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Ottoman afterlife in Jordan and Iraq. Politics of Remembering and Forgetting in New Arab Nation-States (1920-1958)

Applicant Schlaepfer Aline
Number 186926
Funding scheme Eccellenza
Research institution Seminar für Nahoststudien Universität Basel
Institution of higher education University of Basel - BS
Main discipline Other languages and literature
Start/End 01.10.2020 - 30.09.2025
Approved amount 1'430'869.00
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Keywords (8)

Jordan; Iraq; Ottoman; historiography; memory; Empire; nation-state; Arab/Hashemite

Lay Summary (French)

Lead
Qui se souvient de quoi, pourquoi, où et quand ? Alors que les discours historiques coloniaux et nationalistes hachémites (arabes) ont longtemps cherché à effacer l’empreinte ottomane sur la politique, culture, diplomatie et éducation à l’heure de la modernité, ce projet de recherche examine la production de (contre-)mémoires sur les Ottomans dans divers aspects de la société en Irak et en Jordanie, après la formation de deux monarchies hachémites sœurs sur les cendres de l’Empire ottoman.
Lay summary

Qui se souvient de quoi, pourquoi, où et quand ? Alors que les discours historiques coloniaux et nationalistes hachémites (arabes) ont longtemps cherché à effacer l’empreinte ottomane sur la politique, culture, diplomatie et éducation à l’heure de la modernité, ce projet de recherche examine la production de (contre-)mémoires sur les Ottomans dans divers aspects de la société en Irak et en Jordanie, entre la formation des monarchies hachémites sœurs sur les cendres de l’Empire ottoman à partir des années 1920 et 1958, date de l’échec de la Fédération arabe d’Irak et de Jordanie. Les questions de recherche sont centrées autour de trois axes : 1– identifier typologies, profils et formations de groupes à l’origine des différents narratifs sur les Ottomans, 2 – se questionner sur les effets du contexte sociopolitique sur la production de ces narratifs, et 3 – examiner les motifs des groupes et individues en question. Les membres de l’équipe de recherche analysent périodiques, mémoires, manuels scolaires, historiographies jordaniennes et irakiennes, de même que la correspondance officielle (diplomatique et coloniale), et autres matériaux accessibles dans différentes institutions archivistiques et de recherche au Moyen-Orient, en Europe et aux USA. S’intéresser à la mémoire du point du vue du présent dans lequel elle est produite – plutôt que comme des vestiges d’un passé incontesté – permet d’offrir un regard nouveau sur les premières décennies formatrices du Moyen-Orient tel qu’on le connaît aujourd’hui, puisqu’elle offre un aperçu privilégié des valeurs et préoccupations sociétales de l’époque en question.

Direct link to Lay Summary Last update: 20.08.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
161181 Le rôle du Liban dans la formation du nationalisme en Irak. Trajectoires intellectuelles transrégionales (1921-1958) 01.08.2015 Advanced Postdoc.Mobility

Abstract

Who remembers what, why, where and when? While the dominant Hashemite (Arab) nationalist and colonial narrative has long attempted to erase the Ottoman imprint on modern politics, culture, diplomacy and education in Iraq and Jordan, this research project examines the production of (counter-) memories on the Ottomans in various layers of society, between the collapse of the Empire after the First World War and the establishment of two Hashemite sister monarchies, until the failure of the Arab federation of Iraq and Jordan in 1958. The main objective of this research project is threefold: 1- identify typologies, profiles and group formations of people who produced their own narratives on the Ottomans, 2- examine the impact of the surrounding social and political context in the production of these memories, and 3- discuss their motives. A number of factors are taken into account, among which the socioeconomic, generational, colonial, educational, ethno-religious, and the gender factor. Members of the research team analyze periodicals, memoirs, textbooks and historiographical production in Iraq and Jordan, as well as official correspondences, reports and legal documents, available in various archival institutions and libraries, in the Middle East, Europe and the USA. Dealing with memory from the standpoint of the present in which it is produced - rather than as natural remains of an uncontested past - offers a new and innovative way to look at the mandate and early state period when the modern Middle East as we know it today took shape, as it constitutes a privileged insight into societal values and concerns of the period examined.
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