Project

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Believing Under the Influence

Applicant Sarzano Melanie
Number 181672
Funding scheme Doc.Mobility
Research institution Department of Philosophy Faculty of Arts & Science University of Toronto
Institution of higher education Institution abroad - IACH
Main discipline Philosophy
Start/End 01.09.2018 - 31.08.2019
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Keywords (6)

self-deception; epistemology; wishful thinking; motivated beliefs; delusions; irrationality

Lay Summary (French)

Lead
Ce projet concerne la philosophie des croyances irrationnelles: des formes les plus pathologiques tels que les délires cognitifs, aux formes les plus bénignes comme la duperie de soi. Plus précisément elle propose de répondre aux questions suivantes: qu'est-ce qui rend une croyance irrationnelle, et en quel sens ces croyances constituent-elles une forme de défaillance cognitive?
Lay summary

Nous tenons tous des croyances irrationnelles : nous prenons nos désirs pour des réalités, nous refusons de croire les faits lorsque ceux-ci nous dérangent et nous formons des croyances pour la simple raison que celles-ci nous rendent la vie plus agréable. Selon la conception traditionnelle de la rationalité des croyances : croire quelque chose pour ce type de raison (pour des raisons pratiques plutôt que parce qu'elles sont soutenues par des faits, des preuves) est toujours irrationnel. Il témoigne toujours d'une sorte de raisonnement problématique ou défectueux : lorsque nos proches font preuves de ce type de raisonnement, nous tentons de les corriger, sous prétexte qu'ils se mentent à eux-mêmes.

Ce projet concerne donc la philosophie des croyances irrationnelles: ce que toutes ces formes de croyances ont en commun (en allant des formes les plus pathologiques tels que les délires cognitifs aux formes les plus bénignes comme la duperie de soi), et à évaluer la raison pour laquelle nous jugeons ces croyances "défectueuses" ou erronées.

Plus spécifiquement, l'objectif de ce projet consiste à rejeter cette conception traditionnelle de la rationalité, et à mettre en avant certaines découvertes récentes en sciences cognitives afin de défendre l'idée que certaines formes d'influences pratiques sur nos croyances nous mènent à former de croyances rationnelles – une dimension que la conception traditionnelle, longtemps dominante en philosophie ne permet pas de capturer.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2018

Responsible applicant and co-applicants

Publications

Publication
COSTLY FALSE BELIEFS: WHAT SELF-DECEPTION AND PRAGMATIC ENCROACHMENT CAN TELL US ABOUT THE RATIONALITY OF BELIEFS
Sarzano Melanie (2018), COSTLY FALSE BELIEFS: WHAT SELF-DECEPTION AND PRAGMATIC ENCROACHMENT CAN TELL US ABOUT THE RATIONALITY OF BELIEFS, in Les ateliers de l'éthique, 13(2), 95-95.

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Notre Dame/Northwestern Annual Epistemology Conference Talk given at a conference Self-deception and pragmatic encroachment: a dilemma 27.04.2019 University of Notre Dame, United States of America Sarzano Melanie;
New Orleans Graduate Conference in Philosophy Talk given at a conference Self-deception and pragmatic encroachment: a dilemma 05.04.2019 Tulane University, United States of America Sarzano Melanie;
Graduate Forum Individual talk Suspending belief for practical reasons: a rational thing to do? 01.02.2019 University of Toronto, Canada Sarzano Melanie;
New Perspectives on Mental State Attribution Poster Introdution to Prof. J. Roessler 10.12.2018 University of Toronto, Canada Sarzano Melanie;


Associated projects

Number Title Start Funding scheme
157436 Irrationality 01.09.2015 SNSF Professorships

Abstract

This project concerns the philosophy of irrational beliefs: how they are formed and how they fail to conform to standards of epistemic rationality. Typical irrational beliefs include cases of self-deception, wishful thinking and delusions: all cases in which subjects hold an unwarranted belief, unsupported by evidence. Such beliefs are often said to be irrational because they are held for practical (or non-epistemic) reasons: because they make us feel good, or because they are useful. But not all beliefs formed under the influence of practical factors are in fact irrational.No philosophical view currently addresses this issue: existing theories either argue that all beliefs formed under the influence of practical factors are irrational (the traditional view), or that a belief's rationality depends on its practical consequences (the pragmatist view). My project goes beyond the current state of the art by putting forward a new account of irrationality that can explain why some beliefs under the influence of practical factors are rational. The results of this project have implications for contemporary debates in epistemology (especially pragmatic encroachment theory), the ethics of belief, the philosophy of mind and thje philosophy of cognitive sciences and psychology.This project is to be carried out during a visiting stay at the University of Toronto under the supervision of Prof. Nagel.
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