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The Use Theory of Meaning and How to Use It

Applicant Haemmerli Elia
Number 196017
Funding scheme Doc.CH
Research institution Philosophisches Seminar Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Philosophy
Start/End 01.09.2020 - 31.07.2021
Approved amount 56'527.00
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Keywords (7)

inferentialism; expressivism; conceptual engineering; theories of meaning; use theory of meaning; philosophy of language; metasemantics

Lay Summary (German)

Lead
Was braucht es, damit Ausdrücke überhaupt eine Bedeutung haben, und was ist dafür verantwortlich, was genau sie bedeuten? Was ist etwa dafür ausschlaggebend, dass "rot" im Deutschen dasselbe bedeutet wie "red" im Englischen, während "splick" im Deutschen gar keine Bedeutung hat?
Lay summary

Die Gebrauchstheorie der Bedeutung gibt eine Antwort auf solche Fragen: ihr zufolge bedeuten "rot" und "red" dasselbe, weil sie von den Sprecherinnen des Deutschen bzw. Englischen gleich verwendet werden, und "splick" ist im Deutschen bedeutungslos, weil Deutschsprechende dieses Wort überhaupt nicht verwenden. Auch wenn diese Idee zunächst einleuchten mag, sind zeitgenössische Versionen dieser Theorie jedoch verschiedenen Einwänden ausgesetzt.

Das Hauptziel dieses Forschungsprojekts ist, eine Version der Gebrauchstheorie zu entwickeln, die nicht von diesen Einwänden betroffen ist. Die Hypothese lautet, dass es dafür hilfreich ist, das Korrekturverhalten von Sprachverwendern genauer zu betrachten. Zum Beispiel könnte für die Bedeutung eines bestimmten Ausdrucks ausschlaggebend sein, welche Verwendungsweisen des Ausdrucks von anderen korrigiert werden und welche nicht.

Ein weiteres Ziel des Projekts ist, die Verbindung zwischen Gebrauchstheorien der Bedeutung und zwei weiteren Bereichen der Philosophie (Conceptual Engineering und Expressivismus) zu untersuchen. Beide, so die Idee, können von einer plausiblen Version der Gebrauchstheorie profitieren, und umgekehrt kann auch die Gebrauchstheorie von beiden Gebieten lernen.

Direct link to Lay Summary Last update: 08.07.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

Foundational theories of meaning give an answer to the question “What are the facts about a language and its speakers by virtue of which the expressions of that language have the meaning they have?”. Use theories of meaning contend that expressions are meaningful by virtue of how they are used. While this answer is eminently plausible, the two main contemporary versions of the use theory face objections to which a satisfactory answer has not yet been given, and more generally the debate on foundational theories of meaning seems to have reached an impasse. At the same time, the field of conceptual engineering is flourishing, and it is widely accepted that conceptual engineering requires a foundational theory of meaning. Despite this, the precise relationship between conceptual engineering and foundational theories of meaning has hardly been explored in the literature. The same also holds true for another field: the metaethical theory of moral expressivism is clearly connected with use theories of meaning, yet without the precise nature of this connection ever having been thoroughly investigated.The main objective of this project is to defend a use theory of meaning. This comprises two more specific aims. The first is to develop and defend a version of the use theory of meaning which takes the corrective behaviour of language-users to be of central importance. The second aim is to investigate how foundational theories of meaning, and particularly use theories, relate to both conceptual engineering and moral expressivism, with a view especially to how this can in turn be used to improve and support the use theory. This project will be pursued with the method of conceptual analysis, since foundational theories of meaning are essentially theories about the concept MEANING. The expected results are, first, a compelling version of the use theory of meaning and, second, a clear conception of how foundational theories of meaning relate to both conceptual engineering and moral expressivism.
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