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Describing the World

English title Describing the World
Applicant Correia Fabrice
Number 197172
Funding scheme Project funding
Research institution Département de Philosophie Faculté des Lettres Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Philosophy
Start/End 01.09.2021 - 31.08.2025
Approved amount 728'393.00
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Keywords (4)

Hyperintensional metaphysics; Philosophical semantics; Hyperintensionality; Truthmaker semantics

Lay Summary (French)

Lead
Le projet est de développer une nouvelle sémantique, la sémantique de la description, qui supplante les sémantiques développées jusqu'à maintenant, en particulier la vénérable sémantique des mondes possibles ainsi que la nouvelle et prometteuse sémantique des vérifacteurs (truthmaker semantics).
Lay summary

La sémantique, dans son acception la plus générale, étudie les relations représentationnelles qu’il y a entre le langage et le monde. La « sémantique des mondes », plus particulièrement la « sémantique des mondes possibles », a été largement dominante depuis le milieu du siècle dernier. Cette sémantique a été toutefois critiquée, de manière particulièrement forte ces dernières années, sur la base du constat qu’elle ne permet pas, ou en tout cas pas naturellement, de faire des distinctions suffisamment fines pour pouvoir traiter de manière satisfaisante un certain nombre de notions et de phénomènes. En réaction aux défauts de la sémantique des mondes et à ceux d’autres théories moins populaires, une nouvelle sémantique, la sémantique des vérifacteurs (truthmaker semantics), a été récemment développée. Cette sémantique semble effectivement supérieure à celles qu’elle prétend remplacer, mais elle n’est pas exempte de problèmes : elle est en effet incapable de traiter, ou en tout cas de traiter de manière naturelle, un grand nombre de notions et de phénomènes. L’objectif principal de ce projet est de développer une meilleure approche sémantique, une approche qui ne rencontre pas les mêmes problèmes et qui soit également supérieure aux approches précédentes. L’idée centrale de cette nouvelle approche est de remplacer la relation monde-vers-langage de vérification par la relation langage-vers-monde de description. Pour illustrer la supériorité de cette « sémantique de la description », de nombreuses applications seront considérées, en métaphysique, en logique, en épistémologie, en théorie de la vérité, en philosophie du langage, et enfin dans un domaine non philosophique, la linguistique.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.01.2021

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Abstract

Semantics, broadly characterised, studies the representational relations between language and world. One particular framework for semantic theorising, the framework of worlds semantics, has been particularly dominant since its inception in the middle of the 20th century via the work of Saul Kripke and others, and has been successfully applied in many different areas, both within and outside philosophy.The central notion of the framework is that of a world verifying or falsifying a statement. In the orthodox or “intensional” worlds framework (most usually called “possible worlds semantics”), worlds are thought of as both possible-there is no statement that a world both verifies and falsifies-and maximal-every truth-apt statement is verified or falsified by any given world. Non-orthodox frameworks have emerged that drop one or both of these conditions, motivated by the thought that the intensional framework does not allow one to make distinctions that are sufficiently fine-grained to adequately deal with certain notions or phenomena (e.g. the propositional attitudes).The most visible non-orthodox framework in the last century was without doubt situation semantics, first systematised by Jon Barwise and John Perry in the 1980s. Very recently, Kit Fine has developed in detail another non-orthodox framework, truthmaker semantics, and has argued that it is far superior to the other frameworks. The core difference between truthmaker semantics and these other frameworks lies in the fact that it invokes relations of “exact” verification / falsification where the others invoke the weaker relations of “inexact” and “loose” verification / falsification.The truthmaker framework is very powerful, because it supersedes the other frameworks: (i) whatever can be done in the other frameworks can be done in the same way in the truthmaker framework, while (ii) on a number of topics, in particular on many topics that involve hyperintensional notions, the truthmaker framework is much more effective than the other frameworks-in some cases, the other frameworks simply perform very poorly.However, the truthmaker framework suffers from serious limitations: it is indeed incapable of handling a wide array of notions and phenomena. The main aim of this project is to develop a better semantic framework, one that is free of these limitations. The central idea behind this new framework is to replace the world-to-language relations of verification / falsification by the language-to-world relation of describing. The description framework is intended to supersede the truthmaker framework, in much the same way as the latter supersedes the previous frameworks. In order to substantiate the claim that the description framework does indeed supersede the truthmaker framework, and hence by transitivity the previous frameworks, a number of applications in a wide range of different areas will be examined, in particular applications in metaphysics, logic, epistemology, theories of truth, the philosophy of language, and linguistics.
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