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Domestic Adoption in Switzerland: continuities, changes, and outcomes of irreversible family placements in the 20th and 21st centuries

English title Domestic Adoption in Switzerland: continuities, changes, and outcomes of irreversible family placements in the 20th and 21st centuries
Applicant Gabriel Thomas
Number 182842
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut für Delinquenz u. Kriminalpräventio Departement Soziale Arbeit ZHAW
Institution of higher education Zurich University of Applied Sciences - ZHAW
Main discipline Social work
Start/End 01.07.2019 - 30.06.2022
Approved amount 484'676.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Social work
Swiss history

Keywords (18)

Adoption; parenting; biographies; State intervention; voluntary; morality; decision making; practice; family; reasoning; archive; Adoptivfamilien; Biografieforschung; Aktenanalyse; Kindeswohl; Fremdplatzierung; Kindesschutz; administrative Zwangsmassnahmen

Lay Summary (German)

Lead
Seit Beginn des 20. Jahrhunderts hat sich die Schweizerische Adoptionspraxis im Zuge rechtlicher und gesellschaftlicher Veränderungen stark gewandelt, wurde aber nie beforscht. In dieser Studie wird die Inlandsadoption mithilfe von Aktenanalysen und erzählten Lebensverläufen der Betroffenen aufgerollt und kritisch diskutiert.
Lay summary
Ein seit Januar 2018 geltendes Schweizer Adoptionsgesetz soll die Indikationen zur Adoption qualitativ verbessern. Ein erhoffter Effekt des neuen Gesetzes ist es, die Bedingungen der Kindererziehung und des Wohlergehens künftig adoptierter Kinder nachhaltig zu beeinflussen. Denn aus aktuellen Studien zur Fremdplatzierung in der Schweiz weiß man, dass vor 1981 auch Adoption ein Bestandteil der Zwangsmaßnahmen darstellen konnte. Auch verweisen sie darauf, dass der Integrität und dem Wohlbefinden derjenigen Kinder, die nicht bei ihren leiblichen Eltern aufwachsen konnten, kaum Beachtung geschenkt wurde – wohl auch noch nach 1981. Darüber hinaus weiß man über Hintergründe und Effekte der Entscheidungsfindungen im Adoptionsverfahren bis heute nur wenig. Insgesamt leben heute über 10'000 inländische adoptierte Menschen (plus ihre Verwandten) in der Schweiz. Und es bestehen viele noch kaum erschlossene Archive. Diese Ausgangslage verpflichtet Wissenschaft und Praxis, den betroffenen Menschen zuzuhören, sich den unterschiedlichen Wissensbeständen zu widmen und deren Zusammenspiel auch für künftige Umsetzungen verstehen zu wollen.

Die Studie hat zum Ziel herauszufinden, wie Inlandsadoptionen in der Schweiz zwischen 1922 und 2017 begründet und umgesetzt wurden. Dabei interessiert vor allem, wie sich die Adoptionspraxen (Zeitraum 1940-2000) auf die Biografien der adoptierten Kinder und auf die Biografen abgebender Eltern ausgewirkt haben. Hierfür sichten die Forschenden einerseits Aktenbestände in Adoptionsarchiven der Deutsch- und Westschweiz. Andererseits werden insgesamt 60 biografische Interviews mit Betroffenen geführt.

Das Projekt möchte zur längst notwendigen, ganzheitlichen Aufarbeitung der Schweizerischen Adoptionsgeschichte beitragen. Der Zugang wird über Erfahrungen der Betroffenen als auch über verschriftlichte Praxis gesucht. Dabei geht es nicht nur um das Schaffen eines kollektiven Gedächtnisses. Es geht auch um den aktuellen Diskurs zu Bedingungen des Aufwachsens, Familie, Elternschaft und zu Kindheit und Kindeswohl. Angesichts des neuen Adoptionsgesetzes und künftiger Herausforderungen der Kinder- und Jugendpolitik in der Schweiz ist von wissenschaftlichen, politischen und praktischen Gesichtspunkten her eine Wissensbasis erforderlich. Nur so können weitere Entwicklungen in Bezug auf vergangene und gegenwärtige Adoptionspraktiken nicht nur verstanden, sondern auch kindzentriert gesteuert werden.
Direct link to Lay Summary Last update: 27.05.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
202697 Adoption in forced situations: On the history of national and international adoptions in Switzerland from the 1960s to the present day 01.08.2021 NRP 76 Welfare and coercion

