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The long-term role of forensic medical expertise in placements and detention: from the Enlightenment to the Swiss Civil Code, in Geneva and Vaud

English title The long-term role of forensic medical expertise in placements and detention: from the Enlightenment to the Swiss Civil Code, in Geneva and Vaud
Applicant Porret Michel
Number 177352
Funding scheme NRP 76 Welfare and coercion
Research institution Département d'histoire générale Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline General history (without pre-and early history)
Start/End 01.08.2018 - 30.04.2022
Approved amount 615'684.00
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All Disciplines (2)

Discipline
General history (without pre-and early history)
Sociology

Keywords (7)

Security measures; Civil and criminal courts ; Legal Guardianship; Detention; Asylum and hospitals; Psychiatry; Forensic medical expertise

Lay Summary (French)

Lead
Dans le cadre des juridictions civile et pénale, l’expertise psychiatrique conditionne la prise de décision en matière d’internement des personnes présentant un danger pour elles-mêmes ou pour autrui. D’où vient ce pouvoir de l’expert et quels facteurs ont contribué à la genèse de la psychiatrie médico-légale en Suisse ?
Lay summary

Au temps des Lumières, s’engage la dynamique inaugurale qui associe le savoir médical et thérapeutique au pouvoir d’enfermement. L’amplitude chronologique du projet (1760-1910) veut souligner la puissance épistémologique et sociale de l’expertise médico-légale, lorsque se renforcent les règles de droit garantissant les libertés individuelles et que les institutions asilaires remplacent les anciens hôpitaux. Il cherche à montrer l’émergence d’agencements inédits de contrainte pour gérer la déviance et les comportements « anormaux », à l’ère libérale. Centré sur Genève et sur Vaud, le projet compare deux contextes particulièrement précoces dans l’instauration de dispositifs de régulation, d’internement et de traitement basés sur l’expertise médico-légale de l’aliénation mentale.

Le renouvellement récent de l’histoire de la psychiatrie en Suisse encourage l’étude des expertises psychiatriques sur la longue durée. Avant même que l’avis médical soit rendu obligatoire dans les législations cantonales et fédérales (CSS 1907, par exemple), l’internement thérapeutique et sécuritaire repose sur des expertises, peu étudiées par les historiens et difficiles d’accès dans les archives : ce projet mettra à jour l’histoire d’une pratique ambivalente dont témoigne l’actualité judiciaire.

Ce projet veut éclairer les enjeux actuels de la psychiatrie médico-légale dans les mesures de placement et d’internement. Il étudie l’évolution des pratiques, des sensibilités, des discours et des institutions de l’expertise psychiatrique quand celle-ci se structure et s’affirme. En historicisant l’impact de l’expertise médicale sur la société, ce projet fournira des outils de réflexion critique aux experts contemporains intervenant dans les procédures judiciaires et administratives.

