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The Covid-19 Pandemic : Measuring the impact of global health threats on border controls

Applicant Lavenex Sandra
Number 196359
Funding scheme Special Call on Coronaviruses
Research institution University of Geneva
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Political science
Start/End 01.02.2021 - 31.01.2023
Approved amount 100'000.00
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Keywords (8)

Borders; Multilevel governance; WHO; Covid-19 pandemic; Discours; European Union; Mobility; Social distancing

Lay Summary (French)

Lead
Ce projet examine la légitimité de la communication politique concernant les restrictions incisives imposées à la mobilité internationale et nationale des personnes ainsi que la distanciation sociale durant la pandémie de Covid-19.
Lay summary

Compte tenu de leurs importantes implications politiques, économiques et sociales, y compris pour les libertés civiles, les restrictions imposées sur la mobilité des personnes exigent un niveau accru de légitimité afin d'être efficaces et d'éviter qu'une crise sanitaire ne se transforme en crise politique. Ce projet examine les arguments factuels et normatifs avancés par les acteurs politiques, leur opportunité, leur cohérence interne et leur congruence externe dans trois États européens (France, Suisse, Royaume-Uni) en relation avec les acteurs internationaux (UE, OMS, ONU). Cela se fait à travers une base de donnée originale examinant la communication politique des restrictions de mobilité sur les médias sociaux (Twitter), les communiqués de presse et les débats parlementaires du début de 2020 à l'été 2021. En juxtaposant la communication avec les décisions politiques et en triangulant la légitimité du discours avec des sondages d'opinion publique et les développements épidémiques, le projet identifiera les conditions dans lesquelles les restrictions à la mobilité ont été communiquées de manière efficace et légitime, et dans quelles conditions la communication a conduit à la contestation et à la politisation. Une attention particulière est accordée à la manière dont les acteurs font appel à la solidarité nationales par opposition à la solidarité européennes et/ou internationales, et à la manière dont ils coordonnent leurs discours à multiples niveaux. Enfin, cette recherche expliquera si et pourquoi la pandémie de Covid-19 a approfondi les clivages sociaux existants dans les sociétés européennes, et dans quelles conditions ces divisons ont été évitées.

Direct link to Lay Summary Last update: 10.02.2021

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

This research project examines the legitimacy of political communication regarding the incisive restrictions imposed on international and national mobility as well as social distancing as the global crisis provoked by the Covid-19 pandemic is unfolding. In view of their important political, economic and social implications, including for civil liberties, these restrictions demand for a heightened level of political legitimacy in order to be effective and to avoid a health crisis to develop into a political crisis. This research project examines the factual and normative arguments advanced by political actors, their timeliness, internal consistency and external congruence in three European states (France, Switzerland, UK) in connection with relevant international actors (EU, WHO, UN). This is done on the basis of an extensive dataset coding political communication on mobility restrictions on social media (Twitter), through press releases and in parliamentary debates from early 2020 to summer 2021. Juxtaposing political communication with political decisions, and triangulating the assessed legitimacy of political discourse with existing public opinion surveys and effective epidemic developments, the project will identify the conditions under which mobility restrictions imposed in European citizens have been communicated in an effective and legitimate manner, and under what conditions political communication has led to contestation and politicization. Particular attention is paid to the ways in which political actors appeal to notions of national versus European and/or international solidarity and identity, and how actors coordinate their discourses across national, European and international institutions. Eventually, this research will explain whether and why the Covid-19 pandemic has deepened existing social cleavages in European societies, and under what conditions such divides have been avoided.
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