Abstract

A Swiss Adoption Law in force since January 2018 is intended to change the indication for adoption. Expected effect is to influence and to change the conditions of child rearing and well-being of adopted children in a sustainable manner. The scientific community has not yet evaluated the outcomes and changes of the new law. From scientific and practical viewpoints, a knowledge base is needed to understand further developments in relation to present and past adoption practices. This project aims to gain scientific expertise on former and current Swiss adoption practices and biographies of adoptees and their parents. We estimate that today over 10’000 domestic adopted people (plus their relatives) live in Switzerland; research suggests that little attention was paid to the integrity and well-being of these children in Switzerland before 1981 (Ramsauer 2000; Hauss et al. 2018). As a result of this historical lacuna, neither a systematic review of continuities, changes, or outcomes of domestic adoptions, nor insights into domestic adoption biographies exist. From a scientific perspective, the 2018 Swiss Adoption Law can be seen as a turning point in national-scale adoption practices and policy - highlighting the well-known absence of national and international research findings. The research and practitioner communities still do not understand the important and multi-levelled interplay between risk and protective factors within contextual changes. Nor do they fully understand the indications and reasons for adoptions and differential biographic outcomes. Adoption in Switzerland is historiographical ‘terra incognita’ (Lengwiler u. a. 2013, 51) while residential and foster care have received much more empirical attention.The national adoption archive of German-speaking Switzerland contains dossiers dating from 1922 that have not yet been analysed. Further archives exist in French-speaking Switzerland. Individual experiences of past adoptions are a unique, quickly fading, and highly sensitive font of important knowledge. It’s realistic to search for experiences made after 1940. In order to access these hitherto unexamined sources, we propose to analyse the following aspects in this research project: structural contexts of adoption, reasons for adoption (decision making, indication and practices, disciplinary background (Mani et al. 2011)), the biographical meaning of family, belonging and separation; how these elements change over time. The aim is to understand how those perspectives and levels interact (Walther 2012). We will analyse the conditions and practices of domestic adoptions in German-speaking and French-speaking Switzerland. We will take into consideration moments of agency and voluntariness as well as of pressure and coercion. Recent practice and reflections on the future will always be included when pursuing our four targets: Target 1: Changes and Continuities of state interventions 1922-2017-Question: What information on contextual changes and reasoning exists in Swiss archives on domestic adoption?-Methods: quantitative content analysis of 7 base years and qualitative rhetorical-based file-analysis (Wolff 2000) -Expected results: first-time access of adoption archives; uncovering of explicit and implicit knowledges and normative issues on growing up, family, and parenting, reasoning and indications for adoption, and decision making processes (i.e., moving from “terra incognita” to “collective knowledge”)Target 2: Biographical long-term outcomes of adoption (1940-2000) on adoptees -Question: What are the long-term outcomes of adoption on adult adoptees with regard to the interplay of protective and risk factors within their biographies, vulnerabilities, and wellbeing?Target 3: Biographical long-term outcomes of adoption (1940-2000) on birth parents of adoptees -Question: What are the long-term outcomes of adoption on adoptees’ birth parents with regard to protective and risk factors within their biographies, vulnerabilities, and wellbeing?-Methods (targets 2; 3): Ethically sensitive field approach (i.e., use of a public application to find participants who have to contact us). Qualitative analysis (Strauss & Corbin 1990) of inter-subjective outcomes on separated biographies from a hermeneutic biographical-reconstructive perspective (Rosenthal 1993, Schütze 2004)-Expected results (targets 2; 3): knowledge of life trajectories of two groups from a subject-orientated perspectiveTarget 4: Outcome of adoptions on biographies as influenced by the interplay of historical changes and continuities of adoption practices-Question: What correlations exist between biographical outcomes and changes to adoption practices?-Methods: Synthesis will be based on multi-level-analysis (Walther 2012). The aim is to contextualise biographical outcomes by employing a multi-level-analysis within their historical social, legal, and professional contexts. -Expected results: To create knowledge about biographical outcomes in their social, legal, and professional contexts comparable with and transferrable to contemporary theories, legal and personal practices, and decision making.
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