to investigating this common sense by looking into the external reactions to institutional functioning and its failure (e.g., citizens’ trust in representative institutions). A less explored perspective is internal: it concerns the reactions of those who occupy a role within an institution (i.e., the officeholders). Taking the cue from the emerging “philosophy of governance,” the project contributes to the study of institutional functioning in the field of normative political theory by exploring an “endogenous” perspective on institutional trustworthiness with the methods of analytical political philosophy combined with the philosophy of moral emotions.This endogenous perspective matters because of the insights it offers about the structural features of institutional functioning. These features concern the dynamics of the officeholders' interaction and the capacity of their interrelated action to contribute to institutional functioning. These features are not clearly assessable from the outside, but their analytical appreciation is important both conceptually and normatively. Conceptually, it helps to understand how the property of “endogenous institutional trustworthiness” relates to the officeholders' mutual trust in their interrelated action. Normatively, it allows to pinpoint the ways to activate an institution’s internal capacity for self-correction when the officeholders' interrelated action fails. To offer this twofold insight is the project’s twofold objective. The project will thus result in a novel normative theory of endogenous institutional trustworthiness to advance the research on how to sustain institutional functioning over time. The project’s key idea is that a necessary condition for institutional functioning is that the structural interaction between officeholders realizes the normative property of “office accountability.” This is the idea that officeholders should exercise their power of office according to a rationale justifiable as coherent with their power mandate. For institutional roles are interrelated, a deficit of office accountability in one institutional role may undermine the functioning of an entire institution. The conjecture that qualifies the novelty of the project is that an institution realizing office accountability is endogenously trustworthy because its constitutive mechanisms ground officeholders’ mutual trust that their interrelated action sustains the institution’s functioning. To assess this conjecture, we study the constitutive relation between office accountability and endogenous institutional trustworthiness, and the contributive relation between these properties and institutional functioning. We investigate the former relation a negativo by developing a taxonomy of officeholders’ critical reactions to deficits of office accountability (e.g., corruption) through contestatory uses of their powers of office (e.g. civil disobedience). This taxonomy provides the framework for studying the latter relation by fleshing out the emotional character of these reactions. We study various kinds of mixed moral feelings (e.g., self-righteousness, anger, guilt or shame), and question their appropriateness to assess the “emotional capital” that can be mobilized to activate an institution’s internal resources of self-correction.
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