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Convivial Constitutionality: Human-Predator Interrelations in Complex Social-Ecological Systems

English title Convivial Constitutionality: Human-Predator Interrelations in Complex Social-Ecological Systems
Applicant Haller Tobias
Number 197306
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut für Sozialanthropologie Philosophisch-historische Fakultät Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Ethnology
Start/End 01.01.2021 - 31.12.2024
Approved amount 865'421.00
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Keywords (9)

Participation; Commons; Ecosystems; Conservation; Institutions; Apex predators; Political Ecology; Sustainability; Constitutionality

Lay Summary (German)

Lead
Das Projekt beschäftigt sich mit der Erforschung von lokalen Regelwerken im Umgang mit den Prädatoren Wolf (Rumänien), Löwe (Kenia) und Jaguar (Kolumbien) und versucht auch eine partizipative Forschung angesichts der Dezimierung und der Reduktion des Lebensraumes dieser Tiere anzubieten (Conviviality-Ansatz), die sich mit der Entwicklung neuer Regelwerken (Institutionen) von unten beschäftigt (Constitutionality-Ansatz). Dabei sollen lokale indigene Gruppen in die Forschung miteinbezogen werden.Das Projekt wird in Zusammenarbeit mit den Universitäten Sheffield (UK) und Wageningen (NL) durchgeführt.
Lay summary

Das Projekt Convivial Constitutionality versucht einen Beitrag in der neuen Debatte zu alternativen Ansätzen des Naturschutzes zu leisten. Anregung dazu lieferte eine Forschung der Universität Wageningen mit dem Titel Towards Convivial Conservation: Governing Human-Wildlife Relations in the Anthropocene (CON-VIVA), welche den Mensch-Tier Dualismus in gängigen Umweltschutz-Strategien zu überwinden versucht (z.B. durch die Integration von Prädatoren für die Gesundung von Ökosystemen). Diese Strategie kann jedoch zu Konflikten zwischen lokalen Bevölkerungsgruppen und den Raubtieren führen. Im Projekt Convivial Constitutionality soll nun diese Lücke erforscht werden. Es geht um die Frage, wie am Beispiel von drei bekannten und geschützten Raubtieren aus drei Kontinenten (Wolf in Rumänien, Europa; Löwe in Kenia, Afrika; Jaguar in Kolumbien, Latein Amerika) die Beziehung mit den lokalen Menschen aufgezeigt werden kann. Mittels Forschungsansätzen und Methoden der Sozialanthropologie wird in drei vergleichend angelegten Doktorarbeiten erforscht, wie das Zusammenleben mit diesen Prädatoren in der Vergangenheit durch die lokalen Bevölkerungsgruppen institutionell geregelt und in religiöse Sichtweisen eingebunden war. Diese Lokalgruppen haben eine lange Erfahrung, ein grosses Wissen sowie offenbar erfolgreiche Institutionen im Umgang mit diesen Tieren entwickelt, die nun mittels sozialanthropologischen Methoden erforscht werden sollen. Da jedoch in diesen drei Gebieten aufgrund von Kolonialisierung, Landraubprozessen und Trophäenjagd das Überleben dieser Prädatoren beeinträchtigt ist, stellt sich die Frage, wie sich diese lokalen Gruppen die Entwicklung neuer Regelwerke für das Zusammenleben von Mensch und Prädator vorstellen könnten. In diesem zweiten Bereich wird mit experimentellen Mitteln partizipativ erarbeitet, wie sich diese Lokalgruppen die Bildung von neuen Institutionen aus ihrer Perspektive vorstellen würden, der alle Akteure in einem partizipativen Akt der Regelwerksbildung einbezieht (Constitutionality-Ansatz). 

Direct link to Lay Summary Last update: 02.10.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Abstract

This research project aims to not only fill an important gap in understanding environmental conservation from a social science perspective but also contribute to the wider understanding relevant across various disciplines on the role interaction between humans and non-humans plays in conservation. The proposal is related - and a response - to a research project funded by the Belmont Forum and NORFACE called Towards Convivial Conservation: Governing Human-Wildlife Relations in the Anthropocene (CON-VIVA) currently underway to answer critical questions around the most pressing issues facing conservation. CON-VIVA addresses the need ‘to move beyond currently dominant paradigms that promote nature-culture dualisms and market-based funding mechanisms’. Intervening within the current debate concerning alternatives to conventional economic development strategies in conservation, the concept put forth by the convivial conservation project aims at reconciling the latest state-of-the-art conservation approaches with new ecological research findings that work towards integrating apex predators in diverse contexts, as these play a crucial role in maintaining healthy ecosystems (for further reading see also Büscher and Fletcher 2019, 2020). Since the presence of such (often large) carnivores poses a myriad of challenges, especially in terms of conflicts that arise with people, the project gathers data and looks for ways to successfully overcome human-nature divides. The SNSF proposal ‘Towards Convivial Constitutionality’ aims to address an important gap in the CON-VIVA project by exploring an issue it does not directly consider: how local groups perceive conviviality and how they would craft new institutions to make conviviality possible, based on the constitutionality approach that looks at elements for successful bottom-up institution building (Haller et al. 2016). This will be done by comparative social anthropological research focusing on three agro-pastoralist contexts in three different countries, each with one case-study of a famous predator and its interactions with the local communities studied by three PhD students using an actor-oriented and bottom-up perspective. These case-studies include the following countries and animals: Colombia (Jaguar, South America), Romania (Wolf, Europe) and Kenya (Lion, Africa). Each of the three PhDs will cover one area of study in order to compare similarities and differences regarding institutional arrangements in specific conservation cases and relate the specific circumstances regarding convivial concepts between humans and predators to each other. The project can profit from already existing work in these areas but provides an important opportunity to contribute original research on the local heterogeneous perspective and ecological knowledge as well as innovative ideas concerning how to cope with challenges of conservation related to these often-dangerous animals. The project then addresses the important research questions of local perspectives regarding this mode of conservation, on power specific issues in the external crafting of conservation rules and options of bottom-up institution building (constitutionality), which will contribute to sustainable convivial solutions.The project will be led by Prof. Tobias Haller (University of Bern, Switzerland, main applicant) with additional co-supervisors for the PhDs, who will also bring in additional topics: for the European case (Prof. Michaela Schäuble; Anthropology of Europe and Anthropology of Religion), Africa (Prof. Daniel Brockington, University of Sheffield, Anthropology of NGOs), America (Prof. Robert Fletcher, University of Wageningen, NL).
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