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Design development in randomized clinical trials - Psychological treatment in generalized anxiety

English title Design development in randomized clinical trials - Psychological treatment in generalized anxiety
Applicant Flückiger Christoph
Number 190083
Funding scheme SNSF Professorships
Research institution Psychologisches Institut Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Psychology
Start/End 01.08.2020 - 31.07.2022
Approved amount 784'615.00
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All Disciplines (2)


Keywords (4)

Generalized anxiety disorder; Cognitive behavioral therapy; Longterm efficacy; Multi-level process-outcome research

Lay Summary (German)

Generalisierte Angststörung (GAS) ist eine schwerwiegende Angststörung. Die längerfristige Wirksamkeit von kognitiver Verhaltenstherapie bei GAS ist unzureichend belegt. Genau hier setzt das vorliegende Projekt an, wo wir anhand der weltweit grössten Wirksamkeitsvergleichsstudie bei GAS-PatientInnen den Symptomverlauf nach Abschluss der Therapie in den Follow-up Messungen untersuchen.
Lay summary
Generalisierte Angststörung (GAS) ist eine stark verbreitete Angststörung, die mit hohen psychosozialen Leiden und Folgekosten einher geht. Kognitive Verhaltenstherapie ist die am besten untersuchte Behandlung gegen GAS und erweist sich als sehr erfolgreich. Es fehlen jedoch Studien, die den Behandlungsverlauf ab Abschluss der Therapie erfassen. Solche aufwändigen Follow-up Messungen werden in der Literatur weltweit immer wieder gefordert, sie werden jedoch selten durchgeführt. 
Genau hier setzt das vorliegende Forschungsprojekt an. Anhand zweier randomisiert kontrollierter Wirksamkeitsvergleichstudien (IMPLEMENT 1.0 & 2.0) werden die Verläufe von bis zu 137 GAS-PatientInnen nach Behandlungsende eingehend untersucht. Es handelt sich dabei um die weltweit grösste Follow-up-Studie im Bereich der GAS. Von besonderem Interesse sind dabei die kognitiven Eigenschaften der GAS-PatientInnen. Weiter interessiert uns, inwieweit Langzeiterfolg und -Misserfolg schon möglichst früh noch während der Therapie erkannt werden kann, damit den Risikopatienten früher geholfen werden kann. 
Direct link to Lay Summary Last update: 12.11.2019

Responsible applicant and co-applicants


Associated projects

Number Title Start Funding scheme
163702 Design development in randomized clinical trials - Psychological treatment in generalized anxiety 01.08.2016 SNSF Professorships
124102 Capitalization in Psychotherapy 01.06.2009 Fellowships for advanced researchers
136937 Microtuning a bonafide treatment for GAD patients - A randomized controlled trial 01.11.2011 Ambizione


State of research and relevance. Generalized anxiety disorder (GAD) is one of the most prevalent but least studied anx-iety disorders connected with high individual suffering and societal costs (e.g., Asmundson & Asmundson, 2018). There is me-ta-analytic evidence that cognitive behavioral therapy is an effective treatment for GAD, as well as for anxiety and depression more generally. Nonetheless, in spite of the empirical evidence of the overall efficacy, there is a lack of trials that systemati-cally investigate long-term efficacy at lasting Follow-up assessments. Research plan. The proposed 2-years extension of the SNSF-professorship has a common theme, which is the under-standing of the enduring efficacy of cognitive behavioral therapy for individuals who suffer from GAD: (1) Lasting Follow-up assessment. A broad assessment at lasting Follow-up of two already conducted trials will be conducted (N = 137; IMPLEMENT 1.0 and 2.0). (2) Cognitive characteristics of GAD patients (at the lasting Follow-up assessment). In addition to self-report as-sessments and structured clinical interviews, the cognitive characteristics of the participants will be screened and assessed using ecological momentary assessments (i.e., daily diaries implemented in patients’ smartphones), working memory per-formance tests and heart rate variability measure, which has already been adapted for the GAD population and investigated at intake of IMPLEMENT 2.0. (3) Process-outcome research. Using the therapies from the above-mentioned trials, process-outcome research on two different levels will be examined to predict long-term efficacy across the assessment times: (a) patient effects - impact of par-ticular patients using post-session reports, alliance and symptom changes will be examined based on repeated measure ap-proaches; (b) therapist effects - impact of particular therapists characteristics (self-report questionnaires, two observer-based assessments) will be investigated taking advantage of multilevel modeling.