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Crisis Management of the Covid 19 Epidemic in coercive contexts

English title Crisis Management of the Covid 19 Epidemic in coercive contexts
Applicant Wegel Melanie
Number 196203
Funding scheme Special Call on Coronaviruses
Research institution Institut für Delinquenz u. Kriminalpräventio Departement Soziale Arbeit ZHAW
Institution of higher education Zurich University of Applied Sciences - ZHAW
Main discipline Social work
Start/End 01.08.2020 - 28.02.2022
Approved amount 149'640.00
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Keywords (5)

Settings for juveniles; Coercive settings; Therapeutic settings; Prisons; Health in prisons

Lay Summary (German)

Die Covid19 Pandemie hatte zur Folge, dass ab März 2020 Präventionsmassnahmen für die gesamte Gesellschaft auf Bundesebene implementiert wurden. Der Strafvollzug als exkludierter Teil der Gesellschaft ist hier in besonderer Weise gefordert, da die Institutionen räumlich an Grenzen stossen und dennoch die Verpflichtung gegeben ist, für die Gesundheit der Insassen und Mitarbeitenden Sorge zu tragen
Lay summary

Strategien im Umgang mit der Covid19 Pandemie im Zwangskontext Justizvollzug

Die Covic19 Pandemie wird aktuell durch Präventionsmassnahmen begrenzt, die sich in erster Linie durch Kontaktregelungen im öffentlichen Raum und Ausgangsbeschränkungen auszeichnen, wobei homeoffice und homeschooling zentrale Elemente der Prävention darstellen. Es stellt sich die Frage, wie Präventionsmassnahmen in Zwangskontexten, namentlich dem Justizwesen, gestaltet werden. Dies vor dem Hintergrund, indem Räumlichkeiten begrenzt sind und der Sicherheitsgedanken gegenüber der Gesellschaft, eine zentrale Aufgabe des Justizwesens darstellt. Im Rahmen des Projektes soll untersucht werden auf welche Weise und mittels welcher Strategien die Institutionen des Justizwesens Präventionsmassnahmen mit Blick auf die Covid19 Pandemie umsetzen. Um dieser Frage nachzugehen werden in den geschlossenen und offenen Institutionen des Justizwesens, sowie Wohn- und Arbeitsexternaten Erhebungen durchgeführt, um Problembereiche zu identifizieren und gelungene Strategien zu dokumentieren. Die Erhebungen werden in Institutionen der ganzen Schweiz durchgeführt und fokussieren sowohl die Sicht von Leitungspersonen, als auch die von Mitarbeitenden im Justizwesen.

Direct link to Lay Summary Last update: 25.05.2020

Responsible applicant and co-applicants



Covid-19 im Strafvollzug - Problembereiche und Gelingensbedingungen der Pandemiebekämpfung
WegelMelanie (2021), Covid-19 im Strafvollzug - Problembereiche und Gelingensbedingungen der Pandemiebekämpfung, (33), 2-6.
Die Eindämmung der Covid-19 Pandemie im Schweizer Freiheitsentzug – Drinnen besser als draussen?
WegelMelanie, WeberJonas (2021), Die Eindämmung der Covid-19 Pandemie im Schweizer Freiheitsentzug – Drinnen besser als draussen?, in Kriminologie - Das Online-Journal, 3(1), 27-39.
Prisonniers de la pandémie.
FinkDaniel, WegelMelanie (2021), Prisonniers de la pandémie., 37(1), 114-117.
Die Covid-19 Pandemie ist bisher erfolgreich gemeistert worden .
WegelMelanie (2020), Die Covid-19 Pandemie ist bisher erfolgreich gemeistert worden ., Bundesamt für Justiz, Bern.

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media Was ein Shutdown im Zwangskontext heisst Sozial - Magazin der ZHAW Soziale Arbeit German-speaking Switzerland 2020


The period from the outbreak of the first Covid19 diseases in China to the epidemic in Italy and currently also the drastically increasing number of reports of infected people in Switzerland lasted only 8 weeks. As a consequence, public life was drastically reduced, schools were closed and employees were recommended or ordered to work in their home office. One basis for these preventive measures was a high degree of flexibility of each individual and alternative forms of work and also alternate forms of care in society. Nevertheless, there are institutions that are reaching their limits and are neither able to maintain physical distance nor couldn’t work without their employees. These are institutions with a governmental mandate, whose clients are in a total system, the coercive context in mandated settings. In particular, these are institutions of the prison system, therapy facilities, as well as care facilities for children and young people. Here, on the one hand, the possibilities of living in a distance are drastically restricted, the employees must already be on site due to the security aspect, and the possibilities for information and communication are also classically handled restrictively. In addition, these are per se vulnerable groups because of infectious diseases such as hepatitis and HIV occur 9 times more frequently than in the overall population. Nevertheless, the institutions of the justice system and of care in the area of children and young people have a duty of care and the statutory mandate to adapt life in a coercive context to the conditions in freedom, including the health care. (StGB Art. 75). The question that arises is:•How can prevention measures be implemented in closed coercive contexts?In order to answer these question, several institutions of mandatory context, will be examined in more detail by means of qualitative interviews with employees from: prisons, youth housing and therapy facilities as well as residential and work externalities. The aim of the study is to find out which strategies and measures have proven to be helpful in dealing with pandemics and crisis situations, so they can be managed better in the future.