Project

Back to overview

Swiss Party Organizations between Persistence and Change: Representation, Participation, and Power Facing Democratic Crisis and Advancing Digitalization

English title Swiss Party Organizations between Persistence and Change: Representation, Participation, and Power Facing Democratic Crisis and Advancing Digitalization
Applicant Ladner Andreas
Number 182283
Funding scheme Project funding
Research institution Swiss Graduate School of Public Administrati Faculty of Law, Criminal Justice and Public University of Lausanne
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Political science
Start/End 01.09.2019 - 31.08.2023
Approved amount 584'888.00
Show all

All Disciplines (2)

Discipline
Political science
Sociology

Keywords (6)

Intra-party democracy; Party system change; Party finance; Party membership; Political parties; Party organization

Lay Summary (German)

Lead
Die Schweizer Parteien zwischen Stillstand und Wandel: Repräsentation, Partizipation und Organisation vor dem Hintergrund von Demokratiekrise Herausforderungen und digitaler Transformation
Lay summary

Die letzte umfassende Studie zu den Schweizer Parteien, ihren Strukturen und ihrer Organisation wurde vor rund 20 Jahren durchgeführt. Seither hat sich der gesellschaftliche und politische Kontext, in dem sich die Parteien bewegen, grundlegend gewandelt: Die Digitalisierung hat die Art und Weise der Kommunikation und Kampagnenführung verändert, Wahlkämpfe werden immer öfter personalisiert und zentral organisiert. Die Parteiorganisation haben sich den veränderten Voraussetzungen angepasst, die Politikfinanzierung und die parteiinternen Entscheidungen haben sich gewandelt. In Bewegung geratene Wählerstimmenanteile und rückläufige Mitgliederzahlen lassen auf eine abnehmenden Bindungs- und Mobilisierungskraft der Parteien schliessen, die politische Polarisierung und Radikalisierung nimmt zu und der Aufstieg populistischer und nationalistischer Strömungen beeinflusst das gesamtpolitische Umfeld.

Ziele des Projekts

Das vorgeschlagene Projekt liefert ein dringend benötigtes Forschungsupdate und untersucht sowohl den aktuellen Stand der Schweizer Parteienorganisationen als auch die Entwicklungen der letzten 20 Jahre mit Blick auf die oben angesprochenen Herausforderungen. Dabei verwendet und adaptiert das Projekt einen von der internationalen Parteiforschung entwickelten analytischen Rahmen und leistet somit einen Beitrag zur internationalen Forschung. Das Projekt konzentriert sich auf die Analyse der Parteienorganisationen auf allen drei föderalen Ebenen des politischen Systems der Schweiz. So sind Befragungen bei 6'000 lokalen, 300 kantonalen und 15 nationalen Parteiorganisationen geplant. Ergänzend werden zudem 20'000 Kandidierende der letzten Jahre befragt sowie Daten der Online-Wahlhilfe «smartvote» und der amtlichen Wahlstatistiken ausgewertet.

Direct link to Lay Summary Last update: 15.07.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
41891 Politische Parteien im Wandel: Parteiorganisationen im letzten Drittel des 20. Jahrhunderts. 01.01.1996 Project funding (special)

Abstract

The last comprehensive study of Swiss party organizations dates back to 1999. Since then, there have been profound changes to the organizational context of political parties. Most notably, the last 20 years have witnessed the boost of the internet and social media to today's ubiquitous communication and campaigning channels, which has impacted the ways parties organize, finance, mobilize, campaign, recruit, make decisions, and so on. Furthermore, in the last two decades party organizations were continuously subjected to ongoing internationalization and globalization processes which are also a cause for the rise of populist and nationalist anti-establishment parties in Switzerland and elsewhere. Further trends in the last decades include: increasing volatility and polarization, declining membership base and mobilization power of parties, personalization in election campaigns and pressure for centralization.The proposed project provides a much-needed research update and investigates both the current state of Swiss party organizations and the developments since 1999 (organization as dependent variable). It further asks what the observed changes mean for the fulfillment of party functions in the political system (organization as independent variable).The project follows the analytical framework of the Political Party Database (PPDB) (Poguntke et al. 2016; Scarrow et al. 2017), contributing to the international research of party organizations. The framework analyses party organizations according to three main dimensions: structures, resources, and representative strategies, which are broken down into eleven subdimensions. The proposed project focuses on party organizations at all three state levels of Switzerland's non-centralized political system, which means that the investigation will include roughly 6,000 local, 300 cantonal and 15 national party organizations. The project's main data collection sources are surveys among party organizations and party candidates running for office, issue positions of candidates and parties from the voting advice application 'smartvote', official election statistics, and a re-analysis of the data body from the last party survey in 1999. The research setting allows for systematic comparisons on international, national and sub-national levels.
-