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Real risks of the online world: association of online dating addiction with mental and sexual health outcomes in sexual minorities

English title Real risks of the online world: association of online dating addiction with mental and sexual health outcomes in sexual minorities
Applicant Fehr Jan Sven
Number 192814
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut für Epidemiologie, Biostatistik und Prävention Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Health
Start/End 01.01.2021 - 31.12.2022
Approved amount 396'853.00
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All Disciplines (4)

Discipline
Health
Methods of Epidemiology and Preventive Medicine
Public Health and Health Services
Infectious Diseases

Keywords (5)

Chemsex; addiction; sexual minorities; mental health; online dating

Lay Summary (German)

Lead
LeadOnline-Dating hat in den letzten zehn Jahren zunehmend an Beliebtheit gewonnen. Es ist bisher jedoch unklar, ab wann die Verwendung von Apps oder Websites für Online-Dating zu Gesundheitsschäden führen kann.
Lay summary

Echte Risiken der Online-Welt: Assoziation von Online-Dating-Sucht mit psychischer und sexueller Gesundheit bei sexuellen Minderheiten

Inhalt und Ziele des Forschungsprojekts

Mit einem Fragebogen evaluiert, ob Personen, die Online-Dating Apps verwenden, Anzeichen von Suchtverhalten aufweisen. Der Fragebogen wird in drei Phasen getestet: zuerst in einem Vorversuch, dann im Pilottest und zuletzt in einer Validierungsphase.

Es ist noch unklar, ob Personen, die Online-Dating Apps verwenden, ein höheres Risiko für sexuell übertragbare Infektionen oder psychische Gesundheitsprobleme wie Depressionen, Angstzustände oder Substanzkonsum haben. Diese Studie zielt darauf ab, diese Frage zu klären, indem die sexuelle und psychische Gesundheit zu zwei verschiedenen Zeitpunkten beurteilt wird (Interviews im Abstand von 12 Monaten).

Das Ziel dieses Projekts ist, die Auswirkungen von Online-Dating auf sexuelle und psychische Gesundheit zu beurteilen. Das Projekt besteht dabei aus zwei Teilen:

1) Der erste Teil beurteilt mit einem kurzen Fragebogen, ob das Online-Dating-Verhalten einer Person Anzeichen einer Sucht aufzeigt. Diesen Fragebogen werden wir in drei Teilnehmergruppen testen.

2) Im zweiten Teil wird untersucht, ob Personen mit Anzeichen eines Suchtverhalten bezüglich Online-Dating ein höheres Risiko für sexuell übertragbare Infektionen oder psychische Gesundheitsprobleme (wie Depressionen, Angstzustände oder problematischen Substanzkonsum) haben. Hierfür füllen die Teilnehmenden einen Fragebogen aus, und stellen eine Urin- und eine Haarprobe bereit. Letzteres ist freiwillig.

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext des Forschungsprojekts

Dies ist eine Substudie der SwissPrEPared-Studie bei der ausschliesslich Teilnehmende der SwissPrEPared-Studie angesprochen werden und wird am Checkpoint Zürich durchgeführt. Die Online-Dating Sucht wird in Beziehung zu sexuell übertragbaren Infektionen (HIV, Syphilis, Gonorrhoe, Chlamydien) und psychischen Gesundheitsproblemen (wie Depressionen, Angstzustände, Substanzkonsum) untersucht. 

 

Direct link to Lay Summary Last update: 26.11.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Abstract

Background and rationale:Online dating applications have recently gained increasing popularity in both the heterosexual population and amongst sexual minorities. In a recent report, nearly 75% of men-who-have-sex-with-men (MSM) reported to having met a sexual partner using dating apps. In Switzerland, 62,000 MSM are estimated to use online dating apps.There are concerns about the effect of these dating apps on the physical and mental health of their users. Recent studies have shown that MSM using online dating apps appear more likely to engage in high risk sexual behaviour, thereby increasing their risk of contracting HIV and other sexually transmitted infections (STIs). App usage has also been found to have negative effects on mental health (e.g. elevated levels of anxiety or depression), which is problematic since sexual risk-taking increases with depression. Determining when dating app usage becomes detrimental, however, is challenging. To date, a variety of app addiction scales have been developed to assess how app usage patterns may affect health, but none of these scales directly address online dating addiction (ODA).Overall objectives:Mixed methods study with the aim to develop and validate a scale measuring ODA, and to evaluate the association of ODA with sexual and mental health outcomes in HIV-negative MSM seeking pre-exposure prophylaxis (PrEP). Specific aims:> Qualitative study part: scale development and validation conducted in participants from the SwissPrEPared Study, which is an ongoing, nation-wide cohort of individuals on PrEP. > Quantitative study part: association of online dating addiction with (1) incident cases of STI or HIV, and (2) diagnoses of psychiatric disorders, over a period of 12 months, in SwissPrEPared participants. Methods:Mixed methods study conducted over 24 months at the main SwissPrEPared center (Zurich).> Qualitative part: item generation, reduction, and formulation; preliminary testing; pilot-testing; and validation (internal consistency, convergent and discriminant validity).> Quantitative part: longitudinal study assessing incident cases of syphilis, gonorrhoea, chlamydia and HIV within a period of 12 months, and the prevalence of psychiatric disorders at baseline and 12 months. Expected results and impact for the field and beyond:Our project will be the first to provide insights into the prevalence of ODA in the MSM population. Analysing the association of ODA with sexual and mental health outcomes may identify novel drivers of the current HIV/STI epidemic in Switzerland; thus providing critical information to shape future prevention measures. Finally, considering that more than 41 million people currently use dating apps in Europe, our findings may provide crucial insights about a phenomenon involving populations beyond sexual minorities.
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