Direct link to Lay Summary Last update: 22.06.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Écrits de l’enfermement en Suisse (XIXe-XXe siècles)
Ferreira Cristina, Maugué Ludovic (2021), Écrits de l’enfermement en Suisse (XIXe-XXe siècles), in Criminocorpus. Histoire de la justice, des crimes et des peines, 1-14.
L’internement administratif en Suisse : note de lecture sur un chantier de recherche
MauguéLudovic, CicchiniMarco (2021), L’internement administratif en Suisse : note de lecture sur un chantier de recherche, in Passato e presente. Rivista di storia contemporanea, 113, 103-118.
L'impossible asile : la maison des aliénés de Corsier (1832-1838)
CicchiniMarco, MauguéLudovic (2021), L'impossible asile : la maison des aliénés de Corsier (1832-1838), in Revue d'histoire moderne et contemporaine, 68(1), 72-98.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Institut de psychiatrie légale - CHUV, Philippe Delacrausaz et Jacques Gasser Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Museo di Antropologia Criminale Cesare Lombroso, Turin, Silvano Montaldo Italy (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Université du Québec à Montréal, Centre d'Histoire des Régulations Sociales, Martin Petitclerc Canada (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Université Catholique de Louvain, Centre d'Histoire du Droit et de la Justice, Xavier Rousseaux Belgium (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Haute Ecole de Santé Vaud (HESAV), Cristina Ferreira Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Haute Ecole de Travail Social (HES/GE), Arnaud Frauenfelder Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Séminaire Régulation du travail et de la société (XVIIIe-XIXe siècles - Ecole normale supérieure, Paris Individual talk L'expertise psychiatrique comme instance de régulation sociale. Une histoire suisse (1760-1910) 26.11.2021 Paris, ENS, France Cicchini Marco; Maugué Ludovic;
La parole des publics dans les dispositifs de protection des mineurs et des majeurs (XIXe-XXe siècles) Talk given at a conference « Le droit d’être entendu » : normes et pratiques dans les procédures d’interdiction au XIXe siècle (Genève et Vaud) 29.06.2021 En ligne, Switzerland Cicchini Marco;
Interprétation des dossiers et intégration de la perspective des personnes concernées dans la recherche Talk given at a conference La parole des personnes concernées dans l’archive : enjeux méthodologiques et épistémologiques 09.12.2020 En ligne, Switzerland Cicchini Marco; Ferreira Cristina; Porret Michel;
Histoires de folies et de crimes (18e-20e sièce). Objets, sources, figures et méthodes Talk given at a conference Savoirs et pratiques de l’expertise psychiatrique sur la longue durée: questions de recherche 24.01.2020 Museo di Antropologia Criminale Cesare Lombroso, Turin, Italy Cicchini Marco;
Assistance, protection et contrôle social dans les États de Savoie et les États voisins Talk given at a conference La folie ordinaire saisie par le droit : les procédures d’interdiction à Genève, de l’Ancien Régime juridique au Code napoléonien (1760-1815) 28.11.2019 Faculté de droit, Université Côte d'Azur, Nice, France Cicchini Marco; Maugué Ludovic;
The Limits of Confinement. Rome and the Transnational Catholic Model of Prison Treatment in the Nineteenth-Century Talk given at a conference Interner le fou criminel, entre prison et hôpital (Genève et Vaud, 1760-1815) 27.09.2019 San Michele a Ripa, Biblioteca delle Arti, Rome, Italy Cicchini Marco;
Aliénations, expertises et enfermements. La régulation sociale de la différence en Suisse et en Belgique (18-20 siècles) Talk given at a conference L'expertise médicale des aliénés avant l'asile. Genève et Vaud, 1760-1810 06.06.2019 Université Catholique de Louvain-la-Neuve, Belgium Maugué Ludovic; Cicchini Marco;


Self-organised

Title Date Place
Histoires de folie et de crimes (18e-20e siècles). Objets, sources, figures et méthodes 24.01.2020 Museo di Antropologia Criminale Cesare Lombroso, Turin, Italy

Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Experts et expertises de la folie criminelle: l’affaire Lombardi (1885) selon Le sang des Lilas. Séminaire de l'Institut de Psychiatrie légale Talk 19.12.2019 Lausanne, Département de psychiatrie (CHUV), CERY, Switzerland Porret Michel;
Enfermer pour soigner ? Savoir et pouvoir de la psychiatrie légale, du siècle des Lumières à nos jours Talk 04.10.2019 Curabilis (GE), Switzerland Cicchini Marco;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year

Abstract

Today, an expert medical assessment must inform any decisions regarding involuntary placements. Even before this legal obligation was formally enshrined in the Swiss Civil Code, such appeals to forensic medical expertise were made necessary by the judicial and administrative practices that developed over the long nineteenth century. Covering the period from 1760 to 1910, this project aims to historicise the impact of this lengthy process of institutionalisation on the development of Swiss detention policies that affect both personal and collective security. Our period of study witnessed decisive change. As increasingly specialised knowledge about mental disorders was used to justify detention, and as asylums differentiated themselves from traditional hospitals, procedural rules based on the rule of law and personal responsibility became more firmly established in the field of justice. New ways of managing deviance and abnormality emerged, raising issues regarding coercion in the liberal era. In line with module V of NRP 76 ("stabilising and dynamising factors"), the proposed study will compare Geneva and Vaud, two cantons and political contexts that were relatively quick to introduce new regulatory, detention and treatment measures. Our findings will be based on the unprecedented examination of all expert medical assessments produced in the course of legal proceedings where an individual’s mental state was at issue. We estimate that the archives contain at least 500 such reports. Our analysis will pursue three main themes: i) the production of forensic medical assessments and their role in judicial and administrative decision-making; ii) the role of medical expertise in the emergence of specialised detention facilities; iii) the categories of individuals subject to expert assessments. This project will make an innovative and long-lasting contribution to understanding the normative role of forensic medical expertise in placements and detention in Switzerland. For present-day participants in civil and criminal proceedings, it will provide tools for critical reflection to help better understand current practices. By generating knowledge that is transferrable to medical students, we will also help these potential experts discover new insights on their field.
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