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The public discourse on the child and adult protection services (KESB): how did an institutional reform turn into a moral controversy and how does it affect policy practice?

English title The public discourse on the child and adult protection services (KESB): how did an institutional reform turn into a moral controversy and how does it affect policy practice?
Applicant Sager Fritz
Number 177405
Funding scheme NRP 76 Welfare and coercion
Research institution Kompetenzzentrum für Public Management Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Political science
Start/End 01.07.2018 - 31.10.2022
Approved amount 384'316.00
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Keywords (8)

policy narrative framework; child and adult protection services (KESB); discourse analysis; Institutional reform ; framing; public accountability; street-level bureaucrats; policy practice

Lay Summary (German)

Lead
KESB: Moralpolitische Kontroverse um eine BehördenreformWir untersuchen die öffentliche Debatte über den Wandel vom Vormundschaftswesen zu den Kindes- und Erwachsenenschutzbehörden (KESB) aus politikwissenschaftlicher Perspektive.
Lay summary

Die KESB-Behörden entscheiden über die Anwendung von Fürsorge- und Zwangsmassnahmen in der Schweiz. Sie sind 2013 aufgrund einer Änderung des Zivilgesetzbuchs (ZGB) entstanden, die vom nationalen Parlament beschlossen wurde. Während die Westschweizer Kantone grossteils mit dem bestehenden System fortfahren konnten, führte die ZGB-Anpassung in den Deutschschweizer Kantonen und im Tessin zu organisatorischen Umwälzungen.

Unsere Analyse beginnt in den 1990er Jahren mit den ersten Sitzungen zur Reform des Vormundschaftswesens, wie der Kindes- und Erwachsenenschutz damals genannt wurde. Wir verfolgen anschliessend die Reform auf nationaler Ebene und die Umsetzung auf Kantonsebene in den 2000er Jahren, um schliesslich mit der Mediendebatte und ihren Auswirkungen in der heutigen Zeit anzukommen.

Kurz nach ihrem Entstehen gerieten die KESB 2015 wegen des Kindsmords von Flaach (ZH) unter Beschuss. Bürgerinitiativen gegen die KESB haben sich gebildet, zeitweise standen KESB-Mitarbeitende sogar unter polizeilichem Schutz. Die moralpolitische Kontroverse hält bis heute an, trotz gegenteiliger Evidenz zur Arbeit der KESB und positiver Berichte externer Experten.

Wir interessieren uns für den Gegensatz zwischen öffentlicher und Expertenmeinung, für seinen Ursprung und für seine Konsequenzen.

Unser Projekt soll die folgenden Fragen beantworten:

  • Wie ist die KESB-Reform entstanden?
  • Wie hat sich die moralpolitische Kontroverse um die KESB entwickelt? Sehen wir einen Unterschied zwischen Deutsch- und Westschweiz?
  • Welche Konsequenzen hat die Kontroverse für die tägliche Arbeit der KESB?

Die Antworten sind in erster Linie für die KESB selbst von Interesse, aber auch für andere Behörden sowie für die Politik, die Wissenschaft und die breitere Öffentlichkeit.

In Zeiten erhöhter medialer Aufmerksamkeit müssen Behörden wissen, wie sie mit negativer Berichterstattung umgehen können. Weiter erhalten die Schweizer Politik und Öffentlichkeit vertieften Einblick in ein Thema, das in den Medien stark präsent war und auch heute noch verschiedentlich aufgegriffen wird. Die Politikwissenschaft schliesslich gewinnt eine Langzeitperspektive auf einen politischen Prozess der Schweiz sowie Einblicke in die Dynamiken von öffentlichen Debatten und ihre Auswirkungen.

 
 
Direct link to Lay Summary Last update: 23.06.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Introduction—Stories of the old world: The Narrative Policy Framework in the European context
Stauffer Bettina, Kuenzler Johanna (2021), Introduction—Stories of the old world: The Narrative Policy Framework in the European context, in European Policy Analysis, 7(S2), 268-275.
Stories of the old world: The Narrative Policy Framework in the European context (special issue)
StaufferBettina, KuenzlerJohanna (2021), Stories of the old world: The Narrative Policy Framework in the European context (special issue), in European Policy Analysis (EPA), 7(S2), 268.
From zero to villain: Applying narrative analysis in research on organizational reputation
Kuenzler Johanna (2021), From zero to villain: Applying narrative analysis in research on organizational reputation, in European Policy Analysis, epa2.1123-epa2.1123.
Erzählungen des Kindes‐ und Erwachsenenschutzes: Eine Anwendung und Erweiterung des Narrative Policy Frameworks
Hildbrand Leandra, Stauffer Bettina, Sager Fritz, Kuenzler Johanna (2020), Erzählungen des Kindes‐ und Erwachsenenschutzes: Eine Anwendung und Erweiterung des Narrative Policy Frameworks, in Swiss Political Science Review, 26(2), 181-205.

Datasets

Narratives from the Discourse on the Swiss Child and Adult Protection Policy (CAPP) between 2013 and 2016 [Dataset]

Author Kuenzler, Johanna; Stauffer, Bettina
Persistent Identifier (PID) https://doi.org/10.23662/FORS-DS-1271-1
Repository FORS
Abstract
In Switzerland, the KESB authorities decide about welfare service delivery as well as about the taking of coercive measures. The authorities were created in 2013, following a change to the Swiss Civil Code (ZGB) adopted by the Swiss Parliament. Whereas most of the French-speaking cantons were able to continue working within the existing system, the changes to the Civil Code led to organizational changes in the German-speaking cantons and the Ticino.Our analysis will begin in the 1990s, when the first meetings on the reform of the guardianship system, as child and adult protection services were referred to back then, took place. We will then track the reform on the national level as well as its implementation on the cantonal level at the turn of the millennium. This will be followed by an analysis of the debate in the media and its implications for today.

Scientific events



Self-organised

Title Date Place
The science of stories: theory and practice of the Narrative Policy Framework (PhD workshop) 16.08.2021 online, Switzerland

Abstract

The reformed child and adult protection services (KESB) in Switzerland are being heavily criticised. Opponents accuse them of despotism and incapability - hardly the qualities sought after for an authority operating at the border of state activity and fundamental rights. Yet, experts claim that the new system works effectively and achieves its goals satisfactorily. In our proposed research project for NRP 76, we want to analyse this puzzle by employing multiple theories and research methods of political science. For this purpose, we focus on three research questions: 1) How did the institutional reform of the Swiss child and adult protection services emerge? 2) How did the moral controversy evolve around the KESB and to what extent does this debate differ in the language regions of Switzerland? 3) What are the consequences of this public controversy for policy practice and how does it affect actual policy implementation by the KESB, even in the absence of formal substantive rule changes? By answering these questions, we want to generate knowledge not only for the scientific community but also for the stakeholder groups of NRP 76 - especially for the KESB themselves and other authorities who might become the target of public accusations.
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