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Retrospective case-control study nested in a seroepidemiological investigation: multi-level assessment of risk factors for SARS-CoV-2 seroconversion among healthcare workers in a Swiss tertiary care hospital

English title Retrospective case-control study nested in a seroepidemiological investigation: multi-level assessment of risk factors for SARS-CoV-2 seroconversion among healthcare workers in a Swiss tertiary care hospital
Applicant Harbarth Stephan Jürgen
Number 196197
Funding scheme Special Call on Coronaviruses
Research institution Infection Control Program Hôpitaux Universitaires de Genève Faculté de Médecine, Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Methods of Epidemiology and Preventive Medicine
Start/End 01.01.2021 - 31.12.2021
Approved amount 62'279.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Methods of Epidemiology and Preventive Medicine
Infectious Diseases

Keywords (7)

epidemiology; serology; healthcare workers; infection control; CoVID-19; Risk factors; SARS-CoV-2

Lay Summary (French)

Lead
Les soignants sont vulnérables et devraient être protégés de façon adéquate contre SARS-CoV-2. Des discordances existent concernant le type et l’adhérence aux mesures de contrôle de l’infection parmi les unités au niveau local, national et international. Nous savons de plus que les établissements de soins à longue durée sont à risque pour des éclosions de SARS-CoV-2. Actuellement, et malgré de larges cohortes, certaines controverses existent sur l’impact des pratiques de contrôle de l’infection et des facteurs de risques pour une acquisition à SARS-CoV-2 dans ces milieux spécifiques. Cette étude, nichée dans une enquête de séroprévalence longitudinale évalue les facteurs de risques et facteurs de protection au niveau individuel et au niveau de l’unité, parmi les employé travaillant dans des unités de réhabilitation et gériatrie.
Lay summary

Cette étude cas-témoin reprend les données d’une enquête de séroprévalence recrutant et suivant 3'421 employés volontaires aux Hôpitaux Universitaires de Genève, de Mars à Juin 2020. Cette étude s’intéressera de manière plus spécifique aux soignants travaillant dans les unités de réhabilitation et de gériatrie. Nous comparerons les soignants ayant un résultat sérologique positif à ceux ayant un résultat négatif. Les expositions individuelles ont été collectées via un questionnaire détaillé, incluant des données démographiques, des données relatives à un risque d’acquisition professionnel (contact avec un patient positif, gestes médicaux à risque, …), et des données relatives à un risque d’acquisition communautaire (contact avec un soignant positif, contact avec un proche positif, transports en public, …). Les expositions à l’échelle de l’unité sont collectées au niveau institutionnel dans le cadre de la gestion de la crise pandémique. Nous pourrons ainsi inclure les pratiques de contrôle de l’infection implémentées dans les unités, la charge de travail des soignants, la pression de contamination dans les services inclus.

Contexte scientifique et social du projet de recherche

L’évaluation de facteurs de risque et facteurs protecteurs contre une séroconversion à SARS-CoV-2 parmi les soignants travaillant en gériatrie et réhabilitation pourrait aider à améliorer le contrôle d’une transmission nosocomiale dans un contexte de soins de longue durée, protégeant les soignants et les patients. L’utilisation d’un test sérologique permet d’offrir une image complète et robuste de la situation épidémiologique. Ces résultats visent à solidifier la capacité de contrôle dans des secteurs de soins fragiles hébergeant des patients vulnérables.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.12.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Publications

Publication
Severe acute respiratory coronavirus virus 2 (SARS-CoV-2) seroconversion and occupational exposure of employees at a Swiss university hospital: A large longitudinal cohort study
Martischang Romain, Iten Anne, Arm Isabelle, Abbas Mohamed, Meyer Benjamin, Ferrillo Sabine Yerly, Eckerle Isabella, Pralong Jacques, Sauser Julien, Suard Jean-Claude, Kaiser Laurent, Pittet Didier, Harbarth Stephan (2021), Severe acute respiratory coronavirus virus 2 (SARS-CoV-2) seroconversion and occupational exposure of employees at a Swiss university hospital: A large longitudinal cohort study, in Infection Control {&} Hospital Epidemiology, 1-53.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Infectious Diseases Service of Hospital Garcia de Orta, EPE Portugal (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
MRC Centre for Global Infectious Disease Analysis, Imperial College London Great Britain and Northern Ireland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
World Health Organization (WHO) Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Is COVID-19 in hospital employees automatically an occupational disease? SARS-CoV-2 acquisition modes and rates among employees in a long-term care facility (LTCF) during the first pandemic wave Talk given at a conference International Conference on Prevention and Infection Control (ICPIC) 14.09.2021 Genève, Switzerland Harbarth Stephan Jürgen; Lenggenhager Lauriane;
Joint annual meeting 2021: SSI | SSHH | SSTMP Talk given at a conference The role of healthcare workers in long-term care facilities during the COVID-19 pandemic 02.09.2021 Montreux, Switzerland Harbarth Stephan Jürgen; Lenggenhager Lauriane;


Abstract

Introduction: Healthcare workers (HCWs) are vulnerable and should be adequately protected against SARS-CoV-2. To date, we do not know the impact of specific infection control practices or exposures of HCWs on their acquisition risk of SARS-CoV-2, as tested by highly sensitive serological tests, which are already used in epidemiological studies of coronavirus acquisition and transmission. Our institution will conduct a self-funded prospective longitudinal seroprevalence survey, in order to evaluate the cumulative incidence of infection and seroconversion among HCWs, the fraction of asymptomatic infection, and estimate the level of herd immunity at the hospital level. This survey represents an ideal platform to conduct a nested epidemiologic study on HCW risk factors and exposures.Objective: To evaluate risk as well as protective factors, and compare the influence of various types of and adherence to infection control measures targeting SARS-CoV-2 on the risk of seroconversion among HCWs, controlling for the intrinsic exposure risk in different hospital working areas (high vs low risk areas).Population: Retrospective case-control study nested in a longitudinal repeated seroprevalence survey of a convenience sample of HCWs working at Geneva University Hospitals, stratified by profession and recruited in the seroprevalence survey, including nurses and physicians dedicated to areas at low risk and high-risk of exposure to SARS-CoV-2. Case will include all HCWs seropositive for IgG specific anti-SARS-CoV-2. Control will include all HCWs seronegative for IgG specific anti-SARS-CoV-2. Three controls will be selected for each case.Collected data: Individual-level data: (1) Triweekly serum samples for serological testing. (2) Questionnaire regarding demographic data, in-hospital and community exposure history, infection control practices, and symptoms suggestive for COVID-19. Aggregate-level data: (3) Infection control practices (standard precautions, contact and droplet precautions, environmental hygiene) (4) Staffing workload (nurse acuity index, occupied beds, length of stay) (5) Contamination pressure (cumulative incidence of infection by SARS-CoV-2 per unit)Statistical analysis: Factor associated with seroconversion will be analyzed a secondary mixed-effect multivariate logistic regression after pre-selection of pertinent variables using forward stepwise method and clinical pertinence. Time varying exposure will be explored in a secondary analysis comparing cases seroconverted already at baseline, and newly seroconverted cases during follow-up periods. Significance: Assessment of risk or protective factors for SARS-CoV-2 seroconversion among HCWs might help improving control of nosocomial transmission, protecting both HCWs and patients. Using a serological test will preclude the strong misclassification bias present in studies using molecular tests based on symptoms to determine cases, providing a much more complete and robust picture of the epidemiological situation. Ultimately, we aim to strengthen infection control capacity in such overwhelming viral outbreak situations.
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