Project

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Digital Democratic Innovations to Empower Citizens in the Digital Age

English title Digital Democratic Innovations to Empower Citizens in the Digital Age
Applicant Bühlmann Marc
Number 187496
Funding scheme NRP 77 Digital Transformation
Research institution Institut für Politikwissenschaft Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Political science
Start/End 01.04.2020 - 31.03.2023
Approved amount 450'300.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Political science
Information Technology

Keywords (7)

opinion formation; mass deliberation; digital democratic innovations; citizen empowerment; digital transformation; sortition; direct democracy

Lay Summary (German)

Lead
Digitalisierung als Chance für mehr demokratische Mitsprache? Bürger*innen mittels Beteiligungsformaten wie Bürger*innenversammlungen stärker in politische Entscheidungen einzubeziehen, entspricht der Forderung von immer mehr politischen und akademischen Akteuren. Obwohl die digitale Transformation hierzu eigentlich zahlreiche Chancen bietet, ist aus verschiedenen Gründen das Angebot digitaler Beteiligungsformate noch stark eingeschränkt.
Lay summary
Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Im Rahmen des Projekts wird ein digitales Beteiligungsformat entwickelt, das den Bürgerinnen und Bürgern ermöglicht, eigene Argumente und Überzeugungen in den Abstimmungs- und Wahldiskurs einzubringen. Damit soll nicht nur das Vertrauen in Online-Infrastruktur gestärkt, sondern auch die Legitimität der direkten Demokratie erhöht werden.

Konkret werden im Projekt zwei Prototypen digitaler Bürger*innenbeteiligung getestet: 1) Wahlberechtigte stellen einen Smartvote-Fragekatalog zusammen und 2) Stimmberechtigte erstellen ein Argumentarium zu einer eidgenössischen Abstimmungsvorlage.

Die Innovation unseres Projekts liegt in einer engen Verzahnung sozialer und technischer Ansätze: Wir übernehmen ein in der Politikwissenschaft etabliertes Konzept der repräsentativ zusammengestellten Bürgerversammlungen. Zudem entwickeln wir eine Plattform, die den Teilnehmenden eine autonome Rolle im politischen Gestaltungsprozess ermöglichen soll.


Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Im 21. Jahrhundert erleben verschiedenste Formen der Bürgerbeteiligung einen Aufschwung. Zu wissen, unter welchen Bedingungen digitale Beteiligungsformen die Demokratie stärken können, stellt die Grundlage für eine erfolgreiche Bürgerbeteiligung im digitalen Zeitalter.

Direct link to Lay Summary Last update: 05.02.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Institut für Sozialwissenschaften (Abteilung II), Universität Stuttgart Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
MIT Center for Collective Intelligence United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Politools Political Research Network Switzerland (Europe)
- Research Infrastructure
- Industry/business/other use-inspired collaboration

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
ECPR General Conference Talk given at a conference Asynchronous deliberation online: Wisdom of the crowd or dictate of a privileged few? 30.08.2021 Virtual Event, Great Britain and Northern Ireland Gianola Giada; Bächtiger André; Wyss Dominik; Gerber Marlène;
Digital Democracy Workshop Talk given at a conference Digital Democratic Innovations to Empower Citizens in the Digital Age 05.11.2020 Zürich, Switzerland Gianola Giada;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media Bevölkerung kann Smartvote-Katalog gestalten Berner Zeitung German-speaking Switzerland 2021
Media relations: print media, online media Fragebogengestaltung Könizer Zeitung German-speaking Switzerland 2021
Media relations: print media, online media Köniz wird zum Demokratie-Labor Der Bund German-speaking Switzerland 2021
Other activities Könizer Bevölkerung gestaltet smartvote-Fragebogen mit German-speaking Switzerland 2021
Media relations: print media, online media Könizer erarbeiten selbständig einen smartvote-Fragebogen nau.ch German-speaking Switzerland 2021
Other activities Könizerinnen und Könizer erarbeiten selbständig einen smartvote-Fragebogen German-speaking Switzerland Western Switzerland 2021
Media relations: print media, online media Könizerinnen und Könizer erarbeiten Smartvote-Fragebogen Berner Zeitung German-speaking Switzerland 2021
Media relations: print media, online media Über 1000 Könizer Stimmberechtigte gestalten smartvote-Fragebogen mit Köniz Innerorts German-speaking Switzerland 2021
Media relations: radio, television Wahlen Köniz: Bürger stellen den Kandidierenden Fragen SRF-Regionaljournal Bern Freiburg Wallis German-speaking Switzerland 2021
New media (web, blogs, podcasts, news feeds etc.) EInfach mitmachen: Wenn Demokratie digital wird Podcast Digitalsalat German-speaking Switzerland 2020

Use-inspired outputs

Software

Name Year
Demokratiefabrik 2021


Associated projects

Number Title Start Funding scheme
175689 Das Schweizer Vernehmlassungsverfahren - Selektivität, Einfluss und Wirkung zwischen 1970 und 2016 01.11.2017 Project funding (Div. I-III)
183081 Echo- vs. Deliberative Chambers - Do Biased Online Discussions Threaten Direct Democracy? 01.10.2018 Digital Lives

Abstract

The proposed project aims at developing democratic innovations that take advantage of the chances that the digital transformation offers. By enhancing citizen engagement through structured and inclusive forms of online participation, our project aims to increase trust in digital infrastructures while additionally strengthening the legitimacy of (direct) democracy in Switzerland.In this project, we plan to carry out basic research on the feasibility and the potential benefits of digital democratic innovations (DDI) in the context of Swiss democracy. We build on Warren and Pearse (2008) arguing that the largest promises of democratic innovations arise when the latter are built into legacy institutions. In concrete, we propose two digital innovations that allow Swiss citizens to a) develop an argumentative repertoire concerning items subjected to popular vote; and b) to deliberate about the most important thematic fields of an upcoming legislative period that, in turn, leads to the formulation of questions that will be posed to candidates of an upcoming election (via the voting advice application tool Smartvote). By turning such activities over to the citizens themselves, we attempt to democratize Swiss (direct) democracy. We work with independent partners to ensure that the outcome of the DDIs have political and societal impact.Central research questions are the following: Are citizens willing and capable of participating meaningfully in asynchronous online forums when rendered with political influence? Do we observe undesirable participation and information-update patterns (e.g. socially selective participation, motivated reasoning) even in carefully designed online participatory spaces? Are DDIs seen as legitimate innovations by people who are not participating? And is there a chance that the output can influence public opinion formation? The project involves both the technological development of DDI prototypes and their assessment with regard to quality, output, and impact. The assessment will rely on survey data as well as an analysis of the discussions via established measures of procedural quality.
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