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The Reproduction of caste? Economic, political and kinship strategies among Jats in Punjab

English title The Reproduction of caste? Economic, political and kinship strategies among Jats in Punjab
Applicant Martin Nicolas
Number 185411
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Asien-Orient-Institut Department of Indian Studies Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Ethnology
Start/End 01.08.2019 - 31.07.2023
Approved amount 574'387.00
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Keywords (8)

caste; social mobility; kinship; social reproduction; identity politics; India; masculinity crisis; marriage

Lay Summary (German)

Lead
Indien ist die grösste Demokratie der Welt und auch weltweit eine der am schnellsten wachsenden Volkswirtschaft. Es bleibt jedoch umstritten, inwiefern alle Bevölkerungsschichten von der Demokratie und vom Wirtschaftswachstum profitieren. Es gibt Belege, die darauf schliessen lassen, dass das Kastensystem in Indien weiterhin soziale Ungleichheit strukturieren und dass diejenigen, die am meisten vom Wirtschaftswachstum profitiert haben, zu den sogenannten „forward castes“ gehören. In dieser Studie soll die Reproduktion von Kastenprivilegien im Hinblick auf die mächtige Jat-Kaste im Punjab untersucht werden.
Lay summary

In diesem Projekt soll untersuchtwerden, inwiefern Kasten noch immer das soziale Leben strukturieren und Lebenschancen im gegenwärtigen Indien bestimmen. Während einige Studien darauf hingewiesen haben, dass die soziale, politische und ökonomische Macht der oberen/dominanten Kasten aufgrund der Modernisierung abgeschwächt wurde, betonen andere, dass ihre Macht im Wesentlichen unangetastetgeblieben ist. In diesem Projekt möchten wir die Zusammenhänge zwischen Kastenbeziehungen und Machtdynamiken im Hinblick auf die traditionell dominante, landbesitzende Jat-Kaste im Bundesstaat Punjab untersuchen. Die Studie soll zeigen, ob und wie es den Jats gelingt oder nicht gelingt, ihren Status durch ihre politischen Aktivitäten, ihre beruflichen Tätigkeiten und Heiratsverbindungen zu reproduzieren.

Während mehrere Studien den Fokus auf die politischen und wirtschaftlichen Aspekte der Kaste gelegt haben, ist diese gemeinschaftliche Studie insofern einzigartig, als sie auch die Bedeutung der Heirat bei der Reproduktion von Kasten berücksichtigt. Punjab ist ein besonders interessanter Kontext für solcheine Untersuchung der Reproduktion von Kasten durch Heiratsverbindungen, da dort aufgrund weitverbreiteter selektiver Abtreibungen von Mädchen ein Mangel an Frauen im heiratsfähigen Alter herrscht. Das bedeutet, dass ärmere Jats in ihrer Umgebung oft keine passenden Frauen finden können und dass sie folglich Frauen aus anderen Kasten oder sogar aus entfernten Regionen innerhalb Indiens finden müssen.

Direct link to Lay Summary Last update: 07.05.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

Through a detailed analysis of on-going demographic and socio-economic changes in the Indian Punjab, this project aims to reconsider the ways in which class, caste and gender are being shaped and negotiated on a daily basis. To be more precise, it aims to explore the way in which the Jats-a powerful landowning caste often labelled as ‘dominant’-are responding to developments that threaten their place in local caste and class hierarchies, and also how this is manifested in changing kinship and gender relations. How do Jats perceive the threats to their social standing such as the growing independence and assertiveness of once subordinate castes, and how do they react? Crucially, we seek to examine processes of socio-economic differentation among Jats and to look at the ways in which these affect the reproduction of caste. To shed light on this issue the project will look at processes of social-mobility-both downward and upward. To do so, we will conduct two complementary case studies, combining ethnographic fieldwork in Punjab and a detailed analysis of available qualitative and quantitative data. The first case study will examine processes of socio-economic differentiation among Jats, and will seek to determine the extent to which Jats are reproducing themselves as a caste within both the political and the economic spheres. The second case study will analyse marriage strategies in a context which is characterised by bride shortage due to the selective abortion of girls. Recognising the crucial importance of endogamy to the reproduction of caste, the second caste study will focus on how bride shortage is affecting Jat men’s chances of finding a Jat bride.The project’s impacts and results are expected on two levels. Empirically, we will contribute to broader debates about the persistence of caste in modern India. Conceptually, we will critically engage with-among others-Bourdieu’s thesis of social reproduction and contribute to wider sociological and anthropological discussions on social mobility, and on the issue of whether and how so called primordial identities (such as caste) persist in the face of modern socio-economic and political transformations.
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